Ministério da educaçÃo universidade federal rural do rio de janeiro dhri ichs mestrado profissional em ensino de história



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161 
 
Prancha V 
– Irokô 
 
 
 
 
 


162 
 
Irokô 
 
Iroko é a divindade que habita a árvore sagrada do mesmo nome, protege 
todas  as  árvores  seculares,  bosques  e  florestas.  Na  África,  Irokô  é  a  Milicia 
Excelsa, no Brasil ele mora na gameleira branca (Ficus Insipida). Rege o tempo 
bilógico  e  as  mudanças  climáticas.  Não  possui  forma humana. 
Saudação: “Igi 
Órun!”. Tem como ferramenta sagrada o òkò (lança de metal). 
 
Irokô, a árvore sagrada
54
 
 
      Irokô  é  a  divindade  que  habita  a  gameleira  branca,  a  primeira  árvore  que 
surgiu no mundo. Ele possui ligação com os espíritos ancestrais femininos (as Iá 
Mí Oxorongá), as senhoras do pássaro  da noite, em cujos  galhos centenários 
fazem  sua morada.  Este  orixá  pertence  à família  da  deusa-mãe Nanã,  alguns 
afirmam que é seu filho. 
      O  orixá  da  gameleira  branca  era  capaz  de  realizar  magias,  controlava  as 
mudanças climáticas e era muito reverenciado entre os iorubás. Todos temiam 
e  respeitavam  seus  poderes,  dizia-se  até  que  quem  olhasse  em  seus  olhos 
enlouqueceria até a morte. 
     Há  muito  tempo  atrás,  as  mulheres  de  certa  aldeia  não  conseguiam 
engravidar. Nenhuma concebia, por isso já não existiam crianças no povoado e 
todos ficaram desesperados. 
      As mulheres se reuniram e decidiram recorrer aos poderes mágicos de Irokô, 
juntaram-se em círculo ao redor da árvore sagrada, sem encará-la. Não ousavam 
jamais olhar em sua face, temendo a morte e a loucura.  
     As mulheres dançaram e cantaram em sua homenagem. Depois suplicaram 
a Irokô, implorando que lhes desses filhos e as curasse de sua esterilidade. 
      Prontamente Irokô respondeu ao seu chamado, indagando o que receberia 
em  troca.  As  mulheres,  em  sua  maioria  esposas  de  lavradores  e  pastores, 
ofereceram  milho,  inhame,  frutas,  cabritos  e  carneiros.  Cada  uma  oferecia  o 
produto que seu marido produzia.  
                                                           
54
  Narrativa  adaptada  da  obra  de  PRANDI,  Reginaldo.  Mitologia  dos  Orixás.  São  Paulo: 
Companhia das Letras,2001, p:164. 


163 
 
      Entretanto, Olurombi, uma das suplicantes, era esposa de um entalhador e 
não  tinha  nenhum  alimento  a  oferecer.  Em  sua  angústia,  ofereceu  entregar  a 
Irokô o primeiro filho que tivesse. 
      Depois de alguns meses, a aldeia se alegrou com o nascimento de crianças 
sadias.  Todas  as  mulheres  casadas,  em  idade  fértil,  tiveram  seus  filhos, 
conforme  prometido  por  Irokô.  Em  agradecimento,  as  jovens  mulheres 
presentearam Irokô com as oferendas prometidas, selando o acordo. 
      Menos Olurombi, que ficou observando de longe a cerimônia, abraçando seu 
bebê, temerosa de entregá-lo ao espírito da árvore. Por amor ao seu filhinho, a 
jovem mulher decidiu não cumprir a sua parte do acordo. 
      Cinco  anos  se  passaram,  o  filho  de  Olurumbi  era  um  garotinho  lindo  e 
esperto,  sua  mãe  estava  sempre  vigilante  para  que  ele  não  fosse  brincar  no 
bosque de Irokô. 
      Entretanto, um dia, quando Olurumbi estava passando pelas imediações do 
bosque  sagrado,  vinda  do  mercado,  eis  que  o  espírito  aparece.  Furioso  pelo 
descumprimento  da  promessa  feita  a  ele,  Irokô  transforma  a  mulher  em  um 
pássaro, para viver aprisionada em sua copa. E assim aconteceu. 
      Olurumbi  nunca  voltou  para  casa,  seu  marido,  o  entalhador,  procurou 
inutilmente em todos os lugares da aldeia.  
     Os  que  passavam  ao  pé  da  árvore,  viam  um  pássaro  triste  cantando  uma 
canção sobre uma promessa quebrada a irokô. Certa tarde, passando por ali, o 
entalhador ouviu o canto do pássaro:  
“Uma prometeu milho e deu o milho,  
  outra prometeu inhame,  
  e deu inhame, outra prometeu frutas 
  e trouxe frutas,  
  uma deu cabrito, a outra, carneiro,  
  sempre conforme a promessa foi feita. 
  
Só a que prometeu a criança não cumpriu o prometido.” 
       Prontamente,  o  entalhador  entendeu  a  mensagem:  aquele  pássaro 
melancólico era sua amada esposa, assim enfeitiçada por Irokô como punição 
por não lhe ter entregue seu filho. 


164 
 
       Ele  precisava  salvá-la  deste  destino  cruel.  Mas  como,  se  nem  ele  tinha 
coragem  de  entregar  seu  único  filhinho  ao  espírito  da  árvore?  Foi  então  que 
surgiu um plano. 
      Ele foi à floresta, escolheu o mais belo lenho de Irokô, levou-o para casa e 
começou a entalhar primorosamente. Da madeira ele fez uma cópia perfeita de 
seu primogênito.  
      O mais perfeito boneco já esculpido por ele. Tinha o mesmo sorriso inocente 
e os belos traços de seu menino. Ele poliu, vestiu e enfeitou o boneco. Depois 
levou sua obra-prima para oferecer aos pés da árvore sagrada. 
      Irokô adorou o presente! Era o menino que ele tanto esperava! Ao contrário 
das outras crianças que lhes tinham pavor, aquele menino lhe sorria sempre com 
doçura e amor.  
      Embalando  seu  menino  de  pau  como  se  fosse  seu  próprio  filho,  Irokô 
abrandou a mágoa em seu coração e restituiu a forma humana à Olurombi. 
      Ela retornou à sua família e viveu feliz com seu esposo e filho até o fim de 
seus dias. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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