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A Sobreposição entre Empatia Cognitiva e Teoria da Mente



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A Sobreposição entre Empatia Cognitiva e Teoria da Mente 
 
Ao  estudar  sobre  déficits  na  Cognição  Social  em  diversos  quadros  clínicos,  o 
pesquisador se depara com outro problema: parece existir uma sobreposição entre o construto 
“Teoria  da  Mente”  e  a  dimensão  cognitiva  da  empatia.  A  TdM  também  foi  primeiramente 
compreendida  como  um  construto  unidimensional,  que  se  referia  à  capacidade  de  atribuir 


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estados  mentais  a  outras  pessoas  (Baron-Cohen  et  al.,  1985),  porém,  pesquisas  na  última 
década  demonstraram  que  há  pelo  menos  duas  dimensões  envolvidas  na  TdM:  a  cognitiva, 
que  seria  a  capacidade  de  inferir  pensamentos,  intenções  e  crenças  alheias;  e  a  afetiva, 
relacionada  à  capacidade  de  inferir  e  compreender  emoções  alheias  (Kalbe  et  al,  2010; 
Shamay-Tsory  &  Aharon-Peretz,  2007),  sendo  que  as  mesmas  possuem  tanto  substratos 
neurais compartilhados, quanto não-compartilhados (Schlaffke et al., 2015). 
Uma  vez  que  a  empatia  cognitiva  consiste  em  entender  como  os  outros  se  sentem, 
enquanto a empatia afetiva significa experienciar essas emoções de maneira vicária (Vachon 
& Lynam, 2015), nota-se que existe uma sobreposição conceitual entre TdM afetiva e EC. 
Modelos  recentes,  desenvolvidos  a  partir  da  análise  de  estudos  de  neuroimagem, 
consideram  que  a  empatia  cognitiva  provavelmente  engloba  ambas  as  dimensões  de  TdM 
(Dvash & Shamay-Tsoory, 2014). Em teoria, se “empatizar” inclui a capacidade de se colocar 
no  lugar  do  outro,  com  objetivo  de  identificar e  compreender  suas  emoções  e  pensamentos 
(Baron-Cohen, 2002), e essa compreensão emocional não é isolada de contexto, faria sentido 
considerar que, de fato, a TdM como um todo poderia estar implicada no processo de EC. 
O que ainda não está claro é se a TdM poderia ser considerada, então, um componente 
da EC, ou mesmo se a EC e a TdM afetiva seriam na verdade o mesmo fenômeno. Indo de 
encontro à primeira hipótese, pode-se argumentar que o escopo da TdM, quando considerada 
sua dimensão cognitiva, é mais amplo do que o da EC, e suas implicações não se limitam à 
esfera  da  empatia.  Tarefas  comumente  utilizadas  para  avaliar  a  TdM  abrangem  desde  o 
reconhecimento de emoções complexas, processamento prosódico e semântico (identificação 
de sarcasmo), compreensão de contextos sociais, até a compreensão das intenções por trás de 
ações, que direciona o julgamento moral, o que levou cientistas a questionarem, afinal, se o 
conceito  de  TdM  deveria  continuar  existindo  da  forma  compreendida  atualmente,  ou  ser 
desconstruído  e  reconstruído  como  um  fator  geral,  que  depende  de  diversos  processos 


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cognitivos  intermediários  e  básicos  (Schaafsma  et  al.,  2015).  Da  maneira  atual,  a  TdM  se 
confunde  até  mesmo  com  a  própria  Cognição  Social,  pois  não  há  consenso  entre 
pesquisadores acerca de que processos seriam paralelos e que processos seriam secundários 
ou terciários dentro desses conceitos-chave. 
Essas  considerações  são  essenciais  para  qualquer  pesquisador  que  estude  a  área  da 
Cognição Social, pois há inúmeras pesquisas em Teoria da Mente, por exemplo, que acabam 
não sendo incluídas nas revisões sobre empatia, quando deveriam ser analisadas sob a luz da 
empatia  cognitiva.  Por  exemplo,  há  evidências  de  que  a  TdM  na  infância  está  altamente 
associada com a relação entre pares, uma vez que crianças com menor desempenho em tarefas 
de  TdM  tendem  a  ser  mais  rejeitadas  por  seus  colegas  na  escola  (Villanueva,  Clemente  & 
Garcia,  2000),  sendo  vítimas  de  bullying  com maior  frequência  (Gini,  2006)  e  de  violência 
em geral por parte de pares (Renouf et al., 2010). Sabe-se também que o impacto da TdM na 
aceitação social dentro do ambiente escolar aumenta conforme a idade (Slaughter, Dennis & 
Pritchard,  2002),  e  que  há  uma  associação  positiva,  principalmente  em  crianças  do  sexo 
feminino, entre  TdM  e  popularidade  entre  os  colegas  (Slaughter,  Imuta,  Peterson &  Henry, 
2015). Mas somente ao analisar que tipo de tarefa cada grupo de autores utilizou para avaliar 
a Teoria da Mente, é que podemos discriminar se esses resultados estão ou não relacionados à 
empatia cognitiva, ou a outro aspecto da CS. 
Em  meio  a  esse  cenário,  a  melhor  solução  para  tentar  destrinchar  os  diferentes 
componentes  da  Cognição  Social  em  busca  de  um  modelo  conceitual  mais  discriminativo, 
parece  ser  o  esforço  no  sentido  de  refinar  as  medidas  de  avaliação  de  tais  componentes 
(Schaafsma  et  al.,  2015),  com  objetivo  de  atingir  melhor  validade  de  construto,  incluindo 
validade  de  conteúdo  e  critério.  Tendo  isto  em  mente,  buscou-se  analisar  as  medidas  de 
empatia disponíveis atualmente na literatura e identificar uma que estivesse melhor alinhada 
com esse construto em sua atual compreensão multidimensional. 

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