Um legado de liberdade assim como eu não seria escravo, tampouco seria



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Como membro do Congresso

Na época de seu casamento

Lincoln desistiu de concorrer ao 

quinto mandato para o Legislativo 

estadual e começou a almejar a 

eleição para o Congresso dos EUA. 

Quando finalmente conseguiu 

e tomou posse na Câmara dos 

Deputados em dezembro de 1847, 

a Guerra Mexicana chegava a uma 

conclusão vitoriosa, e Lincoln não 

perdeu tempo em unir-se a outros 

membros do Partido Whig para 

atacar o presidente James K. Polk 

por desobedecer a constituição e 

provocar uma guerra injusta com a 

finalidade de adquirir novo território. 

Isso rendeu a Lincoln muitas críticas 

em sua terra natal, onde a guerra era 

muito popular.

Ao mesmo tempo que Lincoln 

contrariou seus eleitores democratas 

pró-guerra por uma questão 

de princípios, ele ofendeu seus 

companheiros do Partido Whig com 

seu pragmatismo. Embora muitos 

membros importantes do Partido 

Whig preferissem a figura principal 

do seu partido, Henry Clay, para 

concorrer à Presidência em 1848, 

Lincoln, ao contrário, apoiava o 

herói da guerra, o general Zachary 

Taylor. Taylor não tinha histórico 

político ou conexões partidárias, mas 

Lincoln argumentava que o partido 

havia perdido muitas eleições e 

necessitava, acima de tudo, ganhar. 

Ironicamente, quando terminou o 

mandato de Lincoln no Congresso, 

Taylor, que saiu vencedor, ignorou 

suas recomendações para nomeações 

do governo e negou a Lincoln aquela 

que ele desejava: chefe do Escritório 

Geral de Terras.

Quando sua breve carreira de 

congressista terminou, Lincoln voltou 

a Illinois, com sua ambição política 

frustrada e sem ver premiado seu 

desempenho ativo em prol de seu 

partido.


“Após o retorno do Congresso”, 

Lincoln escreveria mais tarde na 

terceira pessoa que “ele voltou à 

prática da advocacia com maior 

entusiasmo do que nunca”. Ao dar 

mais atenção à sua carreira jurídica, 

as habilidades e a reputação de 

Lincoln como advogado cresceram, 

e seu escritório ganhou posição 

proeminente nos tribunais de Illinois. 

Ele estava “perdendo interesse pela 

política”, disse sobre esse período, e 

se interessando por outras atividades 

intelectuais, como o conhecimento da 

geometria euclidiana.

Mas como a questão da escravidão 

se intensificou nos anos 1850, a antiga 

afinidade de Lincoln pela controvérsia 

política ressurgiu inesperadamente. 

“Em 1854”, ele escreveu que “sua 

profissão quase havia sobrepujado as 

ideias sobre política em sua mente, 

quando a revogação do Compromisso 

do Missouri o estimulou de forma 

inédita”.

Douglas L. Wilson ié co-diretor 

do Centro de Estudos Lincoln 

da Faculdade Knox e autor de 



Lincoln Before Washington: New 

Perspectives on the Illinois Years 

[Lincoln antes de Washington: 

Novas Perspectivas sobre os Anos 

em Illinois].

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