Oficina de história: volume 1



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A Maratona

De acordo com as memórias lendárias acerca da Batalha de Maratona de 490, o general Milcíades teria encarregado o veloz Fidípedes de levar a Atenas a notícia da vitória sobre os persas. A pressa devia-se a uma orientação dada às mulheres antes da partida dos soldados. Com receio de que os persas tomassem a cidade, elas deveriam matar as crianças e a si próprias caso não recebessem informações em 24 horas.

De maneira desesperada, então, Fidípedes teria percorrido 40 km para avisar as mulheres atenienses da vitória sobre os persas. Logo após dar a notícia, teria tombado morto pela exaustão. Muitos séculos depois, quando se organizaram os primeiros Jogos Olímpicos contemporâneos, em 1896, foi introduzida a corrida de 40 km (a distância seria posteriormente alterada para 42,195 km) em homenagem ao sacrifício do corredor.

O apogeu da cidade de Atenas

Apesar dos conflitos com os persas, o século V a.C. foi marcado pelo intenso desenvolvimento da cidade de Atenas. A democracia direta, com a participação dos cidadãos na assembleia (Eclésia, que daria origem à denominação Igreja, séculos depois), funcionou com apenas duas interrupções, com as revoltas dos aristocratas em 411 e 404 a.C., no contexto das Guerras do Peloponeso (que veremos a seguir).

Em torno de 431 a.C., a população de Atenas contava com cerca de 42 mil cidadãos. A praça Pnix, destinada às reuniões da assembleia, não comportava todos eles. Quando o número de participantes era muito grande, utilizava-se a Ágora, a praça do mercado.

A escravidão oferecia as condições para que os cidadãos pudessem se dedicar às atividades políticas, à filo-
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sofia, às artes e à arquitetura. A liberdade dos cidadãos estava baseada na escravização de não atenienses. O total de escravizados, reunidos nas áreas rurais e urbanas de Atenas, deveria ser de pouco mais de duas vezes o número de cidadãos.

Apesar do caráter participativo de seu regime político, os principais generais e políticos eram nascidos de famílias aristocráticas e enriquecidas de Atenas. Péricles, o ateniense mais poderoso de Atenas no século V a.C., astuto general e hábil orador, era descendente de uma das mais importantes famílias da cidade.




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