Um legado de liberdade assim como eu não seria escravo, tampouco seria



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Lincoln apaixonado

Os amigos e parentes de Lincoln 

pareciam concordar que ele nunca 

demonstrou muito interesse pelas 

meninas em sua juventude, mas 

quando chegou a Nova Salem, 

apaixonou-se pela filha do gerente 

da taverna, Ann Rutledge. Pouco 

depois de terem ficado noivos, ela foi 

acometida de meningite, a chamada 

“febre cerebral”, e morreu em poucas 

semanas. A mãe de Lincoln também 

havia morrido de repente quando ele 

tinha 9 anos. Essas mortes podem 

ter contribuído para o turbilhão 

emocional que Lincoln sofreu então. 

Os amigos, alarmados, temiam que 

seu luto e melancolia excessivos 

pudessem resultar em suicídio.

Mas devagarinho Lincoln se 

recuperou e, pouco mais de um 

ano depois, envolveu-se com outro 

namoro, dessa vez com Mary 

Owens, mulher refinada e bem-

educada de uma família rica de 

Kentucky. Sabemos por cartas 

deixadas que, tendo se envolvido 

até o ponto de noivado, Lincoln 

decidiu que não amava Mary 

Owens e quis evitar o casamento, 

convencendo-a de que ele não era 

merecedor. Quando ela se mostrou 

evasiva, ele finalmente se sentiu na 

obrigação de lhe propor casamento 

e, para sua surpresa e humilhação, 

ela o rechaçou. Ele confessou a um 

confidente: “Outros foram feitos de 

tolo pelas jovens; mas isso nunca 

pode ser dito de mim. Neste caso, 

eu mesmo, definitivamente, me 

coloquei nessa posição.”

Lincoln cumpriu um mandato no Congresso 

dos EUA, tomando posse em dezembro 

de 1847. Essa ilustração de Washington, 

DC, naquela época mostra o Capitólio (sua 

cúpula foi construída mais tarde e terminada 

durante a Presidência de Lincoln) e o 

Monumento Washington à distância (então 

em construção; com sua altura exagerada 

no quadro). A Avenida Pensilvânia, caminho 

para a Casa Branca, estende-se à direita do 

Capitólio




ABRAHAM LINCOLN

: UM LEGADO DE LIBERDADE

 

 

21



Menos de um ano mais tarde, 

envolveu-se com outra beldade de 

Kentucky, essa com educação ainda 

mais aprimorada, mais refinada e 

de família mais rica — Mary Todd 

de Lexington. Ela tinha muitos 

pretendentes, mas por razões 

obscuras, interessou-se por Lincoln. 

Ele decidiu novamente, a seu devido 

tempo, que não amava Mary Todd 

e, atraído por outra pessoa, queria 

por fim à relação, mas novamente, as 

coisas não eram tão simples.

Seguiu-se outro episódio de 

melancolia. Lincoln escreveu a seu 

sócio advogado em Washington: 

“Sou agora o homem mais 

desgraçado desta vida. Se o que eu 

sinto fosse distribuído igualmente 

para toda a humanidade, não haveria 

uma única face alegre sobre a face 

da terra.” Lincoln disse a seu colega 

de quarto, Joshua Speed, que não 

tinha medo da morte, mas “que não 

havia feito nada para que qualquer 

ser humano se lembrasse que ele 

tinha vivido”. Lincoln relembrou essa 

observação 23 anos depois na Casa 

Branca quando contou a Speed que, 

por ter sido autor da Proclamação da 

Emancipação (libertando os escravos 

afro-americanos da Confederação 

rebelde), ele imaginava que 

finalmente havia feito algo para ser 

lembrado.

Com o tempo, Lincoln recuperou-

se e ele e Mary Todd reataram. 

Em 4 de novembro de 1842, para 

surpresa de seus parentes e amigos 

mais próximos, anunciaram que se 

casariam no mesmo dia. Que eles 

não formavam um par perfeito já 

era sabido de seus amigos antes do 

casamento, e suas diferenças de 

criação e expectativas logo se fizeram 

sentir. Lincoln não sabia nada sobre 

aparências e sutilezas do trato nem 

se importava com elas, mas sua nova 

esposa sim, e ela tinha dificuldade 

em controlar seu temperamento 

inconstante quando discordavam. 

Criada em família sulista aristocrática, 

em que escravos realizavam as 

tarefas servis, a nova sra. Lincoln 

não se adequava à vida de dona de 

casa de classe média. A carreira 

política e jurídica de Lincoln exigia 

muitas viagens. O tempo passado 

fora de casa — às vezes durante 

semanas — somente aprofundava 

as dificuldades domésticas. Mas a 

adoração dedicada aos filhos pelo casal 

ajudou a criar uma ligação duradoura 

que estabeleceu as bases da família em 

formação.




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