O livro de Urântia


 O Estágio das Montanhas Modernas



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3. O Estágio das Montanhas Modernas

A Idade do Elefante e do Cavalo

(696.5)


 

61:3.1


 A elevação das terras e a separação dos mares estavam vagarosamente mudando o

clima do mundo, resfriando-o gradativamente, mas o clima ainda era suave. As sequóias e as

magnólias cresciam na Groenlândia, mas as plantas subtropicais estavam começando a migrar

para o sul. No final dessa época, essas plantas e árvores de climas quentes haviam

desaparecido, em grande parte, das latitudes ao norte, sendo substituídas por plantas mais

robustas e pelas árvores que mudam de folhagem anualmente.

(696.6)

 

61:3.2



 Houve um grande acréscimo nas variedades das gramíneas, e os dentes de muitas

espécies de mamíferos alteraram-se gradualmente, conformando-se aos tipos atuais que

pastam.

(696.7)


 

61:3.3


 Há 25 milhões de anos, aconteceu uma ligeira submersão de terras, que se seguiu à

longa época de elevação das terras. A região das Montanhas Rochosas permaneceu altamente

elevada, de modo que o depósito feito pelo material de erosão continuou por todas as terras

baixas a leste. As Serras foram bem re-elevadas; e, de fato, elas têm subido desde então. A

grande falha vertical, de seis quilômetros e meio, na região da Califórnia, data dessa época.

(696.8)


 

61:3.4


 Há 20 milhões de anos, os mamíferos conheceram, de fato, a sua idade de ouro. A

ponte de terra do estreito de Behring estava acima das águas, e muitos grupos de animais

migraram para a América do Norte, vindos da Ásia, incluindo os mastodontes de quatro

presas, os rinocerontes de pernas curtas e muitas variedades da família dos felinos.




(696.9)

 

61:3.5



 O primeiro cervo apareceu, e a América do Norte logo estava povoada de

ruminantes — veados, bois, camelos, bisões e várias espécies de rinocerontes — , mas os

porcos gigantes, de mais de um metro e oitenta centímetros de altura, extinguiram-se.

(697.1)


 

61:3.6


 Os imensos elefantes desse período, e dos subseqüentes, possuíam cérebros

grandes, bem como corpos imensos e logo tomaram todo o mundo, exceto a Austrália. Dessa

vez, o mundo estava dominado por um animal imenso, com um cérebro suficientemente grande

para capacitá-lo a subsistir. Confrontado com a vida altamente inteligente dessas idades,

nenhum animal do tamanho de um elefante poderia haver sobrevivido, a menos que possuísse

um cérebro de grande porte e de qualidade superior. Pela sua inteligência e adaptabilidade,

apenas o cavalo pode ser comparado ao elefante, que é ultrapassado apenas pelo próprio

homem. E mesmo assim, das cinqüenta espécies de elefantes, em existência, quando da

abertura desse período, apenas duas sobreviveram.

(697.2)


 

61:3.7


 Há 15 milhões de anos, as regiões montanhosas da Eurásia estavam-se elevando, e

havia alguma atividade vulcânica em todas essas regiões, mas nada comparável aos fluxos de

lava do hemisfério ocidental. Essas condições instáveis prevaleceram em todo o mundo.

(697.3)


 

61:3.8


 O estreito de Gibraltar fechou-se, e a Espanha ficou ligada à África pela antiga

ponte de terra, mas o Mediterrâneo fluiu para o Atlântico por meio de um canal estreito, que

se estendia através da França; os picos das montanhas e os planaltos surgiam como ilhas por

sobre esse antigo mar. Mais tarde, esses mares europeus começaram a retrair-se. Mais tarde

ainda, o Mediterrâneo ficou ligado ao oceano Índico, e, ao final dessa época, a região de Suez

de tal modo estava elevada que o Mediterrâneo se tornou, durante um certo tempo, um mar

salgado interior.

(697.4)


 

61:3.9


 A ponte de terra da Islândia submergiu, e as águas árticas misturaram-se às do

oceano Atlântico. A costa atlântica da América do Norte rapidamente resfriou-se, mas a costa

do Pacífico permaneceu mais quente do que é atualmente. As grandes correntes oceânicas

estavam atuando e afetavam o clima do mesmo modo como o fazem hoje.

(697.5)

 

61:3.10



 A vida dos mamíferos continuou a evoluir. Enormes manadas de cavalos juntaram-

se às de camelos, nas planícies do oeste da América do Norte; essa foi verdadeiramente a

idade dos cavalos, bem como a dos elefantes. O cérebro do cavalo é próximo, em qualidade

animal, ao do elefante, mas, sob um ponto de vista, é decididamente inferior, pois o cavalo

nunca venceu completamente a tão sedimentada propensão de fugir quando amedrontado. O

cavalo não tem o controle emocional do elefante, enquanto o elefante é, em muito, prejudicado

pelo tamanho e pela falta de agilidade. Durante essa época, um animal evoluiu que, de algum

modo, era como ambos, o elefante e o cavalo, mas foi logo destruído pela família dos felinos,

que crescia rapidamente.

(697.6)


 

61:3.11


 No momento presente, em que Urântia entra em uma idade chamada “idade sem

cavalos”, vós devíeis parar para ponderar o que esse animal significou para os vossos




ancestrais. Os homens primeiro usaram os cavalos como alimento, depois para viajar e, mais

tarde, na agricultura e na guerra. O cavalo tem servido à humanidade há um longo tempo e tem

tido um papel importante no desenvolvimento da civilização humana.

(697.7)


 

61:3.12


 Os desenvolvimentos biológicos desse período contribuíram em muito para o

estabelecimento do cenário que permitiu o aparecimento posterior do homem. Na Ásia

Central, evoluíram os tipos verdadeiros tanto dos macacos primitivos quanto dos gorilas,

tendo um ancestral em comum, agora extinto. Mas nenhuma dessas espécies está ligada à linha

dos seres vivos que viriam a tornar-se, mais tarde, os ancestrais da raça humana.

(697.8)


 

61:3.13


 A família canina estava representada por vários grupos, notadamente de lobos e

raposas; a tribo dos felinos, pelas panteras e pelos grandes tigres dentes-de-sabre, estes

últimos tendo evoluído inicialmente na América do Norte. As famílias modernas de felinos e

de caninos cresceram em número, no mundo inteiro. As doninhas, martas, lontras e guaxinins

medraram e desenvolveram-se em todas as latitudes norte.

(698.1)


 

61:3.14


 Os pássaros continuaram a evoluir, embora poucas mudanças notáveis tenham

ocorrido. Os répteis eram semelhantes aos dos tipos modernos — cobras, crocodilos e

tartarugas.

(698.2)


 

61:3.15


 Assim, chegou ao fim uma idade muito cheia de acontecimentos e muito

interessante da história do mundo. Essa idade do elefante e do cavalo é conhecida como a

época Miocena.



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