S ubstâncias químicas perigosas à saúDE


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As substâncias químicas têm se tornado indispensáveis em nossas vidas, mantendo muitas de
nossas atividades, prevenindo e controlando numerosas doenças e aumentando a produtividade agrícola.
Os benefícios são incalculáveis, mas, por outro lado, elas podem colocar em risco nossa saúde e
contaminar nosso ambiente.
A natureza, o número e a quantidade de substâncias químicas usadas nos países variam largamente,
de acordo com características peculiares a cada um, sua economia, seu parque industrial e sua agricultura.
Milhares de substâncias químicas são sintetizadas todos os anos para avaliar se oferecem vantagens
sobre suas predecessoras e se são comercialmente viáveis. Estima-se que aproximadamente 100 mil
substâncias químicas estejam disponíveis comercialmente e cerca de 2 mil novas substâncias entrem no
mercado a cada ano. O cenário químico está em constante mudança com produtos e substâncias novas
substituindo os antigos e as quantidades produzidas e usadas variam conforme sua eficácia e demanda.
Muitas substâncias têm efeitos tóxicos potenciais tanto à saúde quanto ao ambiente. Há riscos
associados à exposição durante os processos de produção, armazenamento, manuseio, transporte, uso
e disposição, bem como de derramamento acidental ou descarte ilegal.
Quando introduzidas de forma inadequada no ambiente as substâncias químicas podem ressurgir
como poluentes no ar que respiramos, na água que bebemos e nos alimentos que ingerimos. Podem
afetar nossos rios, lagos e florestas e causar danos à vida selvagem, mudando o clima e os ecossistemas.
Todos nós estamos expostos a substâncias químicas tóxicas. Os danos que podem causar
dependem de quantidade, duração e freqüência da exposição, bem como da toxicidade inerente
à substância e da sensibilidade do indivíduo. A quantidade pode ser pequena, mas algumas substâncias
acumulam-se no organismo por longos períodos. Os efeitos da exposição a algumas substâncias podem
ser notados após vários anos da exposição, embora efeitos relativos à exposição curta também possam
ocorrer freqüentemente e em concentrações elevadas. Crianças, idosos, mulheres grávidas e pessoas
enfraquecidas por enfermidades podem ser mais suscetíveis que adultos saudáveis.
Prevê-se grande crescimento da indústria química nos próximos anos, tanto em países
desenvolvidos como nos em desenvolvimento. A segurança química, que inclui a prevenção e o
gerenciamento dos riscos químicos, é essencial para que esse crescimento seja benéfico e não
catastrófico para o homem e para o ambiente.
Na Conferência das Nações Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento (UNCED), que
ocorreu no Rio de Janeiro (Brasil) em junho de 1992, representantes de mais de 150 países elaboraram
a Agenda 21 – um plano de ação para subsidiar atividades nacionais e internacionais para os próximos
anos. Um capítulo específico da Agenda 21 foi dedicado ao “Gerenciamento ambientalmente adequado
de substâncias tóxicas, incluindo a prevenção do tráfico ilegal de produtos tóxicos e perigosos”. A
UNCED reconheceu que muitos países carecem de conhecimento científico para avaliar o impacto de
substâncias químicas tóxicas sobre a saúde humana e o meio ambiente. Como resultado, freqüentemente,
produtos químicos tóxicos são produzidos, transportados, utilizados e descartados sem que medidas de
precaução sejam adotadas para prevenir a contaminação e os danos à saúde humana e ao ambiente.
Este livro foi escrito para que jovens que venham a trabalhar na indústria, agricultura, em
órgãos governamentais e outros setores públicos e privados possam considerar em suas atividades os


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efeitos deletérios sobre a saúde e o ambiente dos produtos químicos perigosos e que, assim, possam
adotar ações apropriadas em nível local, nacional ou internacional para seu gerenciamento ambiental-
mente correto. Espera-se que eles possam deixar para seus filhos um legado ambientalmente melhor
do que nós deixamos para eles.
Para facilitar o uso deste texto por jovens, como estudantes e futuros baluartes da qualidade
ambiental e saúde pública, foram incorporados alguns recursos. Todos os capítulos são introduzidos
por uma breve nota sobre os objetivos específicos de aprendizagem do capítulo, destacados para
mais facilidade. Os termos técnicos e as frases importantes foram grafados em 
azul
 na primeira vez
em que aparecem no texto e estão definidos no Glossário no fim do livro. Fez-se uso extensivo de
notas destacadas nas margens, que resumem os conceitos mais importantes apresentados e discutidos
no texto. Por último, cada capítulo é encerrado por uma revisão destacada, sumarizando os temas
críticos discutidos.


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