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parte da Espanha; ao se considerar os nativos fracos e tolos, terminava-se por



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parte da Espanha; ao se considerar os nativos fracos e tolos, terminava-se por 
tratá-
los como menores de idade necessitados de proteção” (GERBI, 1996, p. 
76) 
 
Algumas  defesas  da  América  eram  contraproducentes.  Além  de 
fastidiosas,  não  tinham  critérios  quanto  às  citações  que  usavam,  copiando 
muitas  vezes  extensas  passagens  de  textos  cujo  objetivo  era  apenas  elevar 
características  americanas,  eventualmente  caindo  em  inverdades  e  quase 
nunca  efetuando  críticas  às  obras  citadas,  mesmo  quando  estas  mereciam 
uma revisão minuciosa. 
 
O  que  dissemos  acima  assinala  que  nem  todos  aqueles  que  se 
dispuseram  a  realizar  a  defesa  do  continente  americano  de  fato  formularam 
argumentos que iam de encontro aos dos detratores da América, ao contrário, 
alguns  deles  ajudaram,  através  de  seus  escritos,  a  fortalecer  teses  de 
debilidade  e  degenerescência,  outros  se  perdiam  em  meio  a  argumentos  mal 
formulados e faziam de suas obras objetos fáceis de criticar. 
 
Às  rápidas  visões  de  Colombo,  às  hipérboles  de  Cortés,  às  alegres 
patranhas  do  pseudo-Vespúcio,  às idealizações  apaixonadas  de  Las 
Casas  dá  o  mesmo  peso  que  às  informações  recolhidas  com  algum 
escrúpulo por Martire ou Oviedo e aos relatórios científicos tardios de
 


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um  La  Condamine  ou  um  Ulloa.  Certamente  invalidam  as  teses 
extremas  de  De  Pauw;  porém,  o  róseo  quadro  de  conjunto  não  é 
muito  mais  digno  de  crédito  do  que  aquele  tenebroso  que  deseja 
substituir (GERBI, 1996, p. 88). 
 
 
Alguns  dos  contestadores  imediatos  de  De  Pauw  apresentam  reflexões 
limitadas e pouco racionais. O abade beneditino Pernety, por exemplo, publicou 
réplicas  e  tréplicas  às  Recherches,  relatando  com  tom  místico  mas  com 
pretensões  de  racional  o  que  ouvira  de  testemunhas  e  o  que  presenciara  em 
algumas de suas viagens  à América do Sul. Pernety retratava a América  num 
estado áureo de perfeição. Com frequência perde o controle em suas críticas a 
De Pauw e termina por denegrir o europeu e idealizar o indígena. Apesar disso, 
dá  passos  adiante  na  teoria  americanista  ao  resgatar  o  que  para  ele 
constituíam  obras  de  arte  das  colônias,  como  tecidos  de  plumas,  artigos  de 
ourivesaria, bordados e trabalhos em madeira.  
 
Apesar  das  publicações  pouco  fiáveis,  não  foram  contraproducentes 
todos os defensores da América, muito pelo contrário. Terminada uma primeira 
reação polêmica, uma década após a publicação das Recherches ainda havia 
grande  bulício  sobre  elas.  Por  coincidência,  chegavam  à  Europa  jesuítas 
expulsos  dos  domínios  espanhois  nas  colônias  e  estava  em  curso  a 
proclamação de independência dos domínios ingleses que viriam a constituir os 
Estados Unidos da América. A discussão ganhava, então, novo fôlego. 
 
De Pauw desprendeu bastante esforço para tentar refutar, por exemplo, 
o  trabalho  do  naturalista  e  matemático  Paolo  Frisi,  que  demoliu  as  bases 
geofísicas  das  Recherches,  mostrando  seus  pontos  falhos  em  meteorologia  e 
cosmografia,  deitando  por  terra  as  implicações  antropológicas  que  advinham 
delas.  Estudos  como  os  de  Frisi,  ainda  que  de  pequena  extensão,  foram 
fundamentais  para  combater  as  teorias  antiamericanistas,  pois  utilizavam  o 
mesmo repertório teórico e tom científico, dessa vez com menos pretensões e 
mais dados comprováveis. 
 
Um impugnador à obra de De Pauw que foi, entretanto, simpático a seu 
autor foi o polígrafo Delisle de Sales. Ele evidenciou várias das contradições do 


75 
 
naturalista  prussiano, não sem usar  um tom  obsequioso e embaraçado.  Entre 
uma refutação e  outra, Delisle  elogiava a inteligência do autor  e afirmava que 
os  paradoxos  não  eram  incompatíveis  com  o  gênio.  Posturas  como  essa 
mostraram  com  mais  clareza  à  sociedade  europeia  a  fragilidade  das  teorias 
antiamericanistas. 
 
Muitos  dos  textos  publicados  em  resposta  às  teorias  antiamericanistas 
denotavam um ponto de vista intermediário, concordando com uma frescura da 
natureza e  uma  infância  da  humanidade  local,  mas  apontando para  um futuro 
glorioso que pertenceria à América e não mais à Europa. Galiani, por exemplo, 
afirma  que  a  América  é  ainda  um  continente  esboçado  que  até  o  momento 
possui  apenas  geografia  e  não  história.  Postula  a  ideia  de  uma  evolução 
progressiva  da  maturidade  do  continente  que  seria,  sem  lugar  a  dúvidas, 
atingida no futuro. 
 
Nem  todas  as  obras  em  defesa  da  América  demonstram  pontos  de 
vistas  indiferentes  ou  pouco  produtivos  no  que  se  refere  à  argumentação 
americanista. Entre as que mais se destacam e melhor exemplificam o trânsito 
à  ciência  moderna  estão  as  histórias  naturais  de  Francisco  Javier  Clavijero, 
Juan Ignacio de Molina, Juan de Velasco e Juan Antonio de Oviedo. 
 
Juan Antonio de Oviedo, natural de Bogotá, cultivou o conhecimento da 
natureza  da  Nova  Espanha  e  utilizou  recursos  que  estavam  a  sua  disposição 
enquanto procurador para difundir seus escritos em Madri e Roma. Em uma de 
suas  viagens  à  capital  italiana,  Oviedo  presenteou  o  papa  com  produtos 
naturais  das  Américas  juntamente  com  uma  relação  de  suas  propriedades 
baseada  em  estudos  botânicos.  Em  seus  estudos,  demonstrou  uma 
observação  sistemática  da  natureza  e  atitude  crítica  quando  às  fontes 
utilizadas. Segundo Torales Pacheco,  
 
Aunque  su  pertenencia  a  la  Compañía  hacía  que  sus  escritos  se 
inscribieran  en  la  tradición  acumulativa  de  la  orden,  pues  más 
pertenecían  a  ella  que  a  los  autores,  Oviedo,  acorde  con  las 
demandas de la ciencia histórica de su tiempo, tuvo el cuidado de dar 
crédito a sus fuentes y estuvo atento a que su obra resistiera la crítica 
(2005, p. 205) 


76 
 
 
 
Juan  Ignacio  de  Molina  publicou  anonimamente  em  1776  a  primeira 
versão  do  que  viria  a  ser  a  História  Natural  do  Chile.  Entre  os  americanistas 
aqui  comentados,  talvez  seja  dado  a  Molina  o  título  de  mais  profícuo 
naturalista. Seu interesse  principal é  de fato  a história  natural e  não a  história 
civil  ou  a  arqueologia
22
  e  isso  se  demonstra  nas  exaltações  que  faz  das 
belezas paisagísticas e das amenidades climáticas do Chile. O naturalista nega 
Buffon e desmente De Pauw, argumentando meticulosamente por que razões o 
Novo Mundo em nada cede ao Antigo. O caráter científico tão caro à época é 
posto em prática pelo jesuíta. Silvia Méndez-Bonito comenta que 
 
Para  Molina  la  formalidad,  el  protocolo  y  el  razonamiento  científicos 
son  fundamentales.  Por  eso,  la  autoridad  que  se  deriva  de  la 
observación empírica directa y suficiente para describir con exactitud 
y  precisión  la  naturaleza  chilena,  así  como  de  la  observación  y 
estudios realizados a lo largo de todo su ensayo (MÉNDEZ-BONITO, 
2005, p. 231) 
 
 
Molina cita inúmeros outros naturalistas, não apenas os quatro principais 
impugnadores da América, para completar e legitimar suas observações. O tom 
utilizado é sempre respeitoso quanto ao trabalho dos antiamericanistas, mesmo 
quanto refuta suas teorias. 
 
Juan de Velasco, em Historia del reino de Quito en la América meridional 
(1789),  defende  os  ideiais  americanistas  e  deita 
por  terra  os  “engañosos 
escritos”  de  De  Pauw,  Buffon,  Raynal  e  Robertson.  A  primeira  publicação 
integral  de  sua  obra  só  ocorreu  no  século  XIX  por  o  autor  não  permitir  que  o 
texto  circulasse  originalmente  em  outra  língua  que  não  o  castelhano.  Ele  só 
permitiu  a  tradução  ao  italiano  depois  de  publicada  a  versão  em  espanhol. 
Velasco  falava  quéchua  e  teve  como  importantes  fontes  de  informação  os 
nativos que visitou durante seus anos de catequista. O naturalista imprime em 
várias passagens um tom de  mistério ao  dedicar a  narrativas  e descrições de 
                                                             
22
 Conferir Gerbi, 1996; Mendez-Bonito, 2005. 


77 
 
determinadas  espécies  de  bichos  e  plantas  um  tom  fantástico  e  maravilhoso. 
Deixa  registrado  que  há  muito  pouco  de  negativo  e  prejudicial  à  vida  do 
homem,  rebatendo  enfática  e  apaixonadamente  as  críticas  à  América 
realizadas  pelos  ilustrados  europeus,  os  quais  considera  “uma  moderna  seita 
de  filósofos  antiamericanos”.  De  acordo  com  Gerbi,  “sobre  De  Pauw,  chefe 
reconhecido da seita, escreve gentilmente que é um maluco, ou ele próprio um 
degenerado,  que  se  informou  mal,  que  generaliza  temerariamente  e  a  cada 
passo é desmentido pelos fatos” (1996, p. 173-174).  
Outra  obra  de  relevo  sobre  a  defesa  do  Novo  Mundo  é  a  do  padre 
jesuíta  Clavijero,  filho  de  pai  espanhol  e  mãe  crioula,  nascido  na  Nova 
Espanha.  Perseguindo  o  objetivo  de  criticar  os  filósofos  iluministas,  Clavijero 
cita  os  antigos  pioneiros  nas  descrições  da  América  (Oviedo  e  Herrera,  por 
exemplo)  e  usa  o  que  pode  de  suas  obras  em  defesa  de  seus  argumentos, 
através  de  uma  visão  ao  mesmo  tempo  barroca,  patriota  e  ilustrada.  Entende 
que 
 
Un siglo en que se han publicado más errores que en todos los siglos 
pasados, en que se escribe con libertad, se miente con desvergüenza 
y no es apreciado el que no es filósofo, ni se reputa tal el que no se 
burla  de  la  religión  y  toma  el  lenguaje  de  la  impiedad  (CLAVIJERO, 
2009, p. 597).  
 
 
Centra  suas  críticas  principalmente  sobre  a  obra  de  De  Pauw,  por 
considerá-la  a  mais  ofensiva  dentre  todas  as  calúnias  propagadas  sobre  a 
América,  e  reúne-as  basicamente  nas  Disertaciones  e  na  Historia  Antigua  de 
México.  O  jesuíta  demonstra  admirar  a  racionalidade  ilustrada  e  a 
universalidade  do  ser  humano,  porém  mescla  conceitos  religiosos  aos 
racionais,  o  que  confere  a  seus  escritos,  em  muitos  tópicos,  uma  posição 
ambígua,  resultando  em  uma  mistura  densa  de  história  natural,  política, 
religião, história civil e cultural e filosofia iluminista. 
 
Clavijero opõe-se às generalizações sobre o Novo Mundo e demonstra, 


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