Português: trilhas e tramas, volume 2


Por que é difícil medir ondas gravitacionais



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Por que é difícil medir ondas gravitacionais

Ondas gravitacionais passam pela Terra o tempo todo. No entanto, elas são tão pequenas, que não percebemos como elas distorcem o tempo e o espaço.

Por isso, o Ligo é calibrado em medidas tão sutis que ele pode medir ondas 10 mil vezes menores do que um próton.

Medir uma onda gravitacional é muito difícil. É como identificar uma voz de uma pessoa no meio de um bloco de carnaval. Sascha Husa, pesquisador da UIB (Universidade das Ilhas Baleares), disse ao jornal “El País” que estamos ouvindo a “sinfonia do universo”.

Ele defende que medir a onda é como usar um aplicativo que identifica uma música em um lugar cheio de ruídos e diz o nome da canção e do artista. E, de fato, é possível ouvir o som dos buracos negros colidindo (por meio da conversão em áudio da onda captada pelos sensores). Como o “The Guardian” notou, o som parece a introdução de “Planet Telex”, uma música da banda “Radiohead”.

No entanto, como as ondas gravitacionais são sutis, não foi fácil notar se o que apareceu ali eram elas ou se era qualquer outro som ou vibração de um objeto. Tanto é que, apesar de terem detectado as distorções em setembro de 2015, os cientistas estavam até agora fazendo cálculos e medições para ter certeza de que eram, sim, ondas gravitacionais. Funcionou: o estudo foi publicado na “Physical Review Letters”, uma das principais revistas de Física.


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Por isso o Ligo é considerado a “régua mais precisa já criada”. E é também por esse motivo que levamos cem anos para, finalmente, conseguir identificar as ondas. [...]

Kaluan Bernardo. Nexo Jornal. Disponível em: . Acesso em: 17 fev. 2016.

LIGO Lab/Caltech/MIT

Observatório do Ligo, em Washington



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