Um legado de liberdade assim como eu não seria escravo, tampouco seria



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O que Lincoln  

Significa para Mim

E

ntre os heróis da História, Abraham Lincoln figura como “o” herói original 



americano. Nascido de pais modestos na dura e sofrida fronteira, sua 

ascensão meteórica nunca foi menos do que inspiradora. Lincoln continuou 

a crescer e renovar-se durante toda a sua vida. Mesmo após 200 anos,



ABRAHAM LINCOLN

: UM LEGADO DE LIBERDADE

 

 

5



apoiou sua acusação de traição contra o pomposo 

general George B. McClellan, dado a intrigas 

políticas. Lincoln ouviu respeitosamente americanos 

de várias insígnias, de abolicionistas negros a ativistas 



quakers, dos indivíduos talentosos e dinâmicos que 

incluiu em seu gabinete, aos rivais políticos — mas as 

decisões importantes sempre foram tomadas somente 

por ele. Como líder, Lincoln agia deliberadamente, 

sempre testando os ventos políticos predominantes. 

Ele mudava de opinião com frequência. Era, no jargão 

moderno do eminente historiador James Horton, o 

perfeito “vira-casaca”. Mas o grande cientista social 

W.E.B. Du Bois pode ter chegado à verdade essencial 

quando se referiu a Lincoln como “grande o suficiente 

para ser incoerente”.

Minha grande atração por Lincoln se baseia na sua 

nobreza de caráter, no seu “fazer-se por si próprio” 

no sentido mais amplo do século 19 descrito pelo 

historiador John Stauffer. Como seu pensamento 

estava profundamente enraizado em uma crença na 

igualdade e nos ideais de liberdade, podemos imaginar 

tudo sobre Lincoln. Ele poderia ter resolvido o 

problema racial; ele poderia ter estendido o direito de 

voto às mulheres. Ele é, mais do que qualquer outro, o 

herói americano.

Em um dia ensolarado de primavera, pouco antes 

de seu assassinato, Abraham Lincoln e sua esposa, 

Mary Todd Lincoln, foram fazer um passeio de 

carruagem. A guerra havia acabado. O otimismo 

reinava. Abe contemplava o futuro. Após o término 

do seu mandato de presidente, Lincoln disse à sua 

esposa, ele gostaria de viajar para a Europa e outros 

lugares. Não era para acontecer. Porém, em um 

sentido mais amplo, Abraham Lincoln viajou o 

mundo — sua convicção de que o homem comum 

poderia se renovar é muito inspiradora para todos nós.

Eileen Mackevich é diretora executiva da Comissão 

do Bicentenário de Abraham Lincoln. É cofundadora 

do Festival de Humanidades de Chicago do qual 

foi presidente de 1989 a 2005. Ela é jornalista da 

afiliada de Chicago da Rádio Pública Nacional e foi 

diretora adjunta do Conselho de Humanidades de 

Illinois.

Criada por ato do Congresso, a Comissão do Bicentenário de Abraham Lincoln trabalha 

para celebrar a vida e o legado do 16° presidente dos Estados Unidos, revigorando seus 

pensamentos, ideais e espírito em toda a nação e no mundo



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