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qué es la ilustración? (2004), o filósofo prussiano argumenta que esta consiste 
no  ponto  a  partir  do  qual  o  homem  abandona  sua  menoridade,  da  qual  ele 
mesmo  é  culpado.  Esse  estado  seria  a  causa  da  incapacidade  humana  de 
servir-se  d
o  próprio  entendimento  sem  a  ajuda  de  um  “tutor”  e  teria  como 
causas a preguiça e a covardia. Muitos dos pensadores ilustrados fizeram uso 
das  ideias  de  Kant  e  utilizaram  como  exemplo  maior  para  representá-las  os 
povos colonizados. A condição de “deixar-se colonizar” representaria, por si só, 
uma demonstração de sua menoridade; pois o homem ilustrado é livre: livre de 
                                                             
26
 Conferir estudos de Adam Smith e David Hume sobre o tema. 


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tutelas, livre de senhores, livre dos deuses e da religião, livre para exercer suas 
competências baseadas na racionalidade e no esclarecimento. 
 
O  texto  de  Kant  é  bastante  representativo  do  desenvolvimento  que  se 
deu  às  ideias  sobre  as  polêmicas  do  Novo  Mundo  e  foi  revisitado  por  vários 
estudiosos que perceberam a necessidade de revisar as premissas nas quais a 
argumentação  se  apoiava.  Michel  Foucault,  em  O  que  são  as  luzes?  (2005), 
retoma  o  texto  kantiano  para  reformular  o  conceito  de  Ilustração  através  dos 
pontos que o filósofo havia deixado de lado. Segundo Foucault, a  Filosofia da 
História  de  Kant  não  é  suficiente  para  descrever  a  Aufklarung  nem  para 
analisar  as  transformações  sociais,  políticas  e  culturais  produzidas  no  fim  do 
século XVIII. Em contrapartida, existe um avanço quanto ao método, já que é  
 
A  primeira  vez  que  um  filósofo  liga  assim,  de  maneira  estreita  e  do 
interior, a significação de sua obra em relação ao conhecimento, uma 
reflexão  sobre  a  história  e  uma  análise  particular  do  momento 
singular  em  que  ele  escreve  e  em  função  do  qual  ele  escreve 
(FOUCAULT, 2005, p. 341) 
 
 
A  contribuição  de  Kant  residiria  na  “reflexão  sobre  a  ‘atualidade’  como 
diferença  na  história  e  como  motivo  para  uma  tarefa  filosófica  particular” 
(FOUCAULT,  2005,  p.  341).  Essa  seria  uma  atitude  moderna  de  analisar  a 
História, já que, de acordo com Foucault, a modernidade é menos uma época 
com  começo,  meio,  fim,  prenúncios  e  repercussões  que  uma  atitude,  uma 
postura, “uma escolha voluntária que é feita por alguns; enfim, uma maneira de 
pensar  e  sentir,  uma  maneira  também  de  agir  e  de  se  conduzir  que,  tudo  ao 
mesmo  tempo,  marca  uma  pertinência  e  se  apresenta  como  u
ma  tarefa” 
(FOUCAULT,  2005,  p.  342).  Um  corolário  dessa  ideia  é  o  de  que  o  homem 
moderno “é aquele que busca inventar-se a si mesmo. Essa modernidade não 
liberta  o  homem  em  seu  ser  próprio:  ela  lhe  impõe  a  tarefa  de  elaborar  a  si 
mesmo” (FOUCAULT, 2005, p. 344).  
 
Nesse  sentido,  o  pensamento  ilustrado  desenvolvido  nas  colônias 
americanas no século XVIII é uma manifestação da modernidade, em particular 


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aquele  que  trata  da  polêmica  sobre  o  Novo  Mundo.  Ao  tentar  defender  a 
periferia, autores como Clavijero revelam aos países europeus uma história de 
povos que foi compilada por um dos  seus, e  não escrita com  base nas ideias 
de superioridade raciais para justificar a empreitada colonial. De acordo com as 
ideias de Kant, poder-se-ia inferir que a condição de menoridade estaria sendo 
abandonada  nesse  momento,  à  revelia  do  que  diz  o  autor  quando  o  mesmo 
considerava  a  “raça  vermelha”  como  a  que  se  encontra  no  estágio  mais 
primitivo do desenvolvimento moral (KANT, 2004).  
 
As  teorias  pós-colonialistas  apontam  para  o  caráter  forjado  do 
colonialismo.  Edward  Said  (2011)  argumenta  que  não  é  possível  obter  o 
domínio  imperial  apenas  com  a  imposição  da  força  e  com  uma  matança 
generalizada, é preciso criar um elemento ideológico ou representacional como 
fundamentação.  Em  outras  palavras:  é  preciso  construir  um  discurso  sobre  o 
outro  que  incorpore  a  posição  “de  direito”  dos  dominantes  e  dos  dominados, 
através de uma justificativa aparentemente válida. Isso quer dizer que o poder 
imperialista  europeu  dependeu  da  representação  que  eles  fizeram  e 
impuseram de si  mesmos  e dos  outros. Não se trata  apenas da imposição de 
um poder econômico e militar, mas da difusão de uma dimensão cognitiva que 
formate 
a subjetividade do colonialismo. A essa “dimensão cognitiva subjetiva” 
dá-se o nome de colonialidade e ela está associada à ideia de raça (QUIJANO, 
2000). Nesse contexto, a geografia sede lugar a um imaginário sobre formas de 
vida  e  de  pensamento  que  se  apoiam  e  manifestam  não  apenas  num  saber 
coletivo,  mas  nas  estruturas  econômicas,  comerciais,  educacionais,  políticas, 
burocráticas, sociais e culturais. 
 
A  colonialidade  é  um  elemento  constitutivo  da  modernidade  e  implicou, 
do  ponto  de  vista  dos  colonizados,  não  só  uma  expropriação  territorial  e 
econômica, mas uma “expropriação epistêmica” dos conhecimentos produzidos 
por eles e seus antecessores que foram fadados a ser o “passado” da ciência 
moderna  (CASTRO-GÓMEZ,  2005,  p.  47).  A  imposição  do  mito  do 
eurocentrismo  e  do  pensamento  ilustrado  como  sendo  originalmente  europeu 
deu  a  entender  que  a  modernidade  seria  um  fenômeno  exclusivamente  da 
Europa  engendrado  por  experiências  e  qualidades  exclusivamente  europeias 


109 
 
que  propiciaram  o  desenvolvimento  de  uma  racionalidade  científico-filosófica 
que explicaria a superioridade de sua cultura sobre as demais.  
 
El  hecho  de  que  los  europeos  occidentales  imaginaran  ser  la 
culminación  de  una  trayectoria  civilizatoria  desde  un  estado  de 
naturaleza,  les  llevó  también  a  pensarse  como  los  modernos  de  la 
humanidad y de su historia, esto es, como lo nuevo y al mismo tiempo 
lo  más  avanzado  de  la  especie.  Pero  puesto  que  al  mismo  tiempo 
atribuían  al  resto  de  la  especie  la  pertenencia  a  una  categoría,  por 
naturaleza,  inferior  y  por  eso  anterior,  esto  es,  el  pasado  en  el 
proceso  de  la  especie,  los  europeos  imaginaron  también  ser  no 
solamente  los  portadores  exclusivos  de  tal  modernidad,  sino 
igualmente  sus  exclusivos  creadores  y  protagonistas.  Lo  notable  de 
eso no es que los europeos se imaginaran y pensaran a sí mismos y 
al  resto  de  la  especie  de  ese  modo  -eso  no  es  un  privilegio  de  los 
europeos-  sino  el  hecho  de  que  fueran  capaces  de  difundir  y  de 
establecer  esa  perspectiva  histórica  como  hegemónica  dentro  del 
nuevo universo intersubjetivo del patrón mundial de poder (QUIJANO, 
2000, p. 07)
 
 
 
Os  teóricos  pós-colonialistas  apontam  para  o  caráter  inventado  do 
eurocentrismo.  A  modernidade  é  um  fenômeno  mundial  que  é  mutuamente 
dependente  da  colonialidade. 
Além  disso,  o  que  caracteriza  a  “modernidade” 
europeia  inclui  traços  que  eram  características  encontradas  em  sociedades 
antigas  de  alta  cultura,  como  a  maia  e  asteca,  inclusive  no  que  se  refere  à 
dimensão racional-científica. 
Nesse sentido, “la pretensión eurocéntrica de ser 
la protagonista de la modernidad, y de que toda modernización de poblaciones 
no-europeas  es,  por  lo  tanto,  una  europeización,  es  una  pretensión 
etnocentrista  y  a  la  postre  provinciana”  (QUIJANO,  2000,  p.  08).  De  acordo 
com Castro-Gómez,  
 
la  modernidad  y  la  colonialidad  pertenecen  entonces  a  uma  misma 
matriz  genética  […]  no  hay  modernidad  sin  colonialismo  y  no  hay 
colonialismo sin modernidad porque Europa solo se hace “centro” del 
sistema-mundo  en  el  momento  en  que  constituye  a  sus  colonias  de 
ultramar como “periferias” (2005, p. 50). 
 


110 
 
 
Aníbal  Quijano  desenvolve  melhor  essa  ideia  e  chega  à  conclusão  de 
que 
 
La asociación entre ambos fenómenos, el etnocentrismo colonial y la 
clasificación  racial  universal,  ayuda  a  explicar  por  qué  los  europeos 
fueron  llevados  a  sentirse  no  sólo  superiores  a  todos  los  demás 
pueblos del mundo, sino, en particular, naturalmente superiores. Esa 
instancia  histórica  se  expresó  en  una  operación  mental  de 
fundamental importancia para todo el patrón de poder mundial, sobre 
todo  respecto  de  las  relaciones  intersubjetivas  que  le  son 
hegemónicas  y  en  especial  de  su  perspectiva  de  conocimiento:  los 
europeos  generaron una  nueva  perspectiva  temporal  de  la  historia  y 
re-ubicaron a los pueblos colonizados, y a sus respectivas historias y 
culturas,  en  el  pasado  de  una  trayectoria  histórica  cuya  culminación 
era  Europa.  Pero,  notablemente,  no  en  una  misma  línea  de 
continuidad con los europeos, sino en otra categoría (2000, p. 06)
 
 
 
Compreendidos  como  argumentam  Quijano  e  Castro-Gómez,  eventos 
como  o  Renascimento  italiano,  a  Revolução  Francesa  e  o  próprio  Iluminismo 
são fenômenos mundiais que podem ter sido enunciados simultaneamente em 
vários  lugares  do  “sistema-mundo  moderno  colonial”.  Isso  quer  dizer  que  um 
pensamento ou  mentalidade  moderna surgiu também nas colônias  durante os 
séculos  XVI  e  XVII,  apesar  de  não  estar  vinculado  aos  movimentos  de 
formação da burguesia. Essa “mentalidade moderna” que se desenvolveu nas 
colônias  se  apoiou  numa  subjetividade  hispânica,  sobretudo  criolla,  que  tinha 
por  base  a  limpeza  de  sangue  e  o  ideal  da  brancura.  A  identidade  fundada 
numa  distinção  étnica  frente  ao  outro  justifica  em  parte  as  contradições  que 
podem  ser  vistas  dos  discursos  da  polêmica  do  Novo  Mundo,  tanto  do  lado 
antiamericanista quanto de seus detratores.  
 
O  imaginário  europeu  e  a  colonialidade  do  poder  impuseram  uma 
imagem mistificada da validade dos padrões de produção do conhecimento, de 
forma que a cultura europeia se converteu numa sedução, pois dava acesso ao 
poder e era o próprio meio de chegar ao conhecimento válido mundialmente. O 
discurso ilustrado criollo coincide com o da limpeza de sangue e fundamenta o 
conhecimento  científico  da  elite  colonial  na  segunda  metade  do  século  XVIII 
(CASTRO-GÓMEZ, 2005), daí a relação dos crioulos com a emancipação das 


111 
 
colônias:  a  ideia  de  paridade  racial  com  os  europeus  dava  aos  crioulos, 
enquanto  elite,  a  condição  teórica  de  equidade  necessária  para  governar 
oficialmente  as  províncias  que,  na  prática,  já  se  encontravam  sob  sua 
jurisdição.  O  imaginário  da  limpeza  de  sangue  e  da  brancura  encontra 
respaldo, inclusive, nas teorias kantianas, as quais usam a cor e o clima como 
critério básico de diferenciação racial, a saber: 
 
El  motivo  por  el  cual  este  carácter  se  presta  eminentemente  a  una 
división  de  clases 
–  aunque  algunos  estimen  que  la  diferencia  de 
color  es  insignificante 
–  consiste  en  el  hecho  de  que  la  secreción, 
cumplida  mediante  la  transpiración,  debe  ser  el  vehículo especial  de 
los cuidados de la Naturaleza, en cuanto la criatura ha de persistir lo 
menos  artificialmente  posible  en  regiones  y  climas  muy  diferentes  y 
estar afectada, por el aire y el sol, de modo diversísimo. Ahora bien, 
la  piel,  considerada  como  órgano  de  aquella  secreción,  tiene 
implícitos los vestigios de semejante diversidad del carácter natural, y 
eso  justifica  una  división  de  la  especie  humana  en  clases 
visiblemente diversas (KANT, 2004, p. 43) 
 
 
Visivelmente diversas e evidentemente hierarquizadas em consequência 
dessa  diversidade.  No  contexto  da  América  Hispânica,  o  imaginário  da 
brancura  e 
“la  pretensión  de  limpieza  de  sangre,  es  decir,  de  gozar  de  la 
condición  de  noble  blanco,  era  el  signo  distintivo  que  permitía  a  los  criollos 
diferenciarse  de  los  mestizos  y  demás  grupos  sociales”  (CASTRO-GÓMEZ, 
2005, p. 70). 
A brancura era um “capital cultural” que legitimava o domínio com 
base na “distinção”, era um estilo de vida posto em prática publicamente pelas 
altas camadas sociais e desejado pelos demais grupos.  
 
A  legitimação  baseada  na  cor  era  tão  feroz  que  foram  elaboradas 
nomenclaturas  específicas  para  cada  tipo  de  castas,  em  que  eram 
considerados  os  níveis  de  miscigenação  através  das  gerações.  Alguns  dos 
nomes criados exemplificam mais claramente o modo como eram socialmente 
vistos  os  indivíduos  de  determinada  mestiçagem.  É  o  caso,  por  exemplo,  de 
denominações  como  “no  te  entiendo”,  “tente  en  el  aire”,  “salta  atrás”  e  “torna 
atrás”;  as  duas  últimas  fazem  referência  aos  indivíduos  que,  sendo 
descendentes  de  negros,  casavam-se  com  um  indígena,  retrocedendo  no 


112 
 
processo  de  branqueamento.  Os  nomes  designavam  o  lugar  exato  de  cada 
pessoa  no  processo  de  mobilização  social  e  expressam  a  necessidade  das 
elites  de  ordenar  e  controlar  a  crescente  mestiçagem;  representam  também  o 
espírito da Ilustração, através das classificações sistemáticas.  
 
A  organização  social  baseada  no  sistema  de  castas  raciais  não  dava 
espaço  para  qualquer  tipo  de  diversidade  cultural,  de  modo  que  valores, 
crenças e costumes diferentes dos impostos pela elite europeia e crioula eram 
vistos  como  subversivos  e  passíveis  de  punição.  O  sistema  de  castas 
funcionava também, em seu aspecto demeritório, como forma de estipular que 
tipos 
de 
trabalhos 
deveriam 
ser 
desenvolvidos 
por 
cada 
grupo, 
convenientemente divididos de acordo com a necessidade dos proprietários de 
minas, fazendas e encomiendas.  
 
Romper com o imaginário da brancura seria um passo fundamental para 
alcançar  a  emancipação  plena,  mas  o  fato  é  que  a  elite  crioula  foi  a  principal 
força  a  impulsionar  os  movimentos  independentistas  hispano-americanos.  Os 
mestiços,  por  sua  vez  e  de  forma  geral,  compreendiam  o  branqueamento 
cultural como objeto de desejo, pois apoderar-se dele equivalia a igualar-se ao 
dominador,  empregando  as  mesmas  práticas  usadas  para  criar  uma 
hegemonia  política,  econômica  e  cultural  para  utilizá-las  como  tática  de 
resistência e ascenção social. 
 
O  papel  da  Companhia  de  Jesus  foi  fundamental  nesse  sentido,  pois, 
sendo  muitos  de  seus  integrantes  oriundos  da  elite  crioula  (a  exemplo  de 
Clavijero) e sendo a ordem responsável pela educação na grande maioria das 
províncias,  a  associação  entre  a  educação  aos  moldes  ilustrados  e  os 
interesses dos criollos era feita a um só tempo. A educação, de um modo geral, 
e particularmente a universitária, cumpriu uma função decisiva na formação da 
mentalidade  das  elites  quanto  aos  processos  emancipatórios,  fosse  ao  dar  a 
conhecer as teorias modernas ilustradas sobre a liberdade individual, de estado 
e  de  comércio,  fosse  ao  defender  os  povos  americanos  na  “disputa  do  Novo 
Mundo”. O espaço universitário estava intimamente relacionado à manutenção 
dos interesses crioulos. De acordo com Castro-Gómez,  


113 
 
 
las universidades  coloniales,  erigidas  bajo  el  modelo  disciplinario  del 
convento,  eran  un  espacio  cerrado  (privado)  destinado  a  “formar”  la 
personalidad  de los letrados  de  acuerdo a las  expectativas  étnicas  y 
sociales  de  la  elite  dirigente.  En  este  ambiente  separatista,  el 
minoritario grupo de los letrados se definía no sólo por su adscripción 
racial, sino que en esas distinciones étnicas, legitimadas ahora por el 
privilegio del saber, encontraban el sentido social de su existencia. El 
letrado  pertenecía  a  un  grupo  de  elite  y  asumía  como  naturales  los 
intereses, los esquemas de pensamiento, los gustos y estilos de vida, 
en síntesis, todo el sistema de supuestos que estaba ligado al habitus 
de  la  etnia  blanca  dominante.  Su  experiencia  originaria  de  lo  social 
(habitus primario), marcada por el imaginario cultural de la blancura , 
resultaba  fundamental  para  la  constitución  de  su  subjetividad  .Las 
elites,  por  así  decirlo,  impedían  el  acceso  de  las  castas  a  la  ciudad 
letrada por la  “puerta  de  adelante”, pero la  favorecían  por la “puerta 
de  a
trás”,  ya  que  utilizaban  mano  de  obra  negra  e  indígena  para  el 
trabajo  en  las  haciendas  que  sostenían  económicamente  a  los 
colegios.  De  este  modo,  los  negros,  indios  y  mestizos  contribuían  a 
sostener  materialmente  el  mismo  aparato  ideológico  que  los  excluía 
(2005, p. 124) 
 
 
Principais  responsáveis  pela  manutenção  da  educação  nas  colônias, 
mesmo quando exilados, os jesuítas expulsos 
 
establecieron  una  red de  comunicaciones  con  las  colonias,  de  modo 
que  ejercieron  una  importante  influencia  en  el  despertar  de  los 
sentimientos y prácticas de emancipación, aunque sin la importancia 
de  las  ideas  inglesas  y  francesas,  incluso,  de  las  norteamericanas 
(CASAS, 2007, p. 38) 
 
 
Textos como os de Clavijero contribuíram sobremaneira para reorganizar 
um  imaginário  coletivo  que  ainda  se  apresentava  como  subjugável  pelos 
europeus. Mesmo que na prática muitas das províncias já dessem conta de sua 
própria  administração,  passando,  inclusive,  por  cima  de  ordens  do  governo 
espanhol ou adaptando-as a seus próprios interesses, a fundamentação teórica 
de uma igualdade ou até de uma pretensa superioridade dos povos americanos 
em comparação aos europeus agia diretamente nos ânimos dos dirigentes. No 
ocaso do Séculos das Luzes, já se havia incorporado a ideia de que teorias e 
reflexões  científicas  significavam  muito  mais  que  palavras  pintadas  sobre  um 


114 
 
papel  para  fins  pouco  pragmáticos.  Teorias  que  faziam  uso  de  um  método 
científico podiam representar uma verdade a ser defendida a custo de sangue.  
 
No  contexto  da  “disputa  do  Novo  Mundo”,  o  que  estava  em  jogo  era  a 
legitimação  das  ambições  colonialistas  das  grandes  potências  europeias  e,  a 


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