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4.1
 
Moral e Religião: uma relação indissociável 
 
 
A  Associação  Cristã  de Moços,  ao  se  expandir  para  o  Brasil, já portava, no  seu 
projeto, a tarefa de promover uma educação que contemplasse o intelectual, o físico, o social 
                                                 
93
 CLARK, Myron Augusto. Relações Fraternais e Internacionais. In: KENNEDY, James L. Associação Cristã 
de Moços do Rio de Janeiro
: um esboço da sua história, dos seus objetivos, e dos seus métodos. Rio de Janeiro, 
p. 46, 1898. 


100 
 
   
e  o  religioso.  Essa  formação,  proposta  pela  ACM,  simbolizava,  nos  países  em 
desenvolvimento,  como  o  Brasil,  uma  educação  moderna  e  modernizadora,  com  potencial 
para promover o progresso de uma nação (SOUZA, 2000). Portanto, a formação do jovem na 
ACM,  considerado  elemento  fundamental  para  proporcionar  o  avanço  do  país,  deveria 
contemplar suas diferentes necessidades: 
 
[...] o jovem é um ente de necessidades e caracteristicos complexos. Elle tem 
sua natureza intellectual; e, para supprir as necessidades desta, a Associação, 
apezar de não ser um Club Literario, organiza um Gabinete de Leitura, uma 
Bibliotheca,  um  Curso  Commercial  de  Aulas  Nocturnas,  e  uma  serie  de 
Conferencias  Populares.  O  Moço  é  um  ser  social;  e,  para  suprir  as 
necessidades desta parte da sua natureza, a Associação mantem um salão de 
passa-tempos, ou jogos lícitos e innocentes,  apezar de não  ser um Club de 
Jogos;  organiza  festas  e  concertos  musicaes,  apezar  de  não  seu  um  Club 
Musical;  realiza  sessões  de  debates,  e  muitas  outras  diversões,  em  que  o 
moço  pode  dar  expansão  aos  seus  sentimentos  sociaes.  O  jovem  tem  um 
corpo, que a Associação reconhece necessitar de serio cultivo; e, embora a 
do  Rio,  por  falta  de  recursos,  pouco  tenha  feito  nesse  sentido,  outras 
Associações  congeneres  em  outras  partes  do  mundo,  mantêm  gymnasios 
bem  apparelhados  para  exercicios  physicos;  organizam  pic-nics  e  passeios 
campestres e maritimos; sustentam campos para o jogo de foot-balltennis e 
outros  jogos  athleticos,  e  tudo  isto,  apezar  de  não  serem  Clubs  Athleticos. 
Por ahi se vê que a Associação Christã de Moços compartilha, em algumas 
coisas, de todas estas fórmas de Clubs ou Sociedades, mas não se limita ás 
actividades de nenhuma d’ellas. O factor principal do seu movimento é este: 
ella  reconhece  que,  além  de  todos  estes  característicos,  o  jovem  tem  um 
espirito  que  merece  ser  cultivado,  e  que  todas  estas  partes  de  sua  natureza 
devem  ser  subordinadas  á  sua  natureza  espiritual  ou  religiosa.  (CLARK, 
1903, p. 11-12).  
 
Essa  formação  apresentava  um  eixo  central  eleito  pela  instituição  como 
primordial: a religião, especialmente como a concebiam os evangélicos, caracterizada como 
orientadora da vida (WEBER, 1967) e materializada na “forma protestante de viver”. Assim, 
a  formação  religiosa  constituía-se  “o  mais  importante  de  todos  os  departamentos  da 
Associação”,  sendo  responsável  por  “chamar  a  mocidade  ao  conhecimento  do  evangelho” 
(CLARK,  1903,  p.  36).  Portanto,  se  o  indivíduo  apresentasse  bom  desenvolvimento  físico, 
social e intelectual, mas não possuísse uma boa formação religiosa, ele seria considerado um 
indivíduo incompleto. 
 
É  incontestável  que  o  moço,  embora  tenha  seu  corpo  muito  bem 
desenvolvido,  segundo  todas  as  regras  athleticas,  se,  ao  mesmo  tempo,  é 
victima do hábito do jogo, deixa, ipso facto, de ser um moço bem formado. 
Da mesma maneira, se elle soube cultivar a sua intelligencia, bem como os 
seus dotes literarios e oratorios, porém, é de moral duvidoso, não é um moço 
bem  formado.  Ou  si  é  um  moço  muito  sociavel,  muito  frequentador  das 


101 
 
   
melhores rodas da sociedade, e conhecedor de todas as normas sociaes, mas 
ao mesmo tempo descura completamente de seu espirito, não reconhecendo 
seus  deveres  para  com  Deus,  seu  Creador,  não  é  um  moço  bem  formado. 
(CLARK, 1903, p. 12-13). 
 
Ao eleger a preponderância da religião na formação dos associados, as diferentes 
sedes  da  ACM  lançavam-se  na  tarefa  de  colocar  o  sócio,  especialmente  os  auxiliares,  em 
contato com o evangelho, seja por meio de conferências, seja aconselhando-o a conversar com 
“algum moço crente” (CLARK, 1903, p. 17). A partir da aproximação à “forma protestante de 
viver”, os sócios auxiliares eram “convidados para as igrejas”, onde faziam sua “profissão de 
fé”  (CLARK,  1903,  p.  17),  pois  a  “Associação  interessa-se  pela  vida  religiosa  de  todos  os 
homens,  desejando  que sejam  cristãos,  não  só  por  profissão nominal,  mas  também  pela  sua 
conduta” (ASSOCIAÇÃO CRISTàDE MOÇOS, 1910a, p. 14; ASSOCIAÇÃO CRISTàDE 
MOÇOS, 1911a, p. 12). Assim, o projeto da ACM caminhava para uma formação religiosa 
prática, utilitária, na qual o evangelho deveria ser o guia das ações dos associados.  
 
Methodo  pratico  de  laboratório:  “Mas”,  perguntará  alguem,  “póde-se  ter 
plena  certeza  destas  verdades?”.  Cristo  disse  que  sim,  que  era  possível 
áquele  que  provasse  seus  ensinos,  pondo-os  em  pratica  na  sua  vida  diaria. 
Eis as Suas palavras: “Se alguem quiser fazer a vontade de Deus, há de saber 
se o ensino é d’Dele, ou se eu fallo por mim mesmo”. Isto quer dizer que a 
mensagem de Christo despertará no  coração daquelle que realmente quizer 
seguir a Verdade, uma convicção de que a mensagem é do próprio Creador 
do Homem. (ASSOCIAÇÃO CRISTàDE MOÇOS, 1913, p. 15).  
 
Para o projeto acmista, a conversão dos sócios auxiliares era uma ação central. No 
entanto,  esse  investimento  na  conversão,  por  meio  da  profissão  de  fé  em  uma  igreja 
evangélica,  não  era  exclusividade  das  Associações  Cristãs  de  Moços,  mas  fazia  parte  do 
movimento  das  igrejas  protestantes.  É  possível  perceber,  no  jornal  O  Puritano,  diversas 
profissões  de  fé,  que  aconteciam  e  eram  publicadas  frequentemente  em  suas  páginas, 
evidenciando a aproximação das ACMs brasileiras com tais igrejas
94
.  
Myron  Clark  afirmava  que  a  Associação,  no  Brasil,  era  a  “solução  dada  pela 
Igreja  Cristã  ao  magno  problema  da  conversão  e  conservação  da  moral  da  mocidade” 
(CLARK,  1903,  p.  09).  Contudo,  alterações  nos  Estatutos  das  ACMs  brasileiras  nos  fazem 
refletir acerca desse lugar “salvador” em que as Associações Cristãs de Moços se colocavam. 
Ao  se  encontrar  na  sede  carioca,  em  1914,  que  o  “sócio  ativo  que  for  excluído  da  plena 
comunhão  da  igreja  evangélica  a  que  pertença,  passará  acto  continuo  à  categoria  de  sócio 
                                                 
94
  A  consulta  ao  jornal  O  Puritano  foi  realizada  na  Biblioteca  Nacional,  compreendendo  os  exemplares  do 
período de 1901 a 1903. 


102 
 
   
auxiliar”  (ESTATUTO  DA ASSOCIAÇÃO  CRISTàDE  MOÇOS  DO  RIO  DE  JANEIRO, 
1914, p. 07), percebe-se que, na dinâmica social, os membros da ACM, da mesma forma que 
se  convertiam  às  igrejas  protestantes,  também  a  abandonavam.  Isso  aponta  que,  em  certa 
medida,  do  mesmo  modo  que  o  brasileiro  adaptava-se  ao  projeto  acmista  norte-americano 
trazido por Myron Clark, o projeto também se transformava para se adaptar à realidade dos 
diferentes sujeitos envolvidos na construção do projeto.  
Ainda,  se  a  ACM  constituía-se  em  uma  auxiliar  no  trabalho  das  igrejas,  nas 
formações  moral  e  religiosa  do  povo  brasileiro,  para  os  católicos,  a  profissão  de  fé  ficava 
relegada a um pequeno número de indivíduos, e com características específicas.  
 
Segundo  afirma  o  Exmo  Cardeal  Vauglian,  o  número  dos  que  abjuram  o 
protestantismo  na  Inglaterra  ultrapassa  a  cifra  de  600  por  mês.  Aqui  no 
Brasil  os  protestantes  tiram  sua  desforra  e  de  vez  em  quando  conseguem 
apanhar um amasiado, um mau pagador, um furtador, um padre infiel a seus 
juramentos  e  rebatizá-los.  Sempre  serve  de  alguma  coisa  esse 
protestantismo: é um bom despejo para a Igreja Católica depositar nele seu 
lixo ou as varreduras das sacristias. (O APÓSTOLO, nº 17, nov. de 1899, p. 
01)
95

 
As Associações Cristãs de Moços estavam dispostas a agregar qualquer indivíduo, 
incluindo aqueles tidos como as classes marginalizadas pela Igreja Católica, desde que estes 
fossem indivíduos de boa moral, que apresentassem a intenção de direcionar suas vidas por 
meio  do  cristianismo,  independente  do  caminho  que  tivessem  traçado  anteriormente 
(MOCIDADE, nº 323, jan. de 1921, p. 08).  
Os  posicionamentos  divergentes  entre  a  Igreja  Católica  e  a  Igreja  Protestante 
remetem aos embates históricos pelo espaço na sociedade brasileira, e, para conquistar esse 
terreno, a Associação Cristã de Moços posicionava-se como uma instituição cristã que vinha 
contribuir com a formação do jovem brasileiro, apresentando-se como mais uma instituição à 
serviço  da  comunidade.  Era  uma  forma  que  a  instituição  utilizava  para  se  contrapor  ao 
catolicismo e buscar um pouco mais de espaço. 
 
Será uma ameaça à futura paz do Brazil a Associação que fortalece a fé dos 
crentes, salva da incredulidade os duvidosos, e fornece para essa classe bem 
como  para  os  hereticos  um  campo  de  actividades  humanitarias  que  tantos 
beneficios  trazem  para  a  Patria  e  para  a  Humanidade? 
(MOCIDADE,  nº 
323, jan. de 1921, p. 09).
 
 
                                                 
95
 Fonte com grafia atualizada. 


103 
 
   
Pode-se  perceber  que  existia,  no  discurso  das  diferentes  ACMs  do  Brasil,  uma 
indissociabilidade entre a religião e a moral, em que a formação moral de um indivíduo era 
constituída na sua relação com a religião. Para a Associação Cristã de Moços de Porto Alegre, 
no início do século XX, a crise, naquele momento, era, “sem dúvida, na essência uma crise 
moral, uma crise de caráter” (MOCIDADE, nº 258, ago. de 1915, p. 04). Essa afirmação não 
se  limitava  aos  indivíduos  da  capital  gaúcha,  pelo  contrário,  tratava-se  de  um  problema 
nacional.  
 
Em toda a parte a igreja sente e lastima a grande derrocada da fé em que se 
verifica entre os moços. O grande perigo nisto não é na diminuição numerica 
da  igreja,  e  sim  no  facto  de  que  a  derrocada  da  fé  quer  dizer  tambem,  o 
relaxamento moral [...] (MOCIDADE, nº 323, jan. de 1921, p. 08). 
 
Considerando  a  preocupação  das  ACMs  com  a  formação  moral  do  jovem,  a 
instituição  construía  ações  para  a  expansão  da  formação  religiosa  dos  seus  sócios,  seja 
contribuindo  no  aprofundamento  dos  já  convertidos  à  fé  reformada,  seja  investindo  na 
conversão dos considerados não protestantes. A estrutura das ACMs, por meio de comissões, 
facilitava  a  distribuição  de  tarefas,  potencializando  essas  ações.  Portanto,  dentre  as  várias 
comissões que portava uma ACM, havia a Comissão de Religião. 
 
Bem  ao  contrario  do  que  se  dá  com  as  outras  commissões,  esta,  conforme 
preceituam  os  Estatutos,  é  composta  exclusivamente  de  sócios  activos.  A 
razão  desta  differença  é  bem  patente,  pois  que,  embora  possam  os  socios 
auxiliares  ajudar  em  todos  os  trabalhos  seculares,  como  nas  reuniões  de 
diversão,  nas  aulas,  nas  conferencias  scientificas,  etc.,  não  podem  em 
absoluto  tratar  do  serviço  religioso.  Como  pode  o  homem  não  regenerado 
promover reuniões, cujo unico intento é procurar a conversão dos incrédulos, 
ou o crescimento espiritual dos já convertidos? (CLARK, 1903, p. 37). 
 
A  centralidade  da  religião  no  projeto  acmista  traduz-se  na  exclusividade  da 
presença de sócios ativos na Comissão Religiosa. Esses eram considerados, por Myron Clark, 
como regenerados, os preparados para guiar os sócios auxiliares rumo à salvação. A principal 
ação dessa comissão era a Conferência Pública aos domingos, para a qual eram escolhidos os 
oradores,  que  poderiam  ser  pastores  da  cidade  ou  de  outros  locais,  mas  que  tivessem  em 
comum “um dom especial para interessar os moços” (CLARK, 1903, p. 37). 
A  escolha  da  pessoa  adequada  para  a  função  de  orador  caracterizava  uma 
estratégia institucional para alcançar o coração dos sócios. É nesse sentido que se observa, no 
ano  de  1916,  Francisco de  Souza,  Ministro  do  Evangelho  da  Igreja  Evangélica  Fluminense, 


104 
 
   
ser convidado pelo acmista Miranda Pinto
96
 a proferir quatro conferências na ACM do Rio de 
Janeiro, sob o título A regeneração nacional pelo indivíduo. 
 
Para  realizar  estas  conferencias  convidam-se  pessoas  que  tenham  feito 
estudo especial sobre o assumpto, e que, portanto, estejam bem preparadas; 
mas, ao mesmo tempo, procuram-se pessoas que tenham o dom de expôr os 
seus conhecimentos da materia em linguagem simples e popular, ao alcance 
de todos. (CLARK, 1903, p. 52). 
 
Tais  conferências  foram  organizadas  em  quatro  temas,  considerados  pela 
instituição  como  centrais  na  formação  dos  jovens:  Mudança  de  Rumo;  O  Indivíduo  no 
Comércio e na Indústria; O indivíduo nas profissões liberais, na imprensa e na literatura; e O 
indivíduo na política, na administração e na magistratura. O título geral das conferências já é 
indicativo do posicionamento de Francisco de Souza, que acreditava na necessidade iminente, 
no Brasil, naquele momento, de promover uma “regeneração nacional”, a qual se daria pela 
formação moral do indivíduo.  
A inspiração de Francisco de Souza para refletir acerca do assunto surgiu das ideias 
correntes na sociedade carioca de que a regeneração nacional se daria por meio do exército ou 
pela  instrução  (SOUZA,  1917,  p.  05).  Não  se  deve  desconsiderar  que  o  exército  estava  em 
evidência  devido  à  Primeira  Guerra  Mundial  que  estava  em  andamento,  naquele  momento, 
assim como havia intensos debates acerca da função da educação na construção de uma nação 
forte
97

Francisco  de  Souza  acreditava  que  seria  simplório  pensar  que,  somente  através  da 
instrução, se poderia regenerar o indivíduo. O investimento deveria ser mais abrangente, por 
meio das formações física, intelectual e moral do indivíduo. Discurso semelhante ao dele era 
presença constante nos materiais produzidos pela ACM que circulavam entre os associados, 
indicando que a escolha do conferencista não ocorreu de forma aleatória
98

 
Nunca  se  falou  tanto  do  estado  precario  de  caracter  dos  nossos  homens, 
como  na  actualidade.  Os  jornaes  andam  prenhes  de  artigos,  em  que,  a 
miseria  moral  de  muita  gente  de  todas  as  posições  sociaes  é  escalpellada, 
sem dó nem piedade, sem rebuços, à luz do dia [...] A mocidade das escolas 
levam orientação errada, desde o inicio da vida academica. A educação que 
recebe no lar é, em regra, faltosa, lacunosa e, em alguns casos, até viciosa. 
Os  exemplos  do  alto,  das  primeiras  camadas  sociaes,  são  deprimentes. 
Muitos, emquanto têm a bocca cheia de patriotismo, têm ambas as mãos nos 
                                                 
96
 Em 1916, Miranda Pinto era um dos integrantes da direção do Departamento Religioso da Associação Cristã 
de Moços do Rio de Janeiro e apoiou a publicação das conferências em 1917. 
97
 Cf. LEÃO, 1916, 1981; VERÍSSIMO, 1985; TORRES, 1982. 
98
 Cf. CLARK, 1903; revistas Mocidade; ASSOCIAÇÃO CRISTàDE MOÇOS, 1912, 1913; dentre outras. 


105 
 
   
cofres do thesouro [...]. este estado de coisas que notamos aqui, é o mesmo 
por todos os cantos do paiz. Todos os dias ouvimos falar de casos estadoaes, 
que bem revelam o quanto de podridão moral vae por ahi além. A politica 
então tem sido o solo fertilissimo de todas as tranquibernias. (SOUZA, 1917, 
p. 11). 
 
A má formação moral apresentada por Francisco de Souza, seja na escola, na família, 
nas  diferentes  camadas  sociais,  em  parte,  pode  ser  interpretada  como  decorrente  da  “forma 
católica de viver”. Para os evangélicos, o caminho para uma formação moral adequada, de um 
país  que  queria  ser  desenvolvido,  deveria  ser  aquele  feito  por  meio  da  vivência  do 
cristianismo, a partir dos ensinamentos presentes na Bíblia (WEBER, 1967). Se os católicos 
não  conduziam  suas  vidas,  efetivamente,  por  meio  do  livro  sagrado,  como  os  protestantes 
afirmavam  conduzir  as  deles,  a  Associação  Cristã  de  Moços,  com  seu  projeto  formador, 
baseado numa formação religiosa, de base evangélica, teria a função de redirecionar a vida do 
indivíduo. Para isso, era necessário uma “mudança de rumo”.  
 
Não é pela força, nem pela violencia que se regenera um povo. Não é pela 
instrucção, posto tenha ella história luminosa; não é pela riqueza, que nem 
sempre  prima  pela  moralidade  com  que  é  adquirida;  não  é  pela  falta  de 
recursos, porque a miseria é poderoso factor de dissolução social [...] Nem é 
com as grandes esquadras, com os aguerridos exercitos que se ha de obrigar 
os homens a mudarem de rumo na vida. “A grandeza de uma nação”, diz o 
Dr. Martinho Luthero, “não está em o numero de soldados, nem no poder de 
suas fortalezas, mas sim nos seus homens de caracter”. Eis aí a questão: O 
CARACTER, eis tudo. (SOUZA, 1917, p. 14). 
 
Assim, “como um espírito são em um corpo são é imprescindível para o sucesso da 
vida”, com  os jovens  brasileiros  regenerados em  um  país que  possui todas  as excelências e 
todos os recursos naturais para o progresso, “o êxito será completo” (SOUZA, 1917, p. 22). A 
ACM,  nesse  projeto  formador,  juntamente  às  igrejas  evangélicas  e  demais  instituições 
formadoras, visava contribuir com a regeneração desse indivíduo, colocando-o no caminho da 
“vitória da vida” (SOUZA, 1917, p. 21). 
 
Não desejamos encerrar esta palestra, senhores, sem chamar a vossa attenção 
para  uma  aggremiação  que  synthetiza  no  presente  o  verdadeiro  ideal  do 
Christianismo. Referimo-nos á Associação Christã de Moços, quando é bem 
comprehendida  e  quando  seu  programma  é  estrictamente  seguido.  Esta 
sociedade  cuida  simultaneamente  das  varias  phases  do  viver  humano. 
Entende que nenhum homem póde ser bem sucedido na strugle for life
99
, se 
não for portador de um physico em  condições de supportar com vantagens 
todas  as  manifestações  superiores  do  espirito.  Mas,  esse  physico  seria  um 
                                                 
99
 Expressão marcada pelo autor. Na grafia atual, struggle for life significa “luta pela vida”. 


106 
 
   
fracasso,  possuindo  um  espirito  ermo  de  affetos,  escuro  e  trevoso.  Dahi  a 
preoccupação  da  Associação  Christã  de  Moços,  para  que  se  forneça  á 
mocidade  uma  instrucção  sadia  e  divertimentos  dignificadores.  Isso, 
entretanto,  não  basta,  é  preciso  que  o  jovem  tenha  uma  norma  ideal  de 
moralidade  e  a  Associação,  que  se  chama  Christã,  crê  que,  unicamente,  o 
Christianismo é capaz de realisar para o jovem o que elle mais precisa neste 
sentido.  E  todo  o  que  estiver  nestas  condições  existenciaes,  será  um 
victorioso, será digno e saberá portar-se na sociedade. Será um elemento de 
valor  inestimavel  para  o  progresso  da  Patria.  Será  um  astro  de  primeira 
grandeza  a  reluzir  no  firmamento  da  vida;  constituir-se-á  um  paladino  da 
causa da humanidade soffredora. Será incapaz de pretender prejudicar-se a si 
mesmo e muito menos ao proximo. (SOUZA, 1917, p. 21). 
 
As  conferências  de  Francisco  de  Souza  apresentavam  a  intenção  de  incentivar  o 
jovem  acmista  a  “mudar  de  rumo”,  especificamente  os  indivíduos  que  ainda  não  haviam 
encontrado  o  caminho  da  “forma  protestante  de  viver”.  Nessas  conferências,  um  dos  temas 
escolhidos foi o indivíduo no comércio e na indústria, o qual pode ser considerado de extrema 
importância  para  ser  veiculado  na  instituição,  já  que,  conforme  observado  anteriormente, 
havia  muitos  sócios  que  mantinham  uma  relação  com  o  comércio  ou  com  a  indústria,  seja 
como funcionário, seja como patrão.  
 
Qual a virtude que se não exige do commerciante? Precisa antes de tudo ser 
um  bom  amigo  do  trabalho,  ser  activo,  mas  precisa  possuir  o  governo  da 
vida,  o  self-government,  ser  paciente,  perseverante,  previdente,  justiceiro, 
honesto, verdadeiro, escrupuloso, em uma palavra, ser portador de todas as 
qualidades  que  formam  e  aformoseiam  o  caracter.  [...]  O  negociante,  o 
commerciante, no verdadeiro sentido da palavra, o que faz jus á sua posição 
na sociedade, em summa o individuo regenerado que se destina a essa nobre 
profissão,  será  portador  de  todos  os  predicados  de  caracter,  de  todas  as 
virtudes  inherentes  ao  agente  moral  responsável  que  é  o  homem.  O  que  é 
preciso é regenerar o homem. (SOUZA, 1917, p. 24-26). 
 
O comércio era visto como uma das carreiras que mais perigo apresentava para a 
integridade do caráter, principalmente devido à fascinação que ele promove, que pode levar à 
ganância e à avareza (SOUZA, 1917). No caso do Brasil,  
 
[...]  têm-se  ultimamente  descoberto  as  maiores  irregularidades  [...].  Os 
jornais não só tem dado alarme, mas têm publicado clichês dos flagrantes de 
imoralidade.  Devido  a  termos  que lidar  constantemente  com  pessoas  desse 
jaez, é que perdemos a confiança no comércio [...] (SOUZA, 1917, p. 25).  
 
A necessidade de uma formação regeneradora dava-se, inclusive, pela existência 
de  patrões  que  ensinavam  os  empregados  a  enganar,  fraudar,  roubar,  gerando,  assim,  uma 
representação  da  profissão  de  comerciante  que  dificultava  o  trabalho  dos  comerciantes 


107 
 
   
honestos  (SOUZA,  1917).  Portanto,  era  imprescindível  trabalhar  esse  “trapaceiro”, 
transformando-o  em  um  “verdadeiro  comerciante”,  aquele  que  seria  portador  “de  todos  os 
predicados do caráter”.  
Assim, a ACM se colocava como a instituição que contribuiria com esse jovem, 
especialmente na “formação do caráter, ajudando-o no seu preparo para ser bom cidadão, fiel 
empregado, e exemplar chefe de família” (ASSOCIAÇÃO CRISTàDE MOÇOS, 1911a, p. 
02).  Porém,  indícios  apontam  que  o  projeto  de  formação  do  caráter  do  acmista  enfrentava 
resistências  entre  os  associados.  Nos  estatutos  das  ACMs,  pode-se  perceber  a  existência  de 
cláusulas  que  previam  a  possibilidade  de  o  associado  ser  acusado  de  “imoralidade  ou  mal 
comportamento”  (MODELO  DE  ESTATUTOS  DE  UMA  ASSOCIAÇÃO  CRISTà DE 
MOÇOS  DO  RIO  DE  JANEIRO,  1893,  p.  09),  inclusive  constando  no  Estatuto  da  ACM 
carioca,  em  1898,  a  criação  de  uma  comissão  de  sindicância,  responsável  por  analisar 
questões referentes aos direitos e deveres dos associados. Era, mais uma vez, a adaptação do 
projeto acmista à dinâmica social do brasileiro. No mais, até a esposa de Myron Clark deixa 
explícito  que o  missionário  andava  desanimado até  1904, especialmente pelo  isolamento na 
condução  das  ações  e  pelo  brasileiro  ser  “descrente  e  conservador”,  o  que  dificultava  o 
progresso da instituição (QUESITOS E RESPOSTAS SOBRE O TRABALHO DA ACM NO 
BRASIL, [19--], [s.p.]). Assim, esses fatos indicam a existência de conflitos na apropriação 
do  projeto  acmista  tal  qual  era  idealizado  por  Myron  Clark,  cabendo  alterações,  rejeições, 
acomodações. 
Voltando às conferências, a mensagem que deveria ficar para o jovem acmista era 
a  de  que  essa  regeneração  não  se  formava  em  nenhuma  profissão,  mas  deveria  brotar 
espontaneamente da alma, de dentro para fora. 
 
Os  moços  de  uma  nação  são  o  seu  maior  cabedal  –  a  riqueza  é  produzida 
pelos  seus  esforços,  a  moral  publica  depende  de  seus  habitos  pessoaes,  o 
patriotismo desenvolve-se segundo seus ideaes, e o futuro do paiz determina-
se pelo se progresso individual. (MOCIDADE, nº 252, fev. de 1915, p. 06). 
 
A  Associação  Cristã  de  Moços  apoiava-se  na  ideia  de  que  a  transformação  não 
poderia ser coletiva, mas individual, e, quando o movimento de transformação moral atingisse 
toda  a  classe  do  comércio,  indivíduo  por  indivíduo,  poder-se-ia  pensar  numa  mudança 
coletiva, a qual seria a base do progresso nacional. Alinha-se, dessa forma, o progresso e o 
esforço individual.  


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Ah!  Si  Jesus  Christo  fosse  o  líder  de  commerciantes  e  industriaes,  de 
caixeiros  e  operarios,  de  ricos  e  pobres,  outras  seriam  as  condições  da 
existencia. Os homens, em vez de casas de bebidas, ergueriam escolas, em 
vez de carceres, edificariam salões em que se lecionassem a moral, o bem e 
as  virtudes;  em  logar  da  ganancia  que  sacrifica  vidas  em  antros  escuros  e 
sem  ar,  manifestar-se-ia  a  caridade,  que  é  bemfazeja,  meiga,  carinhosa  e 
terna,  e  tomaria  real  interesse  pela  infancia,  que  é  o  futuro  da  Patria,  pela 
juventude, que constituirá o exercito de patriotas, os enthusiastas, os homens 
de  acção,  de  amanhã.  A  igualdade  humana  seria  um  facto.  Todos  seriam 
contemplados nesse movimento do bem e seria verdadeiro o lema – “um por 
todos e todos por um”. (SOUZA, 1917, p. 31). 
 
Se a transformação moral era um investimento individual, a Associação Cristã de 
Moços colocava-se na função de fomentar a vontade do indivíduo pela formação do caráter. 
As  conferências,  como  as  de  Francisco  de  Souza,  eram  investimentos  da  ACM  na 
reconstrução  da  vida  do  indivíduo,  que,  ao  possibilitar  a  circulação  de  ações  e  prescrições, 
almejava adequar o sócio ao seu projeto formador.  
Somam-se  a  esses  temas  as  matérias  que  veiculavam  pela  revista  Mocidade.  A 
reportagem O Resultado mostra a trajetória de um jovem que não conduzia a vida como se 
esperava no projeto acmista. Tratava-se de um indivíduo que, para a ACM, não se interessava 
pelas coisas honestas, não procurava as pessoas de bons costumes, e tudo que conseguia com 
seu trabalho era destinado ao jogo e às “impuras relações venais” (MOCIDADE, nº 319, set. 
de 1920, p. 06). 
 
O  dinheiro  se  lhe  apresentava  na  mente  viciosa  como  indispensavel 
instrumento  para  a  realização  de  seus  tão  mal  inspirados  desejos.  O  que  o 
patrão  lhe  dava  como  remuneração  se  serviços  não  bastava.  Infeliz  moço! 
Pensou  então,  em  furtar;  e  furtou!  A  sua  moral,  que  alguma  havia  de  ter, 
subconsciente,  não  era  amparada  pelo  meio,  porque  êle  mal  abandonava  o 
estabelecimento onde se empregava, metia-se em clubs suspeitos, tavolagens 
hediondas  e  lupanares.  A  voragem  do  jogo,  o  lodaçal  da  prostituição 
exigiam-lhe dinheiro; os insípidos prazeres do automobilismo aumentavam-
lhe  as  necessidades  de  dinheiro.  Furtou!  Abusou  da  confiança  que  nêle 
depositava  o  patrão,  meteu  a  mão  criminosa  no  cofre,  e  furtou! 
(MOCIDADE, nº 319, set. de 1920, p. 06). 
 
A ACM afirmava que esse jovem se perdeu porque não soube resistir às tentações, 
faltou-lhe o apoio necessário para que pudesse mudar de vida. É nessa tarefa de auxiliar os 
jovens a encontrar o caminho que a Associação se colocava, especialmente direcionando os 


109 
 
   
associados a seguirem o exemplo de vida de Jesus Cristo, presente no livro sagrado. Para a 
instituição, esse seria o caminho mais adequado para promover a formação moral.  
Um  dos  livros  que  circularam  pela  ACM  com  a  veiculação  dessa  adequação  do 
viver, segundo a conduta de Jesus Cristo, foi A Bíblia como uma força social, traduzido do 
Inglês  pela  Agência  da  Sociedade  Bíblica  Americana,  reforçando  os  laços  acmistas  com 
outras instituições evangélicas. 
 
Há um  curso de  conducta que, seguido com persistencia, produz a paz nas 
relações sociaes. Esse curso é imitar cuidadosamente a Jesus Christo em sua 
devoção,  em  seu  altruísmo  e  em  sua  beneficencia.  Indivíduos,  familias, 
nações e raças podem ser e estão sendo unidas em interesses e aspirações por 
meio duma lealdade  commum a Jesus  Christo. A fraternidade que a Bíblia 
apresenta  pela  vida  e  pelas  palavras  de  Jesus  Cristo,  é  o  complemento  de 
todas as virtudes. (SOCIEDADE BÍBLIA AMERICANA, 1916, p. 03). 
 
Conduzir a vida por meio do evangelho não era uma necessidade que se restringia 
aos comerciantes e industriais. O professor, tratado como “guia”, como “preceptor”, deveria 
permanecer constantemente atento aos alunos, os quais, por não se dedicarem, durante o ano, 
ao estudo das coisas elementares, buscam “meios desonestos”, “surgem maus conselheiros”, 
e,  dessa  forma,  saem  “para  a  vida  prática  verdadeira  nulidade,  cérebro  ermo  de  idéias” 
(SOUZA, 1917, p. 38). É nesse contexto que o conferencista, alinhado com a concepção do 
projeto acmista,  expunha  que  o  preceptor  deveria  “desviar  o estudante  dessa  via  escabrosa” 
(SOUZA, 1917, p. 38), mas, para isso, teria que ser exemplo, teria que pautar sua vida numa 
conduta correta, com a mais elevada moral. 
 
Cultivar  na  sua  alma  a  vontade,  ensinal-a  a  dar  provas  de  iniciativa  e  de 
energia,  habitual-a  a  suportar  sem  queixa  as  contrariedades  da  juventude 
para que um dia saiba fortalecer-se contra as difficuldades que encontrará na 
idade  madura,  tornar-lhe  familiar  o  pensamento  de  que  deverá,  tornada 
homem,  contar  principalmente  consigo,  inspirar-lhe  numa  palavra,  o  gosto 
pela acção tal é a missão do professor. (MOCIDADE, nº 265, mar. de 1916, 
p. 01).  
 
O  cargo  de  professor  das  aulas  noturnas  na  ACM  do  Rio  de  Janeiro  não  estava 
vinculado à formação religiosa, ou seja, não era necessário ser sócio ativo, mas se exigia que 
sua  vida  fosse  conduzida  por  padrões  morais  compatíveis  com  um  indivíduo  regenerado, 
constituindo-se em mais que um transmissor de conhecimento. Seria, também, um exemplo de 
vida (ASSOCIAÇÃO CRISTàDE MOÇOS, 1918a; ASSOCIAÇÃO CRISTàDE MOÇOS, 
1918b). 


110 
 
   
A  imprensa  é  outro  ramo  profissional  que  requeria  cuidados  especiais,  pois  “a 
imprensa tem sido considerada o quarto poder do Estado e é a orientadora da opinião pública 
[...] Ela forma partidos, desperta oposições, derruba situações” (SOUZA, 1917, p. 40). Para 
que a imprensa não seja mal orientada, “empregada como instrumento de subversão da ordem, 
veículo  da  corrupção,  como  arma  dos  gananciosos”,  bastaria  que  os  indivíduos  à  frente 
“desses transmissores de idéias” fossem pessoas regeneradas moralmente (SOUZA, 1917, p. 
41).  É  “necessário  que  se  limpe  primeiro  o  interior  do  vaso,  que  a  fonte  da  vida  seja 
completamente  purificada,  e  todas  as  suas  manifestações  serão  puras,  serão  santas,  serão 
salutares”, ou seja, acreditava-se que, com indivíduo de “moral sã” à frente da imprensa, as 
matérias veiculadas seriam dignas de respeito e, portanto, “úteis para a sociedade” (SOUZA, 
1917, p. 42-43). 
Em todos esses casos, não seriam a coação e a violência as melhores estratégias 
para a regeneração desses indivíduos, mas, sim, a persuasão, levando-os a refletir e mudar de 
rumo.  A  Associação  Cristã  de  Moços,  em  seu  projeto  de  formação,  no  sentido  dessa 
conferência, acreditava na sua tarefa de possibilitar ao sócio a formação religiosa necessária 
para  a  sua  regeneração  moral  assim  como  o  convívio  dele com  indivíduos  de  “boa  moral”, 
auxiliando  na  criação  de  uma  atmosfera  interna  que  o  impeliriam  a  buscar  a  sua 
transformação moral. Afinal, acreditava-se que era preciso criar o desejo pela salvação. 
Na  literatura,  na  política,  na  administração  e  na  magistratura,  também  era 
necessária uma mudança de rumo, uma regeneração moral. Francisco de Souza veicula, pela 
ACM, a ideia de que o que produz a força da nação “não é a literatura de romances eróticos, 
de ficções banais, de comédias e deboches”, como estava presente em certas “obras literárias 
modernas”  nas  quais  o  “adultério  sob  todos  os  seus  variados  aspectos  transparece”,  mas  a 
difusão  de  livros  que  veiculem  “princípios  sãos,  para  que  promovam  reformas  sociais  que 
redundem em progresso e no avanço da obra da civilização” (SOUZA, 1917, p. 46).  
Myron  Clark  coaduna  com  o  pensamento  do  conferencista,  especialmente  ao 
deixar  explícito  que  não  seria  qualquer  livro  indicado  para  os  associados.  Os  responsáveis 
pela biblioteca da instituição ficavam incumbidos de “rejeitar todos os livros” que pudessem 
“concorrer  para  a corrupção  da moral  da mocidade”  (CLARK, 1903,  p. 55). De  forma  que, 
tanto  para  Myron  Clark,  quanto  para  Francisco  de  Souza,  a  obra  que  mereceria  destaque 
especial  seria  a  Bíblia,  compreendida  como  uma  poderosa  alavanca  do  progresso,  que 
promovia “reformas sociais, modificações completas dos sistemas de governo, influindo em 
todos os departamentos das atividades humanas” (SOUZA, 1917, p. 45).  


111 
 
   
Como  em  todas  as  atividades  sociais,  os  homens  envolvidos  no  exercício  da 
política  também  precisavam  mudar  de  rumo.  Eles,  “em  via  de  regra”,  eram  “interesseiros 
vulgares”, que se dedicavam a cuidar dos seus interesses próprios e da sua família (SOUZA, 
1917, p. 52). A mensagem para os jovens acmistas era a de que:  
 
[...] em vez de egoístas, precisam tornar-se altruístas; em vez de cooperarem 
somente para seu bem estar, mantendo em teoria e na prática, a idéia de que 
‘quando eles almoçam, a humanidade toda almoça’, devem predispor-se no 
trabalho abnegado em prol da coletividade inteira [...] (SOUZA, 1917, p. 53-
54).  
 
Na  administração,  especificamente  vinculada  à  administração  do  país,  portanto, 
vinculada à política, o imperativo da conferência era o de que deveriam ser escolhidos para os 
cargos, de tamanha responsabilidade, indivíduos competentes e íntegros. Com indivíduos de 
caráter  à  frente  da  administração  do  país,  acreditava-se  que  se  evitariam  os  desfalques,  as 
fraudes. Haveria, dessa forma, “escrúpulos na admissão de funcionários”, os quais não seriam 
nomeados  por  conchaves  políticos,  ou  amizade,  mas  por  mérito  próprio  (SOUZA,  1917,  p. 
56).  
Na magistratura, o caminho é o mesmo. Para Francisco de Souza, o magistrado, 
por  ser  responsável  por  “distribuir  justiça”,  deveria  ser  um  indivíduo  de  uma  integridade 
moral “sine qua non” e não aquele indicado por “pistolões e politiqueiros”. Desse modo, na 
sua função, cumprindo-se a lei e sem atender aos interesses, ter-se-ia o início de um processo 
de regeneração nacional.  
 
Qual,  emtanto,  será  o  poder  capaz  de  transformar  os  individuos?  Será  o 
militarismo? Será a guerra ao analphabetismo? Será a philosophia negativa e 
sceptica? Não, só um poder efficaz existe, para a realizar esse milagre – ‘É o 
Evangelho, que é a  virtude de Deus para dar a  salvação a todo o que crê’. 
(SOUZA, 1917, p. 58). 
 
O  cristianismo  é,  para  Francisco  de  Souza,  a  saída  para  promover  a  formação 
moral necessária para a regeneração nacional. O Brasil, na sua visão, possuía quase todas as 
condições necessárias para alavancar o progresso, caminhando na direção de uma nação mais 
civilizada.  Faltava  somente  a  transformação  moral  do  indivíduo.  Moral  que,  no  projeto 
acmista,  não  seria  formada  apenas  a  partir  do  convívio  com  pessoas  de  “boa  moral”  mas 
principalmente  através  do  contato  direto  com  a  Bíblia.  O  livro  sagrado  era  encarado  como 
portador do poder vivificante de Cristo, que despertava e acordava “todas as energias morais e 
espirituais, esclarecendo-lhe a inteligência, desobunbrando-lhe a mente e pondo o conjunto de 


112 
 
   
duas  faculdades  ao  serviço  das  causas  nobres  [...]”  (SOUZA,  1917,  p.  58-59).  Era,  para  a 
ACM, a salvação do país.  
Esses  temas  tratados  nas  conferências  estavam  alinhados  às  expectativas  da 
instituição,  que,  em  1911,  havia  veiculado  a  publicação  “Bom  emprego  para  o  jovem 
ambicioso”, incentivando o indivíduo a se empenhar em ser um bom funcionário, o qual, por 
meio do esforço individual, poderia ascender de cargo. Para a ACM, a entrega constante do 
indivíduo ao trabalho, desde que não desmedida, mas no sentido de lutar pelos seus objetivos, 
era o imperativo que conduziria ao sucesso.  
Aliada às conferências, a ACM realizava, semanalmente, uma reunião de oração. 
Myron Clark acreditava que esse era um momento de maior liberdade para os jovens, sendo 
permitida a sua participação, “quer tomando a palavra para uma exortação, ou explicação de 
passagem da Bíblia; ou para contar alguma experiência na sua vida religiosa, quer dirigindo-
se  em  oração  a  Deus”  (CLARK,  1903,  p.  38).  A  reunião  não  poderia  ser  presidida  por 
qualquer sócio, ou seja, havia uma preocupação da instituição em proporcionar uma “correta” 
formação  religiosa,  a  qual  não  poderia  ser  oferecida  por  qualquer  indivíduo.  Nesse  sentido, 
como  nas  conferências,  a  comissão  escolhia  um  sócio  de  “espiritualidade”,  com  uma 
formação religiosa nos padrões do projeto acmista, para dissertar sobre o assunto escolhido. 
Ainda  como  forma  de  aprofundar  o  “desenvolvimento  espiritual”  dos  sócios,  a 
instituição  promovia  “Aulas  Bíblicas”,  que  se  constituíam  em  “uma  das  mais  importantes 
funções da Associação” (CLARK, 1903, p. 39). Com uma reunião semanal, dependendo do 
número  de  sócios  interessados,  eram  organizadas  várias  classes
100
,  e  os  assuntos  eram 
escolhidos pela Comissão de Religião “com muito cuidado” e tematizados, tais como: “A vida 
de  Jesus”,  “A  oração”,  “A  análise  da  Bíblia”  (CLARK,  1903,  p.  39).  Tratava-se,  mais  uma 
vez, de um investimento na conversão dos não evangélicos e no fortalecimento da formação 
religiosa dos sócios seguidores da fé reformada.  
É  importante  ressaltar  que  as  ações  da  Comissão  de  Religião  –  conferências, 
reuniões de oração, aulas bíblicas – não ficavam restritas ao espaço da Associação Cristã de 
Moços. A instituição procurava expandir suas ações religiosas pela cidade com o objetivo de 
contribuir na construção de um mundo mais cristão. Assim, pode-se perceber as conferências 
tendo sido projetadas para “outras partes da cidade, em alguma igreja, na residência de algum 
                                                 
100
 Parece que essas aulas eram bem frequentadas, sendo que encontrei no documento “O Caracter” a presença de 
7 grupos diferentes para atender a demanda de sócios. Cf. ASSOCIAÇÃO CRISTàDO RIO DE JANEIRO. 



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