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Américains,  defende  e  aprofunda  a  tese  de  que  os  americanos  são 
degenerados. De Pauw  não acredita numa “bondade  natural”, ao contrário de 
Buffon e de Rousseau, mas no oposto a isso: o homem apenas se aperfeiçoa 
em  sociedade.  Sem  ela,  é  apenas  um  bruto  incapaz  de  progresso  (GERBI, 
1996)  e  na  América,  como  era  sabido,  nunca  antes  houvera  uma  sociedade 
organizada. 
 
O  homem  não  é,  portanto,  nada  por  si  só;  deve  aquilo  que  é  à 
sociedade:  o  mais  metafísico,  o  maior  filósofo,  abandonado  durante 
seis  anos  na  ilha  de  Fernandez,  se  tornaria  embrutecido,  mudo, 
imbecil  e  nada  conheceria  em  toda  a  natureza.  (DE  PAUW  apud 
GERBI, 1996: p. 56). 
 
 
Os selvagens americanos são,  portanto, os  inimigos do  progresso  e  da 
sociedade.  Rejeitam  as  leis  e  a  ordem,  recusaram-se  a  aceitar  quaisquer 


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formas  de  desenvolvimento  e  cultura  evoluída,  para  eles  a  educação  é  um 
obstáculo. Em contraposição à Buffon, ele não julga os seres imaturos ou num 
estágio  inicial  de  evolução,  mas  fatalmente  degenerados.  Antonello  Gerbi 
(1996) ressalta  que  esse é  um dos  principais pontos fracos  de De Pauw, pois 
ele refuta Buffon e constantemente cai em contradição. 
A  natureza  do  hemisfério  ocidental  não  mais  é  imatura  e  imperfeita 
(como o era para Buffon), é degenerada, sem meios termos. 
De Pauw repete 
até a saturação que a natureza é fraca e corrompida na América, fraca porque 
corrompida, inferior porque degenerada
 (GERBI, 1996, p.58). Considera como 
inverídica  e  fruto  de  imaginação  criativa  toda  a  obra  de  Garcilaso  de  la  Vega 
sobre  os  incas,  já  que  estes  foram  atrasados  e  incapazes  tanto  quanto  os 
demais  seres  daquele  mundo.  De  Pauw  é  tido  como  veemente 
antiamericanista,  é  aquele  que  leva  a  teoria  ao  extremo  insuperável  da 
difamação  da  América;  ele  entendia  que 
é  sem  dúvida  um  grande  e  terrível 
espetáculo ver a metade deste globo a tal ponto desgraçada pela natureza que 
tudo é  ou degenerado  ou  monstruoso
 (DE PAUW apud GERBI, 1996, p. 60). 
Em poucas palavras, dos homens do novo continente não se podia dizer muito: 
 
Assim, não acreditando em Deus, não tendo alma, não tendo acesso 
à  linguagem,  sendo  assustadoramente  feio  e  alimentando-se  como 
um  animal,  o  selvagem  é  apreendido  nos  modos  de  um  bestiário.  E 
esse  discurso  sobre  a  alteridade,  que  recorre  constantemente  à 
metáfora  zoológica,  abre  o  grande  leque  das  ausências:  sem  moral, 
sem religião, sem lei, sem escrita, sem Estado, sem consciência, sem 
razão, sem objetivo, sem arte, sem passado, sem futuro.
 
Cornelius de 
Pauw  acrescentará  até,  no  século  XVIII:  "sem  barba",  "sem 
s
obrancelhas", "sem pelos", "sem espírito”, “sem ardor para com sua 
fêmea" (LAPLANTINE, 2003, p. 28).  
 
 
As  teses  sobre  as  influências  do  clima  e  outros  fatores  naturais  são 
consideradas por De Pauw, porém é dada maior relevância ao posicionamento 
em  favor  de  grandes  catástrofes.  Haveria  ocorrido  nas  Américas  várias 
tragédias  naturais  nunca  observadas  no  antigo  continente,  como  dilúvios  e 
“medonhos  tremores  de  terra”,  que  teriam  determinado  o  temperamento  dos 
habitantes  (animais  não  políticos)  e  caracterizado  (ou,  para  ele, 


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descaracterizado)  a  fauna  e  flora  locais.  Ele  se  mostra  propenso  a  crer  no 
dilúvio que umedeceu todo o continente americano, embora não exclua quase 
nenhum outro flagelo.  De acordo com as teorias do  prussiano, a  influência da 
natureza  sobre  as  gentes  é  total  e  determinante  de  uma  negatividade 
irreparável  que  relegaria  aquelas  comunidades  a  um  permanente  alheamento 
histórico.  
 
Deve  existir,  na  organização  dos  americanos,  uma  causa  qualquer 
que embrutece sua sensibilidade e seu espírito. A qualidade do clima, 
a  grosseria  de  seus  humores,  o  vício  radical  do  sangue,  a 
constituição de seu temperamento excessivamente fleumático podem 
ter  diminuído  o  tom  e  o  saracoteio  dos  nervos  desses  homens 
embrutecidos (DE PAUW apud LAPLANTINE, 2003, p. 29).  
 
 
Os  homens  seriam  uma  extensão  dos  vegetais,  pois  muitos  bichos 
apresentam comportamentos mais vivazes que os selvagens encontrados nas 
colônias. Por fim, De Pauw postulava que os indígenas americanos  viviam em 
“um ‘estado de embrutecimento’ geral. Tão degenerados uns quanto os outros, 
seria  em  vão  procurar  entre  eles  variedades  distintivas  daquilo  que  se 
pareceria com uma cultura e com uma história” (LAPLANTINE, 2003, p. 30).  
 
Mais  um  defensor  da  inferioridade  americana  foi  o  Abade  Raynal,  com 
sua  Histoire  Des  Deux  Indes.  Raynal  adota  a  posição  de  Buffon  e  De  Pauw 
sobre  as  zonas  tórridas  e  úmidas  como  insalubres,  atribuindo  ao  clima  as 
doenças contagiosas e as baixas taxas de natalidade entre os povos. O clima 
americano explicaria também a propensão dos seus habitantes ao alcoolismo e 
à concubinagem. A imagem da América em Raynal resulta da projeção de uma 
teoria  climática  que  divide  o  mapa-mundi  em  zonas  tórridas,  zonas  glaciais  



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