Sobre el nacimiento y desarrollo de la pediatr


3. 1.  Aspectos generales



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3. 1.  Aspectos generales
Al hablar de Ilustración como época histórica que preludia la ordenación contemporá-
nea de la Medicina y por tanto de la pediatría, lo hacemos incluyéndola en un marco cul-
tural y no cronológico. Aceptamos con esta denominación, el periodo de la humanidad
definido por Kant en su respuesta a la cuestión Qué es la Ilustración?
Este periodo cultural no pretende objetivos sobrehumanos sino que se orienta en y
para este mundo. Persigue la perfección humana en su ambiente, con una perspectiva
ética y de eficacia. El gran instrumento para conseguir estos objetivos es la razón huma-
na. La razón debe atacar las ideas, conductas y estructuras irracionales (supersticiones);
exige libertad política, tolerancia a todos los niveles y generosidad. La educación de los
hombres es un ideal perseguido que alcanza suma importancia en el panorama ilustrado.
Otra gran idea que apoya a la Ilustración es la vuelta a la naturaleza como madre del
género humano y por consiguiente de la razón y que promueve sentimentalismos arre-
batadores como los que encarna Rousseau.
El pensamiento de la Ilustración es una extraña mezcla de filantropía y utilitarismo.
Obviamente la salud y la enfermedad se convierten en problemas centrales; al conside-
rarse a la verdad, la libertad y la salud dones supremos del hombre (Ackerknecht, 1973).
Tales características no son posibles de generalización a todos los individuos y grupos
sociales de aquella época, ni a los de ninguna otra, por lo que restringimos el término a
lo que usualmente se considera vanguardia científica y cultural. Sin embargo, si a pesar
de estas limitaciones se nos exigiera unos hitos cronológicos, los haríamos coincidentes,
en una primera aproximación, con los propios del siglo XVIII y más exactamente con los
años que mediaron entre 1740 y la Revolución Francesa.
El siglo XVII determinó en forma decisiva la configuración interna de la Medicina de la
Ilustración que se estructura a la vez, como continuadora y adversaria de la medicina del
Barroco (Laín Entralgo, 1963). Dos fueron a nuestro juicio los cambios que operaron esta
transformación:
1. En primer lugar, el progreso político y cultural del siglo XVII, que va a repercutir
directamente en la importancia social de la enfermedad y del médico, y en el tema que
nos ocupa, el complejo fenómeno que se conoce como el descubrimiento del niño, de
trascendencia capital a la hora de entender el nacimiento de la especialidad.
2. El ingente desarrollo de las ciencias de la naturaleza que proporcionaron las bases
sistematizadas a la Medicina, y que permitieron un conjunto de avances que aplicaron
afanosamente al campo de la técnica. Pero todas estas circunstancias emergieron bajo

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