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Investigaciones  filosóficas  sobre  los  americanos,  no  se  llenarán  las 
cabezas  de  mil  ideas  indecentes  y  contrarias  a  la  verdad  de  mi 
Historia? Él es filósofo a la moda y erudito, principalmente en ciertas 
materias,  en las  que  sería  mejor  que  fuese ignorante  o,  a lo  menos, 
que no hablase; sazona sus discursos con bufonadas y maledicencia, 
poniendo  en  ridículo  cuanto  hay  respetable  en  la  Iglesia  de  Dios,  y 
mordiendo  a  cuantos  se  enfrentan  a  sus  Investigaciones,  sin  ningún 
respeto a la verdad ni a la buena fe (CLAVIJERO, 2009, p. 597) 
 
 
Num  texto  introdutório  à  primeira  dissertação  intitulado  Al  lector
Clavijero  recapitula  as  teorias  depauwnianas,  revisando  seus  principais 
postulados  sobre  a  degenerescência  dos  bichos,  plantas  e  homens  na 
América.  A  recapitulação  é  breve,  se  extende  por  poucos  parágrafos.  O  autor 
assim o faz não por preguiça ou falta de tempo. Explica: 
 
Éste es un ligero bosquejo del monstruoso retrato que Paw hace de la 
América. No lo expongo enteramente y omito los que han hecho otros 
autores  mal  informados  o,  como  él,  preocupados,  porque  no  tengo 
paciencia  para  copiar  tantos  despropósitos.  No  pretendo  hacer  la 
apología  de  América  y  los  americanos,  porque  sería  necesaria  una 
obra  voluminosa.  Para  escribir  un  error  o  una  mentira  bastan  dos 
líneas, y para impugnarla se necesitan tal vez dos páginas. ¿Cuántas 
serían  menester  para  refutar  tantos  centenares  de  errores?  Por  lo 
mismo, solamente quiero impugnar los que se oponen a la verdad de 
mi  Historia.  He  escogido  la  obra  de  Paw,  porque,  como  en  una 
sentima  o  albañal,  ha  recogido  todas  las  inmundicias,  esto  es,  los 
errores  de  todos  los  demás.  Si  parecen  un  poco  fuertes  mis 
expresiones, es porque no hay que usar dulzura con un hombre que 
injuria  a  todo  el  Nuevo  Mundo  y  a las  personas  más  respetables  del 
Antiguo (CLAVIJERO, 2009, p. 598) 


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Fala  também  de  Buffon,  mas  a  este  dedica  uma  crítica  mais  amena  e 
respeituosa.  O  naturalista  francês  estaria  entre  os  melhores  de  todos  os 
tempos,  seu  trabalho  de  descrição  dos  animais  seria  insuperável.  A  extensa 
produção  que  realizou,  no  entanto,  teria  feito  com  que  cometesse  alguns 
equívocos, sobretudo quanto às qualificações que remetia à América.  
 
A  primeira  dissertação  começa  seus  levantamentos  a  partir  das 
especulações  sobre  as  origens  da  espécie  humana  nas  Américas.  Recapitula 
algumas  teorias,  refuta  outras,  e  conclui  que  os  homens  americanos  têm  a 
mesma  origem  pós-diluviana  que  os  europeus.  Apesar  de  não  conseguir 
precisar  os  anos  de  migração  dos  povos  em  terras  mexicanas,  afirma  que  é 
antiquíssima,  “mucho  más  de  lo  que  parece  a  los  autores  europeos” 
(CLAVIJERO,  2009,  p.  604).  Fala  dos  povoadores  da  América  (homens  e 
animais),  de  onde  vieram  e  como  chegaram  no  novo  continente;  para  essa 
tarefa  lança  mão  não  só  das  teorias  modernas,  mas  da  antiguidade  clássica. 
Clavijero deita por terra a ideia de que os americanos são descendentes diretos 
dos  europeus,  para  o 
jesuíta,  eles  “descienden  de  diversas  naciones  o  de 
diversas  familias  dispersas  después  de  la  confusión  de  las  lenguas” 
(CLAVIJERO,  2009,  p.  610)  e  justifica  sua  opinião  com  base  na  grande 
diversidade de línguas encontrada no território americano.  
 
Clavijero  reformula  a  ideia  de  continente  encharcado  e  condena  as 
consequências  advindas  da  umidade  deduzidas  por  Buffon  e  De  Pauw.  Para 
fortalecer seus argumentos faz uso  dos saberes científicos da  época os quais 
falavam da mutabilidade dos climas com o tempo. Na formulação que defende, 
depois  do  dilúvio  todo  o  planeta  ficou  sujeito  a  enormes  variações  climáticas, 
inclusive a Europa.  
 
Ahora se aran algunas tierras por donde en otro tiempo se navegaba 
y,  por  el  contrario, hoy  surcan las naves por  donde  antes  surcaba  el 
arado.  Los  terremotos  han  hundido  muchas  tierras,  y  los  fuegos 
subterráneos  han  elevado  otras.  Los  ríos  han  formado  con  su  fango 
nuevos terrenos; el mar, retirándose de algunas costas, ha extendido 
por  aquellla  parte  la  tierra,  e  introduciéndose  en  otras  con  sus 


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irrupciones,  lo  ha  disminuido;  ha  separado  algunos  terrenos  que 
estaban  unidos,  y  ha  formado  nuevos  estrechos  y  senos 
(CLAVIJERO, 2009, p. 619) 
 
 
Clavijero critica a nomemclatura empregada pelos naturalistas europeus 
para  nomear  os  bichos  e  plantas  do  Novo  Mundo.  Empregar  um  nome 
conhecido  para  designar  algo  de  diferente  constituição  teria  levado  às  teorias 
de  degeneração  e  aquelas  que  tentavam  comparar  animais  completamente 
diferentes  como  se  fossem  da  mesma  espécie.  Daí  o  erro  de  Buffon,  por 
exemplo, ao falar do “leão” americano e compará-lo aos do antigo continente.  
 
Ao  final  da  primeira  dissertação,  Clavijero  submete  suas  ideias  aos 
sábios  colegas  que  tivessem  algum  interesse  sobre  o  tema,  mas  não  a  todos 
os interessados: 
 
Tales  son  mis  sentimientos  en  orden  a  la  población  de  América,  los 
cuales someto al juicio de los doctores cristianos y sabios; pero no al 
de  ciertos  filósofos  incrédulos  y  caprichosos,  que  ni  respetan  la 
autoridad divina ni hacen caso de las tradiciones humanas, ni quieren 
escuchar la razón (CLAVIJERO, 2009, p. 626) 
 
 
A  segunda  dissertação,  como  já  assinalamos,  constitui  uma  cronologia 
da  história  do  México,  subdividida  em  suas  principais  épocas.  Talvez  a  maior 
contribuição  dessa  parte  do  trabalho  do  jesuíta  seja  a  correspondência  dos 
anos mexicanos aos do calendário cristão. Ademais, nessa seção também está 
uma cronologia dos reis mexicanos e das etapas da conquista.  
 
A  terceira  dissertação  inicia  o  diálogo  propriamente  dito  com  as  obras 
antiamericanistas.  O  assunto  do 
texto  é  a  “tierra  del  reino  de  México”,  suas 
caracrísticas e clima. O parágrafo de abertura aponta para o caráter de diálogo 
e refutação que será posto em prática: 
 
Cualquiera  que  lea  la  horrible  descripción  que  hacen  algunos 
europeos de América, u oiga el injurioso desprecio con que hablan de 
su  tierra,  su  clima,  sus  plantas,  sus  animales  y  sus  habitantes,  se 


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persuadirá  de  que  el  furor  y  la  rabia  han  armado  sus  plumas  y  sus 
lenguas,  o  de  que  el  Nuevo  Mundo  es  verdaderamente  una  tierra 
maldita  y  destinada  por  el  cielo  para  suplicio  de  malhechores 
(CLAVIJERO, 2009, p. 644) 
 
 
Revisa novamente os pressupostos de Buffon e de De Pauw para poder 
iniciar  sua  argumentação.  Afirma  que  eles  se  baseiam  na  ideia  de  uma 
inundação,  diversa  da  que  ocorreu  nos  tempos  de  Noé,  a  que  se  deveria  a 
malignidade do clima, a esterelidade do terreno, a imperfeição dos animais e a 
frieza dos homens. Clavijero é direto em sua conclusão sobre essa formulação 
na qual se apoiam quase todas as demais formulações dos antiamericanistas: 
“la  pretendida  inundación  del  Nuevo  Mundo  es  una  quimera”  (CLAVIJERO, 
2009,  p.  645).  Sobre  o  clima,  Clavijero  afirma  que  é  certo  que  há  variações, 
pois  o  país  é  dotado  de  grande  extensão  à  qual  se  deve  uma  variedade 
enorme  de  relevos,  hidrografia  e,  por  consequência,  de  climas.  Há  as  regiões 
que se assemelham às do clima temperado e há aquelas que se aproximam do 
mediterrâneo.  Ponto  após  ponto,  refuta  as  imposições  de  Buffon  e  De  Pauw 
sobre  os  territórios  americanos,  usando  sempre  exemplos  de  sua  terra  natal. 
No  que  se  refere  à  terra  americana,  o  autor  comenta  que  as  ideias  de  que  o 
relevo  disforme  e  a  grande  quatidade  de  montanhas  inacessíveis  se  deve  a 
leituras  de  umas  poucas  obras  que  falavam  de  locais  isolados  da  América, 
como  os  Andes  ou  Alpes  americanos,  mas  que  mesmo  nesses  locais 
floreceram culturas de valor inestimável para a história do continente. Clavijero 
termina  a terceira dissertação argumentando  que  mesmo os pontos  negativos 
que  existem  nas  Américas,  como  pequenas  áreas  improdutivas,  pântanos  e 
desertos  também  eram  encontrados  na  Europa  tão  vastos  quanto  ou  ainda 
mais extensos.  
 
Dedica  a  quarta  dissertação  aos  animais  do  reino  do  México.  Inicia  o 
texto, novamente, retomando Buffon e De Pauw: 
 
Una  de  las  cosas  más  inculcadas  por  Buffon  y  Paw  para  dar  a 
conocer la infelicidad del suelo americano y la malignidad de su clima 
es  la  de  la  pretendida  degradación  de  los  animales,  así  de  los  que 
son  propios  de  aquella  tierra,  como  de  los  que  han  sido  trasladados 


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del  Antiguo  Continente.  En  esta  disertación  examinaremos  sus 
razones  y  demostraremos  algunos  de  sus  muchos  errores  y 
contradicciones (CLAVIJERO, 2009, p. 671) 
 
 
Clavijero  defende,  como  Buffon,  a  ideia  de  que  os  animais  do  novo 
continente  são  originários  do  antigo,  pois  nisso  devem  crer  aqueles  que  são 
tementes  aos  textos  sagrados.  Por  esse  motivo,  chama  “animales  propios  de 
México” aqueles que havia nessas terras desde tempos imemoriais e “animales 
europeos  transladados  a  América”  aqueles  que  foram  introduzidos  com  a 
conquista espanhola. Transcreve trechos dos autores das teorias que pretende 
tirar  o  mérito  e  comenta  pontualmente  seus  pontos  falhos  e  contradições.  No 
mais,  afirma  que  os  animais,  assim  como  a  terra,  apresentam  variações 
determinadas pelo clima, solo e relevo da mesma maneira como ocorre com as 
espécies  da  Europa.  Sobre  a  teoria  da  desgenerescência,  argumenta  que  da 
mesma  maneira  que  se  transladar  um  animal  da  fria  Sibéria  para  o  verão 
espanhol  o  bicho  sofreria  e  minguaria,  o  mesmo  aconteceu  com  alguns  dos 
bichos que trouxeram da Europa à América sem tomar o cuidado de aclimatar 
o  animal.  As  espécies,  entretanto,  que  foram  colocadas  no  clima  devido, 
prosperaram e se reproduziram, como mandam as leis da natureza. Ao final da 
quarta dissertação, traz um catálogo dos quadrúpedes americanos e  uma lista 
daqueles que foram confundidos ou ignorados por Bufffon. 
 
A  quinta  dissertação  se  dedica  à  constituição  física  e  moral  dos 
mexicanos. Clavijero retoma, dessa vez, as teorias de De Pauw e de Robertson 
para  refutar.  Deita  por  terra  o  postulado  de  que  os  americanos  fossem  de 
menor  estatura  que  os  homens  do  antigo  continente;  quanto  ao  porte  físico  e 
proporção  dos  membros,  os  mexicanos  são  simétricos  e  esbeltos,  não 
padecendo  de  várias  fatigas  que  se  desenvolvem  entre  os  europeus.  Sobre  a 
cor da pele, usa o argumento de que os indígenas estariam mais próximos ao 
branco  do  europeus  que  os  africanos
24
,  por  exemplo.  Quanto  à  ausência  de 
pelos,  afirma  que  essa  se  dá  apenas  na  face  de  alguns  dos  habitantes  da 
                                                             
24
 A estes, Clavijero costuma destinar quase os mesmos tipos de injúrias que os europeus 
relegavam aos americanos. 


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América. O padre elenca uma série de postulados dos naturalistas os quais são 
analisados  e  desmentidos,  tentando  provar  o  contrário  através  de  relatos  de 
outros escritores  e de sua experiência pessoal.  Dedica  uma  parte  especial da 
quinta dissertação à alma dos mexicanos, onde diz que 
 
Son tantos los testimonios y razones que podemos exponer en favor 
de  las  almas  de  los  americanos,  que  se  podría  formar  un  gran 
volumen;  pero  dejando  por  ahora  la  mayor  parte  por  no  hacer  muy 
difusa  y  molesta  esta  disertación,  nos  contentaremos  con  pocos 
testimonios que valen por mil (CLAVIJERO, 2009, p. 724) 
 
 
E traz várias páginas nas quais valoriza o caráter piedoso, dócil e firme 
dos  americanos,  em  que  se  trata  com  ternura  a  quem  está  correto  e  com 
severidade  a  quem  apresenta  falhas  de  caráter.  Se  o  objeto  de  análise  moral 
fossem  os  europeus,  haveria  muitos  deles  condenados  por  vileza,  inveja, 
crueldade e desonestidade.  
 
À sexta dissertação cabe o desenvolvimento das defesas da cultura dos 
mexicanos.  Clavijero  refuta  quase  todos  os  pontos  vistos  como  negativos  por 
De  Pauw  e  Robertson,  como  a  falta  de  moeda,  o  uso  do  ferro,  a  indústria 
marítima e a ausência de escrita. Apresenta descrições das artes, língua e leis 
dos mexicanos. Ao final, traz dois catálogos: um de autores europeus e crioulos 
que escreveram sobre a doutrina e moral cristã em línguas da Nova Espanha e 
outro de autores de gramáticas e dicionários.  
 
A sétima dissertação trata das fronteiras e da população de Anáhuac, as 
quais  também  teriam  sido  alvo  de  comentários  inverídicos,  maldosos  e 
despropositados  de  De  Pauw  e  de  Robertson.  Dedica  a  oitava  dissertação 
unicamente  à  religião  dos  mexicanos,  a  que  De  Pauw  sequer  conseguiria 
questionar, da mesma maneira que não teria moral para falar da cristã. A nona 
e  última  dissertação  aborda  o  tema  do  mal  francês.  Clavijero  argumenta, 
através da opinião de médicos antigos, que esse mal pode ter vindo de outros 
países  do  próprio  antigo  continente  e  refuta  a  ideia  de  que  algumas  doenças 


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que  apareceram  na  Europa  nos  últimos  tempos  teriam  sua  origem  nas  terras 
americanas.  
 
Segundo  Antonello  Gerbi,  a  Historia  de  Clavijero  é  uma  das  primeiras 
alegações em defesa da América escritas por um americano. É sem dúvida “a 
mais  extensa  e  particularizada”  (1996,  p.  159)  delas.  Foi  difundida  nos  dois 
mundos e “criou quase um ‘interesse popular’ pela arqueologia asteca” (1996, 
p. 159). Seu autor levou a defesa americana tão a sério que, por vezes, punha 
em xeque sua condição de jesuíta ao praticamente defender o paganismo dos 
mexicanos,  o  qual  constituiria  uma  prática  religiosa  com  menos  superstição 
que, por exemplo, a dos gregos. Chega a ser, em alguns momentos, conivente 
com os sacrifícios, inclusive humanos. Gerbi acredita que “a manobra polêmica 
preferida por Clavijero é a do contra-ataque. Sua técnica oratória é aquela que 
foi  definida  como  a  do  tu  quoque.  A  América  defende-se  catalogando 
minuciosamente as fraquezas da Europa” (1996, p. 167, grifos do autor) 
 
É  importante  pontuar  que  a  Historia  de  Clavijero  não  foi  escrita  com 
objetivos didáticos e pastorais, como foram muitas das obras sobre a natureza 
americana.  O  jesuíta  não  se  considerava  sequer  um  naturalista,  mas  um 
historiador, se falava sobre a natureza do território americano era para contar a 
verdade  e  tentar  desfazer  as  calúnias  que  alguns  naturalistas  ilustrados 
europeus  andavam  publicando  naqueles  tempos.  O  sentido  profundo  do 
trabalho  que  realizou,  juntamente  com  os  de  outros  colegas  de  Ordem,  foi 


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