Sobre el nacimiento y desarrollo de la pediatr


La aparición del especialismo pediátrico



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4. 4. La aparición del especialismo pediátrico
Analizaremos sucesivamente el influjo social, el trasfondo científico de la escuela ana-
tomo-clínica de París y su repercusión en la constitución de la pediatría y puericultura y
finalmente las peculiaridades inglesa y germánica.
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Ensayo sobre le nacimiento y desar
rollo de la pediatría
4. 4. 1. La presión social
Elemento promotor del interés médico por la infancia fue la propia sociedad, unas
veces con fines utilitarios, dado que en diferentes labores el trabajo del niño era preferi-
do al del adulto por su rentabilidad; otras para estimular el crecimiento demográfico indis-
pensable para la constitución de mano de obra adulta y reclutamiento para el ejército.
Además este interés por el niño fue también fomentado por principios de índole ética
y religiosa, ante el desarraigo con que la medicina observaba a esta débil naturaleza.
Unos juicios al respecto de la pluma de una fiel observadora de la época subrayarán esta
situación de deficiencia médica: 
(Mme. Necker de Saussure, citada por Rilliet y Barthez, 1853).
Además la sociedad se encontraba hostigada en este aspecto por los alegatos senti-
mentalistas de Rousseau, Pestalozzi, etc., así como por el frío y desgarrador saldo que
ofrecían las estadísticas demográficas y sanitarias al estilo de las inglesas como las
Collected Bills of Mortality for Carlisle 1779-1787 de J. Heysham, y otras recopiladas por
Glass (1975) referentes a aquella época, o las belgas de Quetelet. 
Recordemos a este respecto que Diderot en el capítulo “Homme” de la Encyclopedie
hace constar que la cuarta parte de la población infantil fallecía en el primer año de vida,
y por lo menos la mitad, en los tres primeros años; estas cifras se mantuvieron hasta el
siglo XIX en cuyos principios todavía los fallecidos en los cinco primeros años alcanzaba
la mitad de los nacimientos. 
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Me parece sorprendente, que al paso que se ha
tenido  una  constancia  tan  admirable  en  las
ciencias  de  observación,  no  se  haya  nunca
estudiado la infancia metódicamente. Tal vez sea
el problema más importante de todos, aquel en que
se ha fijado con menos perseverancia la atención.
Incluso para la parte física, que parece estar más
inmediatamente bajo la inspección de los sabios,
¡cuantas incertidumbres  hay aún....! Se presentan
al espíritu de las madres, numerosas dudas sobre
la manera de cuidar la salud; mas bien se distraen
que se deciden, y por falta de saber comunicarse
sus experiencias, se transmiten a las generaciones
sucesivas sus dudas 

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