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partindo  de  vários  exemplos  baseados  em  sua  vivência,  que  os  nativos



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partindo  de  vários  exemplos  baseados  em  sua  vivência,  que  os  nativos 


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americanos têm valor equivalente aos europeus. Refuta definitivamente a ideia 
de  degeneração  dos  animais  europeus  na  América  e  enaltece  todos  os 
aspectos culturais de sua terra natal e do Peru. Apesar de defender a América 
em sua unidade, afirma e reafirma que não se pode, nem se deve, comparar os 
povos da Nova Espanha e do Peru aos demais do continente, restringindo sua 
defesa às sociedades “civilizadas”. De qualquer forma, seu estudo incrementou 
sobremaneira as discussões em torno da polêmica. Segundo Méndez-Bonito, 
 
La obra de los jesuitas defensores de América constituye un ejemplo 
de  cómo  la  razón  ilustrada  es  una  y  la  misma,  circunscrita  a  los 
límites  que  le  impone  su  propia  naturaleza.  Tanto  los  filósofos 
europeos como los jesuitas americanos utilizaron la misma lógica de 
razonamiento:  los  primeros  para  desarrollar  teorías  de  principios 
antiamericanos;  los  segundos  para  mostrar  la  invalidez  y  relatividad 
de  esos  sistemas  antiamericanos  que  arrojarían  las  mismas 
conclusiones si se aplicaran al estudio del Antiguo Continente. (2005, 
p. 242) 
 
 
Alexander von Humboldt, viajando pela América do Sul e pelo Caribe de 
1799 a 1804, relata não haver outro sentimento senão encanto: as dificuldades 
de  aclimatação  tendiam  a  inexistentes,  os  estabelecimentos  científicos  do 
México e a Biblioteca de Botânica eram de tão boa qualidade que nenhuma da 
Europa  poderia  ousar  comparar-se,  havia  leitores  e  havia  estudiosos.  Afirma 
que as 
 
Imagens  fantásticas  de  juventude  e inquietação,  de  crescente  aridez 
e  inércia  da  terra  envelhecida  só  podem  surgir  naqueles  que,  num 
jogo  vazio  de  buscar  contrastes  entre  os  dois  hemisférios,  não  se 
esforçam  por  conceber  com  uma  visão  de  conjunto  a  estrutura  do 
globo terrestre (HUMBOLDT apud GERBI, 1996, p. 307).  
 
 
Humboldt  rechaça  ainda  vários  dos  postulados  de  Buffon  e  De  Pauw, 
muitos  dos  quais  ele  se  propôs  a  analisar  através  da  interação  de  todos  os 
fatores  naturais  que  teve  a  oportunidade  de  observar  em  sua  viagem.  A 
respeito  da  degeneração  dos  animais  domésticos,  comenta: 
“essas  ideias  se 


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propagaram  com  facilidade,  porque,  lisonjeando  a  vaidade  dos  europeus,  se 
ligavam  a  hipóteses  brilhantes  sobre  o 
antigo  estado  de  nosso  planeta” 
(HUMBOLDT apud VENTURA, 1988). 
 
Humboldt critica ainda a falta de apreciação advinda dos naturalistas do 
porte de De Pauw, Raynal e Robertson com relação aos astecas, lamentando 
que os mesmos não tivessem se dado a oportunidade de aprofundar-se em tão 
instrutivas culturas. 
 
A  defesa  da  América  também  acha  território  profícuo  entre  os  pré-
românticos,  como  Herder.  Este  acredita  na  unidade  do  gênero  humano  e  na 
“missão  dos  povos  jovens”  (GERBI,  1996,  p.  218).  Nas  Ideias  para  uma 
filosofia da história da humanidade dedica um capítulo inteiro aos americanos, 
onde  comenta  vários  relatos  que  rechaçavam  as  teorias  antiamericanistas  e 
louva a afinidade que há entre os povos. 
 
Os  inúmeros  nomes  que  se  somam  à  defesa  do  continente  americano 
não  impedem  que  surjam  outros  também  relevantes  do  lado  oposto  da 
polêmica.  Ainda  que  tomando  outra  forma,  as  argumentações  que 
consideravam  a  inferioridade  da  América  também  se  aprofundaram  e 
ganharam  adeptos  que  as  desenvolveriam  através  de  novas  formulações  as 
quais marcariam o pensamento moderno. O final do século XVIII e início do XIX 
veria nomes como os de Kant e Hegel fundarem e desenvolverem suas teorias 
de inferioridade dos povos.  
Segundo Antonello Gerbi, “a disputa do Novo Mundo alcança na antítese 
entre  Humboldt  e  Hegel  seu  ponto  mais  elevado”  (1996,  p.  316).  Isso  porque 
Hegel  chega  a  ir  além  do  próprio  De  Pauw  no  julgamento  de  imaturidade  e 
impotência da América. A natureza americana é geograficamente inferior e mal 
dividida, os povos careceriam dos “dois grandes instrumentos do progresso, o 
ferro 
e o cavalo” (HEGEL apud GERBI, 1996, p. 323). Quanto aos animais: 
 
A  fauna  ali  exibe  leões,  tigres,  crocodilos;  todavia,  estes  possuem 
apenas  certa  semelhança  com  as  criaturas  do  Mundo  Antigo,  ao 
passo que são sob todos os aspectos menores, mais débeis, menos 
peludos.  Assegura-se  que  a  carne  dos  animais  é  ali  menos  nutritiva 


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que no Mundo Antigo; efetivamente foram exterminadas quantidades 
de  bovinos,  mas  uma  peça  de  carne  de  vaca  europeia  é  uma 
guloseima (HEGEL apud GERBI, 1996, p. 325) 
 
As  teorias  de  Hegel  repercutiram  bastante  e  foram  decisivas  para  a 
polêmica  do  Novo  Mundo,  no  entanto,  como  elas  não  dialogam  abertamente 
com as da obra de nosso maior interesse, a do padre Clavijero, decidimos não 
dedicar  mais  tempo  a  elas.  Pelo  mesmo  motivo  nos  eximimos  do  pouco  ou 
nenhum tratamento dado a outras obras também importantes para a discussão. 
 
Mesmo  com  uma  profusão  de  publicações  com  o  único  objetivo  de 
impugnar suas teorias, De Pauw e vários de seus seguidores não mudaram de 
opinião.  O  último  escrito  do  antiamericanista  extremo  é  pouco  coerente, 
“mostra-se pobre, desconexo, abatido. A inferioridade da América é mantida e 
reasseverada enfaticamente, porém não se fala mais de degeneração, nem de 
imaturidade” (GERBI, 1996, p. 91). O tom severo de suas críticas, no entanto, 
não esmaece com os anos.  
 
A  defesa  suprema  da  América  não  foi  feita,  contudo,  através  de  uma 
obra  maestra  de  algum  filósofo,  mas  foi  garantida  pelos  processos  políticos, 
econômicos,  sociais  e  culturais  desenvolvidos  no  continente  pelas  mãos  de 
seus administradores. Segundo Pedro Henriquez Ureña (1979, 1954), durante 
o  século  XVIII  a  produção  artística  das  colônias  excedeu  a  da  Espanha  e  de 
Portugal.  Nos  setecentos  foram  construídas,  em  solo  americano,  as  primeiras 
bibliotecas públicas, o Jardim Botânico do México, o Museu de Historia Natural 
e o Jardim Botânico na Guatemala, o Observatório Astronômico de Bogotá e a 
Escola  Náutica  de  Buenos  Aires.  Ureña  tece  largo  comentário  sobre  a  vida 
cultural  latino-americana,  abrangendo  as  mais  variadas  manifestações 
artísticas. Afirma que  
 
Entre  las  gentes  educadas  de  la  América  hispánica  hubo  mucha 
afición a la lectura. En el Brasil, por ejemplo, los libros suplían la falta 
de  universidades  (…)  Las  listas  de  obras  remitidas  de  Europa  a  los 
libreros  de  las  colonias  abarcan  la  mayor  variedad  concebible  de 
títulos  y  asuntos;  las  cantidades  eran  extraordinarias:  así,  en  1785, 
una  sola  remesa  de  libros  recibida  en  El  Callao,  puerto  de  Lima, 
sumaba 37 612 volúmenes. En el siglo XVIII circulaban muchos libros 


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de orientación moderna: la Encyclopédie, obras de Bacon, Descartes, 
Copérnico,  Gassendi,  Boyle,  Leibniz,  Locke,  Condillac,  Buffon, 
Voltaire, Montesquieu, Rousseau, Lavoisier, Laplace, se mantuvieron 
en  circulación  secreta  todavía  cuando  se  les  consideró  peligrosos  y 
se prohibió su lectura (HENRIQUEZ UREÑA, 1979, p. 39.) 
 
 
Além da  intensa atividade cultural, manifestações das Luzes se fizeram 
sentir  fortemente  nos  aspectos  sociais,  políticos  e  econômicos,  através  da 
penetração  gradual  e  moderada  do  “espírito  do  século”.  Houve  um 
entrelaçamento  dos  temas  ilustrados  às  formas  tradicionais,  denotando  o  uso 
consciente e adaptado às necessidades locais. Os ideais iluministas, inclusive, 
fundamentaram  a  justificativa  teórica  da  emancipação  das  colônias;  empresa 
que,  qua
ndo  alcançada,  fez  com  que  os  críticos  do  “Novo  Mundo”  pudessem 
repensar seus valores a partir da força dos fatos históricos. 
 
 



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