Um legado de liberdade assim como eu não seria escravo, tampouco seria



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Desafio dos incompetentes

Apesar dessas dificuldades, pelo 

poder da mente e da força de 

caráter, Lincoln tornou-se um 

brilhante estrategista, com uma 

melhor compreensão da natureza 

e dos objetivos da guerra civil do 

que qualquer outro na longa linha 

de generais que comandaram 

Exércitos da União, não sendo 

exceção Ulysses S. Grant. Desde o 

início, Lincoln reconheceu o valor do 

poder naval avassalador do Norte e 

o usou de maneira incansável para 

sufocar a Confederação Sulista, 

fechando portos do Sul para 

impedir a exportação de sua única 

mercadoria de valor internacional 

— o algodão — e para impedir a 

importação tão necessária de armas 

e outros suprimentos de guerra 

da Europa. Ele também entendeu 

a importância de controlar o Rio 

Mississippi para dividir o Sul ao 

meio, assim como a necessidade 

de exercer pressão em toda a linha 

estratégica da Confederação Sulista, 

algo que seus generais provaram 

ser singularmente incapazes de 

fazer, até o general Grant assumir 

o papel de comandante supremo do 

Exército em fevereiro de 1864. Para 

frustração constante de Lincoln, seus 

generais quase sempre fracassavam 

por completo em impor as grandes 

vantagens do Norte em mão-de-obra 

e capacidade industrial.

Lincoln sabia que não podia haver 

meias medidas, que as questões 

de união e emancipação nacionais 

poderiam ser resolvidas somente 

de modo que nunca pudessem 

ser reabertas. Isso exigia a total 

destruição do Exército Confederado 

e da capacidade do Sul de guerrear.

À medida que a guerra se 

arrastava, Lincoln livrava o 

Exército de vários generais políticos 

incompetentes com grande risco 

para sua reeleição. Ele procurava 

somente comandantes que lutassem, 

e de boa vontade descartava seus 

julgamentos estratégicos quando 

acreditava ter encontrado um 

general competente. Mas com muita 

frequência, ao contrário, encontrava 

inércia, atraso e desculpas. Ele 

destituiu o comandante mais popular 

do primeiro ano e meio da guerra 

— general-de-brigada George B. 

McClellan, homem totalmente 

idolatrado por seus subordinados 

— porque, segundo Lincoln, ele 

sofria de “morosidade”. Lincoln 

mostrava impaciência semelhante, 

e adequada, com generais que eram 

tímidos demais para levar avante 

vitórias no campo de maneira 

decisiva. Infelizmente para o Norte, 

todos os comandantes do Exército 

nos primeiros três anos da guerra 

mostraram essa falha.

Lincoln também enfrentou um 

desafio interno à sua autoridade 

de comandante-em-chefe. Hoje, 

naturalmente, o princípio de controle 

civil absoluto sobre os militares é 

universalmente aceito. Não era assim 

quando Lincoln tomou posse. Desde 

a fundação da nação, era aceitável que 

comandantes do Exército emitissem 

julgamentos sobre questões políticas 

— uma marca de insubordinação que 

foi, comparativamente, inofensiva 

Tropas da União se reúnem em frente à 

Casa Branca




36

 

 

ABRAHAM LINCOLN: UM LEGADO DE LIBERDADE



A Guerra Civil foi responsável por ceifar a vida 

de mais americanos do que qualquer outro 

conflito, exceto a Segunda Guerra Mundial, e seu 

índice de mortalidade foi muito mais alto. Fileira 

ao alto, da esquerda para a direita: o general 

Ulysses S. Grant, em pé atrás do banco, analisa 

um mapa nas mãos do general George G. Meade; 

depósito de armas da União, em Yorktown, na 

Virgínia; forças da União destroem a ferrovia 

responsável por fornecer as forças do general 

confederado John Hood; o bombardeio do Fort 

Sumter, em Charleston, Carolina do Sul, pelos 

Confederados, gerou os primeiros tiros da guerra. 

Fileira de baixo, da esquerda para a direita: a 

Guerra Civil viu a guerra nas trincheiras décadas 

antes de se tornarem comuns durante a Primeira 

Guerra Mundial. Na foto, uma trincheira da União, 

perto de Petersburg, na Virgínia; quatro anos 

após o início da guerra no Fort Sumter, partes de 

Charleston estavam em ruínas



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