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  AÇAÍ: NOVOS DESAFIOS E TENDÊNCIAS 

Alfredo Kingo Oyama Homma

(*)

 

Oscar Lameira Nogueira



(*)

 

Antônio José Elias



 Amorim de Menezes

(*)


 

José Edmar Urano de Carvalho

(*)

 

 



Clarisse Maia Lana Nicoli

(*)


 

 

Grimoaldo Bandeira de Matos



(*)

 

RESUMO 



O crescimento do mercado do fruto do açaizeiro levou à expansão das áreas de manejo nas

 

várzeas amazônicas, que escondem riscos ambientais, do plantio em áreas de terra firme e a redução



 

na extração predatória do palmito. Não se descarta, também, o risco do açaizeiro ser transferido para

 

outras regiões tropicais do mundo em face ao seu valor econômico.



 A expansão do consumo da polpa 

de açaí está promovendo a transformação do beneficiamento tradicional por modernas indústrias, a

 

exclusão social dos consumidores de menor poder aquisitivo e a introdução de novos sistemas de



 

plantio e coleta do fruto, visando aumentar a produtividade da mão-de-obra e da terra.

 A obtenção 

do fruto do açaizeiro na entressafra mediante técnicas de manejo, da irrigação e da obtenção em

 

outros locais e a integração em diversos Sistemas



 Agroflorestais, constituem procedimentos que os 

produtores estão adotando, criando ilhas de eficiência mediante processo de erro/acerto.

 A busca da 

qualidade e sanidade, bem como a redução do conteúdo de água na polpa para reduzir os custos de

 

transporte são importantes para ampliar a exportação para outras partes do país e do mundo.



 As 

novas possibilidades do uso da polpa de açaí devem ser acompanhadas de maiores investimentos em

 

C&T para garantir os direitos de propriedade intelectual. O fruto do açaizeiro deve ser o novo produto



 

a ser consumido em todo o país e no mundo como aconteceu com o guaraná e atingindo nichos de

 

mercado de produtos funcionais e nutracêuticos. O plantio domesticado deverá avançar nas áreas de



 

terra firme, não só na

 Amazônia, mas em diversos Estados brasileiros situados na Mata Atlântica, 

mais próximas dos grandes centros consumidores. Não se descarta quanto ao caminho seguido por

 

diversas plantas amazônicas, como a seringueira, cacau, guaraná e de outras plantas do Novo Mundo,



 

como o fumo, mandioca, tomate, batata inglesa, milho, abacate, que se tornaram universais e cultivados

 

em diversas partes do planeta.



 

Palavras-chave: Açaí-Amazônia.

 Açaí-economia. Açaí-tendências.

 

(*)



  Pesquisadores  da  Embrapa

  Amazônia  Oriental,  Caixa  Postal,  48,  CEP  66095-100,  Belém,  Pará,  respectivamente, 

homma@cpatu.embrapa.br,  oscar@cpatu.embrapa.br,  menezes@cpatu.embrapa.br,  urano@cpatu.embrapa.br,

 

clarisse@cpatu.embrapa.br e grimo@cpatu.embrapa.br. 



Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006. 




  ASSAI: NEW CHALLENGES AND TENDENCIES 

ABSTRACT 

The market growth of the assai palm fruit lead to the expansion of management areas in the

 

Amazon floodplain that hide environmental risks and to a increase in the cultivation of this species in



 

upland areas and to the reduction in the predatory extraction of the palm heart. It is not discarded,

 

also, the risk of this  palm species to be transferred to other tropical  areas of the world  due to its



 

economical value.

 The expansion of the consumption of assai pulp is promoting the transformation of 

more traditional and primitive methods of pulp extraction into modern industries, the social exclusion

 

of consumers of lower purchasing power and the introduction of new planting and fruit harvesting



 

system,  which  aim  to  increase  productivity  and  labor  efficiency.

 The  obtainment  of the  assai fruit 

outside the harvest period by management techniques, by irrigation and by acquiring fruits in other

 

regions  and  the  integration  in  several



 Agroforestry  Systems  are  measures  that  the  producers  are 

adopting, creating efficiency islands by trial and error method.

 The search for quality, as well as the 

reduction of pulp water content to reduce transportation costs are important to increase exportation

 

within and outside the country.



 The new possibilities of the use of assai palm pulp should come together 

with larger investments in R&D to guarantee the rights of intellectual property.

 Assai palm fruit should 

become a new product to be consumed throughout the country and in the world, reaching market

 

niches of functional and nutraceutical products.



 The domesticated planting should move forward in 

the upland areas, not only in the

 Amazon, but in several other Brazilian States located throughout the 

Atlantic Forest ecosystem, closer to the great consuming centers. It could not be ignored that assai

 

might follow the same path of several



 Amazonian plants, such as rubber, cocoa, guarana and of other 

plants  of the New

 World, such as tobacco, cassava, tomato, potato, corn, avocado, which became 

universal and cultivated throughout the world.

 

Key words:



 Assai palm-Amazon. Assai palm-tendencies. Assai palm-economy.

 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006.



                                                                                                               8 


  1 INTRODUÇÃO 

A  modernidade  do  agronegócio  do  açaí

 

(Euterpe  oleracea),  nas  várzeas  mais  próximas



 

da cidade de Belém, está presente nas antenas

 

parabólicas, nos aparelhos de



 TV e de som, antena 

de  telefone  celular,  do  barco  e  do  atracadouro

 

defronte  à  casa  erguida  sobre  estacas,  das



 

bombas para puxar água do rio para a casa, dos

 

geradores elétricos e das baterias. Como sinal de



 

luxo,  reluzentes  máquinas  de  beneficiar  açaí,

 

movidas a gerador, enfeitam o interior de diversas



 

moradias, deixando para trás a trabalhosa tarefa

 

de  amassar  com  as  próprias  mãos.  Soalhos  de



 

madeira  brilhantes  no  interior  dessas  casas

 

contrastam  com  a  moldura  dos  açaizais



 

manejados  ao  redor.

 As  antigas  casinhas  com 

alguns pés de açaizeiros de dez anos atrás, que

 

lembravam  as  idílicas  paisagens  que  Paul



 

Gauguin (1848-1903) pintou, quando, em 1891,

 

partiu 


 para   o   Taiti,   sofreram   grandes 

transformações. 

  Este    pintor    do    pós- 

impressionismo francês que retratou a beleza do

 

povo e os mitos subjacentes à religião tradicional



 

do

 Taiti, projetou uma visão idealizadora da vida 



nativa que não tem diferença com os moradores

 

ribeirinhos  do  passado.  O  crescimento  da



 

demanda  do  fruto  de  açaí  provocou  grande

 

interesse no manejo de açaizeiros nas áreas de



 

várzeas e no plantio em áreas de terra firme.

 

 

Com  o  crescimento  do  mercado  dessa



 

fruta, tem expandido, também, o plantio em áreas

 

de  terra  firme,  em  antigas  áreas  de  pimentais



 

(Piper nigrum) e de roças abandonadas, de novos

 

plantios  envolvendo  consórcios  com  outras



 

espécies  frutíferas  como  cacaueiro  (Theobroma

 

cacao), cupuaçuzeiro (Theobroma  grandiflorum),



 

bacurizeiro 

 (Platonia   insignis),   uxizeiro

 

(Endopleura uxi), piquiazeiro (Caryocar villosum),



 

entre  outras,  como  etapa  final  de  cultivos

 

semiperenes, tais como: maracujazeiro (Passiflora



 

edulis


  f.  flavicarpa),  bananeira  (Musa  spp.),

 

pimenteira-do-reino,  ou aproveitando  pastagens



 

degradadas.  Nesse  sentido,  a  mesorregião  do

 

Nordeste Paraense tem despertado a atenção dos



 

produtores no plantio de açaizeiros, muitos deles,

 

procurando  inovar  técnicas  de  cultivo  em



 

processo  de  erro/acerto,  visando  desenvolver

 

sistemas  de  cultivo  apropriados,  aumentar  a



 

produtividade e a produção, tanto na safra como

 

na entressafra.



 

 

O  plantio  de  açaizeiro  em  áreas  de  terra



 

firme  representa  excelente  alternativa  para  a

 

recuperação de áreas desmatadas, como também



 

para  reduzir  a  pressão  sobre  o  ecossistema  de

 

várzea, 


 muito  mais  frágil,  evitando  sua 

transformação  em  bosques  homogêneos  dessa

 

palmeira. Outra vantagem no plantio de açaizeiros



 

em áreas de terra  firme está relacionada  com a

 

facilidade 



 de  transporte  rodoviário  e  de 

beneficiamento,  de  forma  mais  rápida,  sem

 

depender do transporte fluvial mais lento.



 

 

A possibilidade de se efetuar adubação, em



 

áreas  de  terra  firme,  permite  ampliar  as

 

possibilidades  de  aumentar  a  produção  e  a



 

produtividade. Nas áreas de várzea, por sofrerem

 

inundação diária, a prática da adubação não é



 

possível, somente os tratos culturais, de limpeza

 

e manejo dos perfilhos e a contínua retirada dos



 

frutos.  É  de  se  questionar  quanto  a  sua

 

sustentabilidade em longo prazo, pois não se têm



 

informações 

 consistentes  se  a  contínua 

exportação de nutrientes, decorrente da retirada

 

dos frutos, está sendo reposta pelos sedimentos



 

carreados  pelas  inundações  periódicas,  em

 

quantidades  e  proporções  adequadas.  Esta



 

sustentabilidade  está  relacionada  com  a

 

qualidade  da  água  que  apresenta  variação  na



 

quantidade  de  sedimentos  (rios  de  águas

 

barrenta,  pretas  etc.)  e  do  grau  de  utilização



 

dessas áreas no passado.

 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006. 






 

Outra possibilidade está relacionada com

 

o cultivo de açaizeiro irrigado ou em áreas que



 

dispensam a irrigação como alternativa para se

 

obter o açaí fora da época, conseguindo até o



 

triplo do preço da época da safra e a colheita em

 

condições menos inóspitas que nas várzeas.



 

2 RISCOS ECOLÓGICOS NAS

 VÁRZEAS 

Nas  áreas  de  várzeas,  açaizais  nativos

 

manejados estão concentrados no estuário dos



 

rios


 Tocantins, Pará  e Amazonas.  No  Município 

de  Igarapé-Miri,  Pará,  esta  prática  começou  no

 

início  da  segunda  metade  da  década  de  1990,



 

em  áreas  sujeitas  à  inundação  das  marés

 

(NOGUEIRA et al., 2005). Este fenômeno resulta



 

de forças de atração que o sol e a lua exercem

 

sobre  a  massa  líquida  da  terra,  ocasionando,



 

assim, oscilações periódicas do nível da água dos

 

oceanos,  até  certo  ponto  bastante  regulares.



 

Estas variações são denominadas fluxo e refluxo,

 

ou como referenciado na linguagem dominante



 

local, de enchente e vazante.

 A enchente consiste 

na elevação gradual do nível d’água que demora

 

um período de 6 horas e 12 minutos até atingir



 

sua cota máxima, sendo denominada

 “preamar”. 

Neste  ponto,  permanece  por  mais  ou  menos  7

 

minutos até o início do refluxo.



 A vazante é, assim, 

o  rebaixamento  do  nível  d’água,  igualmente

 

durante um tempo aproximado de 6 horas e 12



 

minutos, até atingir seu nível mínimo, a

 “baixa- 

mar”. Neste momento, do mesmo modo, o nível

 

estabiliza-se por mais 7 minutos até reiniciar o



 

fluxo (MARQUES, 2004).

 

 

Nas várzeas, o manejo de açaizais nativos



 

vem  promovendo  a  derrubada

  “verde”,  sem 

queima,  de  áreas  ribeirinhas  sujeitas  às

 

inundações  por  marés,  com  a  construção  de



 

canais  para  facilitar  a  drenagem  da  água

 

inundada, com grande movimentação de canoas



 

e barcos para o transporte de frutos, com sérias

 

conseqüências para a flora e a fauna. Essas áreas,



 

no  passado,  pela  facilidade  de  transporte  na

 

água,  sofreram  forte  exploração  madeireira  e



 

intensivo extrativismo de cacau, de sementes de

 

oleaginosas, em particular da andirobeira (Carapa



 

guianensis)  e  ucuubeira  (Virola  surinamensis) e

 

de  látex  de  seringueira  (Hevea  brasiliensis).  O



 

cultivo 


  da   cana-de-açúcar   ( Saccharum 

officinarum)  também  foi  uma  atividade  de

 

relativa importância nessas áreas.



 

 

Antes da expansão da demanda de frutos



 

do  açaizeiro,  a  extração  tinha  por  objetivo  o

 

consumo  doméstico,  com  pouca  venda  de



 

excedente, associado à  produção de alimentos:

 

arroz  (Oryza  sativa),  mandioca  (Manihot



 

esculenta),  captura  de  peixes  e  camarões,  e  o

 

cultivo  da  cana-de-açúcar  para  aguardente.



 A 

partir da década  de 1970 estas áreas  sofreram

 

fortes  derrubadas  dos  açaizeiros  para  extração



 

do  palmito,  o  que  levou  o  presidente  Ernesto

 

Geisel a assinar a Lei nº 6.576/1978, proibindo a



 

sua  derrubada,  que  não  obteve  êxito.

  A 

valorização do fruto teve efeito positivo sobre a



 

conservação de açaizais. Os açaizeiros, nas áreas

 

próximas  aos  grandes  mercados  consumidores



 

de açaí da

 Amazônia, deixaram de ser derrubados 

para  a  extração  de  palmito  e  passaram  a  ser

 

mantidos  na  área  para  produção  de  frutos



 

(NOGUEIRA ; HOMMA, 1998).

 

 

A quase totalidade da área destinada para



 

o manejo de açaizais nas várzeas é constituída

 

de  vegetação  secundária  (“capoeira”),  que  já



 

sofreu  forte  extração  madeireira  no  passado.

 

Outras  áreas  incorporadas  são  matas  de



 

vegetação  primária,  que  sofreram  extração  de

 

látex  de  seringueira,  sementes  de  andiroba  e



 

ucuuba etc. onde é necessário efetuar derrubadas

 

de  árvores  mais  grossas  e  de  buritizeiros



 

(Mauritia  flexuosa)  com  quase  um  metro  de

 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006.



                                                                                                             10 


 

diâmetro.  Uma  particularidade  nas  áreas

 

manejadas  é  a  não  utilização  do  fogo,  em



 

decorrência  dos  danos  que  provocam  nos

 

perfilhos 



 e   plantas   jovens  oriundas  da 

regeneração  natural.

 A biomassa resultante da 

derrubada é deixada no  local, apodrecendo no

 

prazo  de  um  ano.



 Assim sendo, as imagens de 

satélites  não  detectam  facilmente  este  tipo  de

 

derrubada. O uso da motosserra é descartado em



 

favor do machado, uma vez  que fica mais fácil

 

manobrar  a queda de árvores e de buritizeiros



 

de grande porte, sem prejudicar as touceiras de

 

açaizeiros.



 

 

A  adoção  da  prática  do  manejo,  que



 

consiste na remoção da cobertura vegetal original

 

em  áreas  onde  se  encontram  açaizeiros,  cuja



 

densidade é variável e em competição com outras

 

espécies  dominantes, mas com chances  de sua



 

proliferação, 

 estas  áreas  são  escolhidas

 

(NOGUEIRA, 1997).



 Alguns produtores efetuam 

a  substituição  integral  da  cobertura  vegetal

 

original, privilegiando apenas os açaizeiros que



 

são  plantados  nos  espaços  livres.  Outros

 

produtores  adotam  sistema  de  substituição



 

parcial, deixando buritizeiros do sexo feminino e

 

eliminando  os  de  sexo  masculino,  pelo  fato  de



 

não 


 produzirem  frutos.  A  eliminação  de 

buritizeiros  do  sexo  masculino  é  uma  prática

 

condenável,  pois  dependendo  do  número  de



 

plantas  derrubadas,  poderá  tornar  improdutivas

 

as 


 plantas  de  sexo  feminino,  pela  não 

disponibilidade 

 de  grãos   de   pólen  que 

possibilitem  a  fecundação  e  a  conseqüente

 

conversão  de  flores  em  frutos.  Diversas  outras



 

espécies  são,  também,  derrubadas  para  abrir

 

espaços  para  os  açaizeiros,  entre  as  quais:  a



 

sumaumeira (Ceiba pentandra) e o cacaueiro.

 

 

Apesar da imagem de sustentabilidade dos



 

açaizais manejados nas várzeas, uma expansão

 

em  larga  escala  dessa  prática  na  foz  do  rio



 

Amazonas,  esconde  elevados  riscos  ambientais

 

em  médio  e  longo  prazo.  Os  ribeirinhos



 

interessados  no  manejo  de  açaizeiros,  com

 

recursos 



  do    Fundo    Constitucional    de 

Financiamento  do  Norte  (FNO)  e  do  Programa

 

Nacional  de



  Agricultura  Familiar  (PRONAF), 

sempre  procuram  fazer  mais  do  que  foi

 

especificado  nos  contratos.



  Trata-se  de  um 

comportamento atípico que não se verifica nas

 

culturas de terra firme, em face da lucratividade



 

e do mercado favorável para a venda de frutos

 

do açaizeiro.



 

 

Há 



 dificuldade  em  adquirir  grandes 

propriedades nas áreas de várzeas, constituídas por

 

moradores tradicionais, cuja venda ocorre mais em



 

decorrência  de  herança  ou  problemas  familiares,

 

além do complexo sistema de posse. Este aspecto



 

tende a dificultar a entrada de agricultores sulistas,

 

ou mais capitalizados e ou aqueles acostumados



 

a  viver  na  beira  de  estrada.

 A  civilização  das 

várzeas  coloca  comportamentos  culturais  e

 

modernidades  bastante  peculiares,  do  que  a



 

agricultura  empresarial,  para  uma  atividade

 

altamente  intensiva  em  mão-de-obra  na  colheita



 

e  da  dificuldade  de  mecanização,  dificilmente

 

grupos  capitalistas  vão  se  envolver  no  processo



 

produtivo  nas  áreas  de  várzeas,  podendo,  no

 

entanto, 



 se   envolverem   no   sistema   de 

beneficiamento.

  As  campanhas  eleitorais  nas 

várzeas,  por  exemplo,  são  feitas  em  barcos  com

 

motores e alto falantes, que ficam apregoando para



 

os distantes moradores ribeirinhos localizados ao

 

longo dos canais que entremeiam a mesopotâmia



 

da foz dos rios

 Tocantins, Pará e Amazonas.

 

 



A  utilização  e  aplicação  do  herbicida

 

glifosato, apesar de não ser prática comum, para



 

controle de batatarana (Ipomoea asarifolia (Desf.)

 

Roem. 


  &   Schult.),   planta   da   Família 

Convolvulácea,  espécie  de  erva  trepadeira  ou

 

rastejante que se enrosca nas copas de açaizeiros



 

nas  áreas  manejadas  provocando  a  asfixia,

 

constitui  prática  condenável.  É  utilizada  por



 

alguns  ribeirinhos  para  reduzir  os  custos  de

 

manejo.


 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006. 

11 



 

A  utilização  de  herbicida,  em  áreas  de

 

várzeas,  sujeitas  a  inundações  periódicas



 

apresenta  alto  potencial  de  contaminação  das

 

águas ribeirinhas.



 A abertura de valetas em curva

 

de nível para escoamento da água promove uma



 

rápida drenagem e facilita a condução do açaizal,

 

podendo 


 ter  conseqüências  no  processo 

produtivo em médio e longo prazo.

 

3 IMPACTOS INDIRETOS 



A colheita dos cachos inclui a debulha dos

 

frutos e o seu transporte até o local do embarque,



 

efetuado 

 nas   costas   ou   em   pequenas 

embarcações a remo (cascos) e paga-se R$ 3,00/

 

rasa.


 A rasa é uma medida local que consiste em 

duas latas de 20 litros (28,4 kg), é confeccionada

 

com talos de arumã (Ischnosiphon ovatus Kcke.),



 

planta  da  família  das  Marantáceas,  a  qual

 

pertence  a  araruta  (Maranta  arundinacea).  A



 

confecção  das  cestas  de  arumã  é  feita  por

 

moradores locais e custa R$ 2,50/unidade, com



 

capacidade para duas latas ou R$ 1,00/unidade

 

quando  cabe  uma  lata.



 A  durabilidade  dessas 

rasas  é  para  uma  safra.  Para  um  açaizal  com

 

produção de 10.000 latas/safra ou 5.000 rasas/



 

safra são necessários 300 cestos.

 

 



 rasa  de  arumã  constitui-se  em 

invenção  nativa  de  grande  versatilidade  para

 

o  transporte  em  canoas  e  outros  tipos  de



 

embarcações que apresentam espaços curvos

 

no seu interior.



 A utilização de caixas de plástico 

com  forma  retangular,  bastante  usada  na

 

colheita  e  transporte  de  frutas  em  outras



 

regiões  do  Brasil,  têm  restrições  para  o

 

transporte  do  açaí,  uma  vez  que  não  podem



 

ser  acomodadas  nos  espaços  curvos  das

 

embarcações.



 Além  disso,  as  rasas  quando 

vazias podem  ser empilhadas uma  dentro  da

 

outra, reduzindo o espaço e colocadas no toldo



 

das  embarcações,  por  serem  leves.

 Foi  muito 

utilizada,  no  passado,  para  o  transporte  de

 

farinha de mandioca e de frutas como o bacuri,



 

buriti e patauá (Jessenia bataua), e na colheita

 

das raízes de mandioca.



 

A confecção das rasas de arumã, cujos talos

 

são vendidos a R$ 5,00/cento, permite a fabricação



 

de  cinco  rasas  e  constitui  o  serviço  de  um  dia.

 

Existem  moradores  nas  casas  ribeirinhas  onde



 

estas  rasas  são  fabricadas  adotando  um  certo

 

princípio  de  linha  de  produção,  com  divisão  de



 

tarefas.  Os  talos  de  arumã  são  provenientes  do

 

Município de Moju, uma vez que a pressão na sua



 

extração  levou  a  redução  dos  estoques  no

 

Município de Igarapé-Miri.



 

 

Os  barcos  a  motor  que  efetuam  o



 

transporte  dos  frutos  dirigem  para  cada  braço

 

de  rio  e  em  dias  determinados,  criando  uma



 

relação  de  confiança  baseada  na  amizade,

 

fornecimento de cestas de arumã, transporte de



 

pessoas  e  de  bens,  e  de  outras  facilidades.  O

 

transporte  das  rasas  com  os  frutos  de  açaí



 

começa  pela  manhã  a  partir  das  9h  às  10h,

 

tempo suficiente para aqueles que já efetuaram



 

a coleta ou daqueles que já coletaram na tarde

 

do  dia  anterior.  Estes  barcos  de  transporte  de



 

frutos  podem  ser  de  intermediários,  chamados

 

de  marreteiros  e  inclusive  pagam  mais  do  que



 

os  compradores  fixos  que  entregam  para  as

 

empresas 



   beneficiadoras     locais.     Os 

intermediários  que  efetuam  o  transporte  dos

 

frutos  de  açaí  dos  beiradões  para  os  barcos  a



 

motor  ganham  R$  0,50  a  R$  0,70/lata.  Estes

 

barcos, geralmente, possuem duas pessoas para



 

ajudar no transporte e o mestre encarregado de

 

pilotar a embarcação.



 

 

A  partir  da  tarde,  os  barcos  a  motor



 

começam a descarregar as rasas com os frutos

 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006.



                                                                                                             12 


 

de açaí no porto de Igarapé-Miri, as quais são

 

deixadas no local para serem embarcadas nos



 

caminhões 

  para   beneficiamento   nas 

indústrias. Estes serviços de desembarque das

 

rasas dos barcos e o embarque nos caminhões



 

são efetuados pelos carregadores que ganham

 

R$ 0,10/rasa.



 As precárias condições do porto 

de desembarque em Igarapé-Miri mostram o

 

descaso dos prefeitos, para um ativo produto



 

da economia local, no qual os embarques nos

 

caminhões são efetuados no escuro.



 

 

Em  média  um  barco  a  motor  consegue



 

carregar 500 latas ou 250 rasas e necessita ter

 

um estoque de 1.000 rasas para serem entregues



 

aos produtores e gerar compromisso de entrega.

 

Funcionam como se fossem caminhões de coleta



 

de  leite  para  entrega  dos  laticínios  no  Sudeste

 

Paraense.



 

 

 



O local de desembarque dos frutos de açaí

 

“a  pedra”  é  como  se  fosse  uma  bolsa  de



 

mercadoria em que os preços oscilam conforme

 

a  oferta  dos  frutos  e  dos  descarregamentos



 

efetuados. Na safra, o preço é de R$ 12,00/rasa

 

e pode chegar a R$ 45,00 ou R$ 60,00/rasa na



 

entressafra.  Os  atacadistas  ou  prepostos  das

 

indústrias de beneficiamento de açaí de Igarapé-



 

Miri  e  de  outras  localidades,  como

 Tomé-Açu, 

Belém, 


  Ananindeua,    Castanhal,    ficam 

administrando os descarregamentos, efetuam a

 

pesagem e transferem os frutos das rasas para



 

caixas de plástico, estas mais apropriadas para o

 

transporte  em  caminhões,  com  capacidade  de



 

1.000 a 1.300 latas, algumas com refrigeração.

 

Alguns  cuidados  são  necessários  para



 

proteger  os  frutos  do  açaí.  Se  efetuar  muitas

 

transferências  dos  frutos  para  diversas  rasas,



 

medições  e  posterior  embarque  nas  caixas  de

 

plástico  é  costume  falar  que  o  açaí  está



 

“surrado”, isto é, o fruto fica ralado, prejudicando

 

a qualidade e comprometendo o rendimento no



 

beneficiamento.

 

 

A  qualidade  do  fruto  do  açaí  apresenta



 

grande variação. É de fala comum que o fruto do

 

açaí pequeno rende mais, onde uma lata (14,2kg)



 

rende 30 litros de suco. O açaí

 “tuira” é o fruto 

bem  maduro  que  chega  cobri-lo  com  um  pó

 

branco,  geralmente  colocado  na  parte  superior



 

da rasa para valorizar o produto. Já o açaí

 “paró” 

é  constituído  de  frutos  maduros  e  verdes,  de

 

péssima  qualidade  e  induzindo  a  sua  venda



 

quando tem pouco açaí no mercado.

 

 

 



Outro 

  aspecto   refere-se   ao   açaí

 

“moqueado”, quando é constituído de frutos que



 

foram colhidos em dias anteriores ou ocorreu a

 

demora no transporte e começou a secar. Outro



 

cuidado  refere-se  em  proteger  os  frutos  de

 

eventuais chuvas, sendo necessário cobri-lo com



 

lona,  pois  a  umidade  tende  a  fermentar  e

 

prejudicar os frutos.



 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006. 

13 



  4 OBTENÇÃO DO FRUTO DO AÇAIZEIRO NA ENTRESSAFRA 

Nas  áreas de várzeas,  alguns  produtores

 

descobriram que os açaizeiros da primeira safra



 

sempre produzem fora da época normal. Dessa

 

forma, seria possível efetuar o manejo, deixando



 

um estipe em formação na touceira do açaizeiro,

 

permitindo-se  obter  uma  parte  da  produção



 

desses novos rebentos.

 A queda da renda para 

muitos  pequenos  produtores,  nas  áreas  de

 

várzeas, por ocasião da entressafra do açaizeiro



 

recomenda  desenvolver  procedimentos  para

 

permitir a produção de frutos nesse período.



 

 

O  Estado  do  Pará  é  o  maior  produtor  e



 

consumidor  de  açaí  do  Brasil,  entretanto  na

 

entressafra é abastecido parcialmente com frutos



 

oriundos dos Estados do

 Amapá e Maranhão. A 

produção


 “dita” do Estado do Amapá é, na sua 

quase  totalidade,  oriunda  de  municípios

 

paraenses  situados  ao  noroeste  da  Ilha  de



 

Marajó,  principalmente  Chaves  e

  Afuá,  cuja 

produção se concentra no período de dezembro

 

a abril, com pico de produção, geralmente, nos



 

meses de fevereiro e março. Parte da produção é

 

enviada para a microrregião de Belém, cuja safra



 

se  situa  entre  junho  e  dezembro,  com  pico  de

 

produção  nos  meses  de  outubro  e  novembro.



 

Convém ressaltar que no período da entressafra

 

amapaense  e  da  região  noroeste  da  Ilha  de



 

Marajó,  esse  Estado,  especialmente  a  capital

 

Macapá  é,  em  parte,  abastecida  com  frutos



 

oriundos de outras regiões da Ilha de Marajó. É,

 

em  parte,  porque  alguns  açaizais  de  várzea



 

localizados  em  Mazagão  e

  Anauerapucu 

produzem açaí ¨fora da época¨.

 

 

No Estado do Maranhão, a safra ocorre no



 

período  de  janeiro  a  maio  e  é  extraída  nos

 

Municípios  de  Carutapera,  Luís  Domingues  e



 

Godofredo

 Viana. Uma parte desta produção é 

deslocada  para  o  Estado  do  Pará,  coincidindo

 

exatamente na época da escassez do fruto.



 

 

No Estado do



 Amazonas, a extração de açaí 

é da variedade

 Euterpe precatoria e concentra- 

se nos Municípios de Codajás,

 Tefé e Coari. A safra 

vai  de  março  a  julho,  mas  sem  condições  de

 

exportar para o Estado do Pará, em decorrência



 

da distância.

 

 

Outra possibilidade  seria adotar a irrigação,



 

o  que  eleva  bastante  os  custos  de  produção  pelo

 

consumo de energia, que será comentado em outra



 

seção  deste  artigo.  Nas  áreas  de  várzeas,  alguns

 

agricultores  fazem  a  retirada  de  espatas  cujas



 

inflorescências  iriam  produzir  frutos  na  época  da

 

safra,  com  o  intuito  de  obter  produção  na



 

entressafra. Efetuada a retirada das espatas, entre

 

janeiro  e  junho,  a  safra  se  deslocaria  de  agosto/



 

dezembro para janeiro/março.A conseqüência é uma

 

queda na produtividade dos frutos, aumentando os



 

riscos  de  furtos,  decorrente  da  produção  na

 

entressafra, com preços mais elevados.



 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006.

                                                                                                             14 



  5 PLANTIO DE AÇAIZEIRO COM IRRIGAÇÃO 

Este plantio pioneiro, com financiamento

 

do Banco da



 Amazônia, foi efetuado no Município 

de  Santo

 Antônio do Tauá, pertence ao senhor 

Noboru


 Takakura, que imigrou para o Brasil em

 

1954, com 13 anos de idade. Este produtor possui



 

um pomar de açaizeiro, com 55 hectares irrigados

 

por  aspersão,  de  um  total  de  85  hectares



 

implantados  em  1997.

  A propriedade tem 130 

hectares, que se dedica, também, a criação de

 

110  mil aves, plantio de mamoeiro, pimenteira-



 

do-reino,  coqueiro  (Cocos  nucifera),  cupuaçu,

 

dendê (Elaeis  guineensis) e plantio de espécies



 

madeireiras como a teca (Tectona grandis).

 

 

Os 55 hectares de açaizeiros começaram ser



 

irrigados por aspersão em 2002, segundo a ótica

 

do  proprietário  de  somente  iniciar  a  irrigação



 

quando a planta já estiver com cinco anos, para

 

se ter a certeza do lucro advindo da produção. Os



 

30  hectares  que  estão  sem  irrigação  vão  ser

 

incorporados à medida que iniciarem a frutificação.



 

Existem diversos tipos de espaçamentos entre os

 

açaizeiros  e combinações de culturas que foram



 

testadas ao longo do tempo (8m x 5m; 7m x 5m;

 

7m x 6m; e 7m x 2,5m), envolvendo o consórcio



 

com 


 mamoeiro,   cupuaçuzeiro   e   teca.   O 

espaçamento  mais  adequado  foi  de  7m  x  6m,

 

totalizando 238 touceiras de açaizeiro/hectare. O



 

cupuaçuzeiro, 

 em   decorrência   da   maior 

lucratividade  relativa  do  açaí  em  fruto,  foi  todo

 

eliminado, uma vez que está concorrendo com o



 

açaizeiro  em  termos  de  nutrientes,  consumo  de

 

água  de  irrigação,  na  formação  da  copa  e  na



 

redução da produção com o sombreamento. Já o

 

consórcio com mamão apresenta vantagens como



 

o  aproveitamento  da  área,  pois  enquanto  o

 

açaizeiro  está  crescendo    permite  amortizar  os



 

custos de implantação do açaizeiro, tendo em vista

 

o rápido retorno que o mamoeiro apresenta e de



 

poder aproveitar os resíduos de adubação dessa

 

cultura. 



 O   proprietário   entende   que   o 

reflorestamento  na

 Amazônia  deve ser  efetuado 

em  etapas:  por  exemplo,  o  cultivo  do  mamão

 

custeia  a  implantação  do  açaizeiro  e  este  de



 

espécies florestais.

 

 

A produtividade média do sistema irrigado



 

é de 120 latas/ha considerada baixa, decorrente

 

do espaçamento de 6m x 7m adotada pela menor



 

densidade,  no  quinto  ano,  quando  se  inicia  a

 

irrigação, esperando atingir 4,5 t/ha (300 latas)



 

na estabilização. O procedimento adotado é que

 

os açaizeiros aos cinco anos, quando se inicia a



 

irrigação  por  aspersão,  tenham  três  estipes

 

formados  e  com  três  estipes  pequenos.  Com  o



 

manejo espera-se que aos dez anos, tenha três

 

estipes  adultos  e  três  com  cinco  anos,  todos



 

produzindo. O proprietário acha que o ideal seria

 

plantar  três  plantas  em  uma  cova,  o  que



 

permitiria obter maior rendimento.

 

 

A produção do açaí irrigado concentra-se



 

nos  meses  que  vão  de  novembro  (30%),

 

dezembro (30%), janeiro (25%), fevereiro, março



 

e  abril  (5%).

 A  produção  da  safra  do  estuário 

amazônico concentra-se no verão, sendo duas a

 

três vezes superior à da safra de inverno.



 

 

A produção do açaí irrigado depende da



 

capacidade  do  açaizeiro  de  emitir  cachos,  cuja

 

densidade  de  frutos  desenvolvidos  apresenta



 

variação.  O  primeiro  cacho  apresenta-se

 

bastante  cheio,  seguido  de  outro  menor  e  o



 

terceiro,  muitas  vezes  com quase  nada.  Com  a

 

retirada do primeiro o quarto cacho ganha nova



 

conformação e esse tende a encher novamente.

 

Os cachos produzidos no sistema de açaí irrigado



 

são  menores  do  que  aqueles  produzidos  nas

 

áreas de várzeas,  daí  a  produtividade  ser  mais



 

modesta.


 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006. 

15 



 

Apesar  de  ser  um  pioneiro  em  utilizar

 

irrigação  por  aspersão  no  açaizeiro  em  larga



 

escala,  o  proprietário  acha  que  o  ideal  seria

 

procurar  áreas  mais  apropriadas,  mediante



 

zoneamento climático, que dispensem a irrigação,

 

como no trecho entre Bujaru e Santa Izabel do Pará.



 

Outra  observação  seria  evitar  solos  arenosos,

 

preferindo aqueles com maior teor de argila.



 

6 MECANIZAÇÃO NA COLHEITA DO FRUTO 

Em  1945,  o  comerciante  Ovídio  Bastos,

 

estabelecido na



 Avenida Mundurucus, em Belém, 

utilizou  o  primeiro  protótipo  da  máquina  de

 

amassar 


 açaí,  que  veio  a  substituir  as

 

“amassadeiras  de  açaí”.  Com  o  tempo  esta



 

máquina  foi  sendo  aperfeiçoada,  ganhando

 

importância a partir do final da década de 1980,



 

com o crescimento da demanda da bebida açaí.

 

É  provável  que,  nos  próximos  anos,  sejam



 

aperfeiçoados  os procedimentos de  colheita de

 

frutos, dispensando-se a escalada dos açaizeiros.



 

 

A  colheita  é  efetuada  por  escaladores,



 

geralmente  meninos  e  rapazes,  utilizando

 

“peconha”, uma espécie de laço feito de corda,



 

cipós, pano ou da própria palha dos açaizeiros,

 

que é colocada nos pés para facilitar a escalada



 

dos estipes. O escalador leva uma faca para cortar

 

os cachos que precisam ser descidos juntos, para



 

evitar  que  sejam  jogados  no  chão  provocando

 

perda  de  frutos.  No  sistema  tradicional,  os



 

coletores mostram as suas habilidades passando

 

de um estipe para outro, em arriscadas operações.



 

A  demonstração  dessas  habilidades  são  uma

 

constante nos Festivais de



 Açaí, sendo conhecidos 

àqueles que conseguem tirar maior quantidade

 

de frutos, em menor tempo.



 

 

Equipamentos  rústicos  de  colheita,  que



 

dispensam  a  perigosa  escalada  nos  açaizeiros

 

foram  desenvolvidos  nos  últimos  anos  por



 

agricultores. São varas com dispositivos em sua

 

porção  terminal  que  retiram  os  cachos  dos



 

açaizeiros, com perda insignificante de frutos. O

 

primeiro modelo, confeccionado com madeira, foi



 

concebido pelo senhor Dorival Costa Carvalho,

 

colono  maranhense  que  mora  na  localidade



 

Sapecado,  no  Município  de  Marabá,  em  2000.

 

Outra  variante  desse  coletor  de  açaí  foi



 

desenvolvida  no  Maranhão,  utilizando  um

 

vergalhão  de ferro  amarrado  na  ponta  de  uma



 

vara.  Convém  ressaltar  que,  em  meados  da

 

década  de  1980,  o  pesquisador  Carlos  Hans



 

Müller, 


 da  Embrapa  Amazônia  Oriental, 

antevendo  as  possibilidades  do  cultivo  do

 

açaizeiro em terra firme e considerando a possível



 

escassez de mão-de-obra devidamente habilitada

 

para escalar os estipes, elaborou um modelo de



 

vara colhedora de frutos de açaí, confeccionada

 

com alumínio. Essa vara, com comprimento de



 

6m,  apresentava  em  sua  parte  terminal  uma

 

lâmina para corte do cacho e um recipiente, em



 

forma  de  meia-lua,  confeccionado  com  tela  de

 

plástico, que acondicionava o cacho após o corte.



 

O recipiente contendo o cacho de açaí era trazido

 

até  o  solo  por  um  sistema  de  roldana,  sem



 

nenhuma  perda  de  frutos  (NOGUEIRA  et  al.,

 

2005).


 

 

As 



  varas   de   colheita   até   então 

desenvolvidas nada mais representam que uma

 

forma  aperfeiçoada  de  um  instrumento  rústico



 

denominado

 “mané de viagem”, que é utilizado 

no  extrativismo  do  açaí,  quando  o  estipe

 

apresenta altura superior a 18m e é muito fino, o



 

que  aumenta  substancialmente  o  risco  de

 

acidentes, pois o estipe pode quebrar com o peso



 

do escalador. O

 “mané de viagem” é uma vara 

de  madeira  com  uma  forquilha  e  uma  corda

 

amarrada  em  sua  extremidade  terminal.  O



 

escalador sobe no tronco da palmeira, onde está

 

o cacho a ser colhido ou mesmo em um estipe



 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006.

                                                                                                             16 



 

vizinho,  até  o  ponto  em  que se  sinta  seguro  e

 

com o auxílio do ¨mané de viagem¨ laça o cacho



 

e  puxa,  provocando  sua  queda.  O  cacho  fica

 

pendurado na corda, pois previamente teve uma



 

de  suas  extremidades  amarrada  ao  tronco.

 A 

utilização desse método de colheita implica perda



 

de considerável quantidade de frutos.

 

 

A escalada dos estipes dos açaizeiros exige



 

pessoas novas com destreza, sendo muito comum

 

a  utilização  de  crianças,  pela  agilidade  que



 

apresentam.

   A   aprovação   da   Emenda 

Constitucional 20, a partir de dezembro de 1998,

 

estabelece  a  idade  mínima  de  16  anos  para



 

ingresso no mercado de trabalho, faz com que as

 

restrições quanto ao uso da mão-de-obra infantil



 

restrinjam  essas  atividades  para  a  agricultura

 

familiar (FERRO; KASSOUF, 2005). Dessa forma,



 

a  conquista  de  mercados  externos,  no  qual  a

 

restrição do uso de mão-de-obra infantil pode se



 

constituir em grande limitação futura, bem como

 

a expansão de grandes plantios, se equipamentos



 

eficientes para a colheita dos frutos não forem

 

desenvolvidos  rapidamente.



  As  restrições 

trabalhistas têm feito com que muitos produtores

 

paguem  a  extração  mediante  sistema  de



 

empreita.  Outra  modalidade  é  o  próprio

 

comprador fazer a coleta e efetuar o pagamento



 

pela produção coletada, procedimento bastante

 

utilizado 



 para  pequenas  vendas.  Com  o 

crescimento  do  mercado  está  ocorrendo  a

 

expansão de plantio em terra firme e de áreas



 

manejadas  de  várzeas  que  está  provocando  a

 

falta  de  mão-de-obra  para  coletar  frutos  dos



 

açaizeiros, além de roubos.

 

 

Um terceiro modelo foi desenvolvido pelo



 

agricultor  Noboru

  Takakura,  para  efetuar  a 

mecanização  no  seu  plantio  de  85  hectares  de

 

açaizeiros.



  Para  isso  procurou  efetuar  plantios 

com espaçamento de 6m x 7m, deixando faixas

 

para  o  trânsito  de  tratores  para  facilitar  as



 

operações  de  limpeza,  adubação  e  colheita  do

 

açaí e desenvolveu uma vara com um mecanismo



 

de  gancho  com  pressão  na  extremidade  que

 

consegue  prender  o  cacho  e  puxar,  sem



 

necessidade de escaladores. Com um trator e dois

 

operários,  um  em  cada  lado  de  uma  caçamba



 

acoplada ao trator vão rodando nos renques de

 

açaizeiros, colhendo e depositando os frutos na



 

caçamba. Para evitar danos nos frutos, os cachos

 

são  batidos  levemente  entre  si.  Com  esse



 

procedimento  consegue  colher  100  latas  de

 

frutos/dia. O aumento da produtividade da mão-



 

de-obra é grande se comparado com o processo

 

tradicional,  em  que  um  escalador  experiente,



 

consegue colher entre 8 a 12 latas de frutos/dia

 

(Figura 1).



 

 

Esse  método  de  colheita  evita  outro



 

problema decorrente da adubação orgânica com

 

cama de aviário, representada pela presença de



 

formigas-de-fogo  (Solenopsis  spp.)  nos  pés  de

 

açaizeiros  plantados  nas  áreas  de  terra  firme,



 

dificultando  em  muitos  locais  a  colheita  pelo

 

método de escalada das árvores. Nas várzeas não



 

existe a ocorrência de formigas-de-fogo.

 Apesar 

das  formigas,  o  roubo  de  frutos  constitui  risco

 

presente. Em alguns pomares de açaizeiro, vigias



 

armados de espingardas são mantidos na área,

 

até o anoitecer, para evitar o furto de frutos.



 A 

ocorrência de furtos durante a noite é rara, por

 

causa da dificuldade que se tem de identificar os



 

cachos aptos para colheita.

 

 



 quarto   modelo   constitui   outro 

aperfeiçoamento  efetuado  pelo  agricultor

 

Noboru


 Takakura, que vai ser utilizado na próxima 

safra. Estes inventos são indicadores de que nos

 

próximos  anos,  o  arriscado  e  laborioso  serviço



 

de subir nos estipes de açaizeiros seja substituído

 

por  procedimentos  de  colheita  mais  eficazes  e



 

eficientes,  utilizando  varas  telescópicas  de

 

alumínio 



 e   tratores   com   carretas.   Este 

procedimento  seria  apropriado,  também,  para

 

efetuar a coleta de cachos de pupunha (Bactris



 

gasipaes), substituindo o atual processo de corte

 

e de aparar o cacho com saco,  envolvendo  no



 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006. 

17 



 

mínimo  duas  pessoas.  Com  isso  permitiria

 

aumentar  a  produtividade  da  mão-de-obra,



 

evitando a incorporação de mão-de-obra infantil

 

no arriscado serviço de subir nos estipes, além



 

das conotações morais, e expandir o plantio em

 

grande escala. Há uma perda da produtividade



 

da terra, pela  necessidade de fazer os plantios

 

menos  adensados,  mas  que  será  compensado



 

pelo aumento da produtividade da mão-de-obra

 

nas operações de limpeza, adubação e colheita.



 

Figura 1: No sentido  horário, no alto à esquerda coletor de cacho de açaí feito de madeira, modelo utilizado  para

 

coleta  em  Santo



 Antônio do Tauá, coletor utilizado no Maranhão e novo modelo mais desenvolvido. 

Fotos: Rui de

 Amorim Carvalho, Antônio José Elias Amorim de Menezes e Oscar Lameira Nogueira. 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006.

                                                                                                             18 



  7   INTEGRAÇÃO DOS AÇAIZEIROS NOS SISTEMAS AGROFLORESTAIS (SAFS)    NAS ÁREAS 

DE TERRA


 FIRME 

Outra  grande  inovação  no  plantio  de

 

açaizeiros  em  áreas  de  terra  firme  foi  a  sua



 

incorporação em SAFs, sobretudo nos Municípios

 

de

 Tomé-Açu, Acará, Concórdia  do  Pará,  Santa 



Izabel  do  Pará,  Castanhal  e  Santo

 Antônio  do 

Tauá.  Estimulada  pela  experiência  dos  colonos

 

nipo-brasileiros,  o  açaizeiro  passou  a  integrar



 

em diversos SAFs, a partir da década de 1990,

 

em  combinação  com  outros  cultivos  perenes



 

como  cupuaçuzeiro,  cacaueiro,  castanheira-do-

 

pará  (Bertholletia  excelsa),  entre  os  principais.



 

Outras  espécies  perenes  como  o  bacurizeiro,

 

uxizeiro  e  o  pequiazeiro  começam  a  ser



 

introduzidas  nos  SAFs,  visando  mercados  em

 

ascensão  e  futuros.  Para  reduzir  os  custos  de



 

implantação,  os  SAFs  se  iniciam  com  lavouras

 

de 


  pimenteira-do-reino,   mamoeiro   ou 

maracujazeiro,  que  ao  final  do  ciclo  destas

 

culturas têm-se os cultivos perenes.



 

desenvolvidas pelos agricultores nipo-brasileiros

 

tratam-se de produtos de



 não-mercados atuais

 

[noni (Morinda citrifolia), puxuri (Licaria puchury),



 

marang  (Artocarpus  odoratissimus  Blanco),

 

longan 


 (Euphoria   longan),  castanha-do- 

maranhão (Bombacopsis glabra), etc.], de longo

 

prazo de maturação (castanha-do-pará, espécies



 

madeireiras etc.), que podem se tornar produtos

 

de mercado no futuro, como tem acontecido para



 

várias  atividades  atuais  [cupuaçu,  taperebá

 

(Spondias 



 mombim),   acerola   (Malpighia 

emarginata),  mangostão  (Garcinia  mangostana),

 

etc.]. Os SAFs que incluem espécies madeireiras



 

[paricá (Schizolobium amazonicum), freijó (Cordia

 

goeldiana),  mogno  (Swietenia  macrophylla)



 

andiroba,  etc.]  consorciados  com  cacau  e

 

cupuaçu,  constituem  uma  discussão  em  aberto



 

de  como  viabilizar  o  corte  dessas  árvores  para

 

extração madeireira.



 

Os agricultores nipo-brasileiros de

 Tomé- 

Açu  têm  sido  uma  fonte  geradora  de  novas

 

alternativa



 s,  numa  produção  coletiva  de 

conhecimentos,  criando

 “ilhas  de  eficiência”

 

(ARCE;  LONG,  2000)  que  são  imitados  pelos



 

agricultores  locais,  sobretudo  envolvendo  as

 

culturas  de  maracujá,  pimenta-do-reino, cacau,



 

cupuaçu 


 e  açaí.  Muitas  das  atividades

 

Nas  áreas  de  várzeas,  o  manejo  de



 

açaizeiros transformado em matas homogêneas

 

coloca em conflito o próprio conceito de Sistemas



 

Agroflorestais  Naturais  e  do  extrativismo.  Este

 

aumento do



 “carrying capacity” privilegiando os 

açaizeiros 

 leva  a  formação  de  maciços 

homogêneos, 

 como  se  fosse  um  plantio 

domesticado.

 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006. 



19 


  8 BENEFICIAMENTO INDUSTRIAL DE POLPA DE AÇAÍ NOS ESTADOS DO PARÁ E AMAPÁ 

O  crescimento  do  mercado  de  polpa  do

 

fruto  do  açaí  tem  induzido  a  implantação  de



 

plantas industriais, visando atender aos mercados

 

interno  e  externo.  Este  movimento  pode trazer



 

no  futuro  diversos  desdobramentos,  como  a

 

substituição  em  médio  e  longo  prazo  de



 

batedeiras de açaí, onde a compra de produtos

 

beneficiados  nos  supermercados,  como  já  se



 

adquire tucupi, farinha de mandioca, massa de

 

maniçoba  pré-cozida,  entre  outros,  pode



 

beneficiar os consumidores.

 

 

As vantagens do processamento em escala



 

industrial  seria  a  de  melhorar  a  higiene  e  a

 

qualidade  do  produto,  com  uso  de  água



 

adequada  e  pausterização,  reduzindo  riscos  de

 

contaminação  microbiológica,  ao  máximo.



  A 

intoxicação  confirmada  em  18/03/2005,  de  19

 

casos  de  contaminação  de  doença  de  Chagas



 

provenientes da ingestão de caldo de cana, nos

 

Municípios  de  Navegantes,  Penha  e  Joinville,



 

localizados  às  margens  da  BR-101  em  Santa

 

Catarina, com barbeiro (Panstrongylus megistus),



 

reacendeu a cautela com a importação de polpa

 

de  açaí sem  a  devida  pasteurização.



 A hipótese 

de  transmissão  oral  da  doença  de  Chagas  é

 

defendida  pelo  Instituto  Evandro  Chagas,  dos



 

barbeiros serem atraídos pela luz dos pontos de

 

venda  e  caindo  dentro  das  máquinas  e,  por



 

ocasião  do  embarque  dos  frutos,  atraídos  pela

 

luz  das  embarcações  e  caindo  nos  paneiros



 

(VALENTE et al., 2005). Há necessidade de que

 

sejam  redobradas  as  precauções  sanitárias



 

quando se pretende expandir as vendas para o

 

mercado  interno  e  principalmente  externo.



 A 

conservação  de  polpa  do  açaí  exige  cuidados

 

especiais 



 por  ser  alcalino,  facilitando  a 

proliferação de fungos e bactérias.

 

 

A  entrada  de  grandes  unidades  de



 

beneficiamento de polpa pode, inclusive, levar a

 

falência  das  unidades  familiares  e  menos



 

conectadas com os mercados mais dinâmicos. O

 

aumento no preço da polpa de açaí, decorrente



 

da pressão na demanda, tem provocado exclusão

 

social das populações de menor poder aquisitivo,



 

de  um  produto  que  no  passado  era  exclusivo

 

desta categoria.



 

 

Outro  aspecto  refere-se  à  capacidade



 

gerencial de muitos dirigentes das agroindústrias,

 

sem preparo adequado, constituída de egressos



 

de 


  lideranças    sindicais,    atuando    em 

procedimentos burocráticos, no qual os técnicos

 

de  nível  médio  é  que  passam  a  orientar  as



 

atividades da agroindústria.

 A modernidade com 

a  vinda  de  sulistas  e  de  grandes  grupos

 

estrangeiros interessados no mercado da polpa



 

de açaí poderão levar a destruição desse tipo de

 

organização.



 

 

Os benefícios das leis de incentivos fiscais



 

da Zona Franca de Macapá e Santana, além da

 

diferença de época da frutificação no açaizeiro



 

na parte  superior da foz do rio

 Amazonas, têm 

induzido o estabelecimento de diversas indústrias

 

no  Estado  do



  Amapá. A  entrada  de  grandes 

empresas


  do Amapá, como  a Açaí  do Amapá 

Agro-Industrial  Ltda  (Sambazon),  que  está

 

construindo  uma  fábrica  em  Santana  com



 

capacidade  para  processar  25  toneladas/polpa

 

dia  pela  maior  oferta  de  frutos  e  menor



 

concorrência  com  outras  indústrias,  pode-se

 

tornar 


 tendência  para  outras  empresas

 

(CHELALA; FERNANDES, 2006). Muitas empresas



 

paraenses,  por  ocasião  da  safra,  efetuam  o

 

deslocamento temporário de suas equipes para



 

  Estado   do   Amapá   para   garantir   o 



abastecimento de seus estoques.

 

 



O crescimento do mercado de polpa de açaí

 

está  provocando  uma  sangria  líquida  desse



 

produto das várzeas amazônicas e, também, dos

 

açaizeiros  que  começam  a  ser  plantados  nas



 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006.

                                                                                                             20 



 

áreas  de  terra  firme  em  direção  aos  grandes

 

centros urbanos do país e para alguns países que



 

iniciam a importação desse produto.

 A migração 

rural-urbana  em  direção  a  Belém,  aumentou

 

também 


  o    consumo    dos    tradicionais 

consumidores  de  açaí,  pagando  um  preço

 

bastante elevado, em comparação com a situação



 

anterior.

 As técnicas de beneficiamento de polpa

 

de frutas (cupuaçu, açaí, bacuri etc.), permitindo



 

o  seu congelamento  ampliaram  o  consumo  de

 

frutas regionais, antes restritas a época da safra,



 

para o ano inteiro.

 Além da exportação de polpa 

de açaí interestadual e para o exterior, aumentou,

 

também, o comércio de frutos e  polpa de açaí



 

para  os  municípios  paraenses  que  apresentam

 

pequena produção dessa fruta.



 

9 CONCLUSÕES 

O lançamento da cultivar de açaí BRS Pará,

 

em  2004,  pela  Embrapa



 Amazônia  Oriental  foi 

um grande acontecimento, que chama a atenção

 

para  evitar  amadorismos  em  efetuar  plantios



 

utilizando  sementes  de  origem  desconhecida

 

oriundas  de  batedeiras  de  açaí  e  de  maior



 

fiscalização  na  venda  de  mudas.  Deve-se

 

mencionar  que  essa  precaução  já  é  observada



 

pelos  maiores  plantadores  de  açaizeiros  no

 

Estado do Pará. Novidades surgirão nos próximos



 

anos, em termos de: variedades mais produtivas,

 

adaptadas para as áreas de várzea e terra firme;



 

práticas culturais; nutrição e adubação; processos

 

que aumentem a produtividade da mão-de-obra



 

na colheita e minimizem os riscos de acidentes,

 

entre outros.



 

 

Para reduzir os custos de exportação, um



 

desafio  a  ser  vencido  refere-se  à  obtenção  da

 

polpa integral de açaí ou à redução do teor de



 

água da bebida açaí, a transformação em pó com

 

durabilidade e sabor adequados, novos produtos



 

duradouros,  entre  os  principais.

 Vários  desses 

produtos já se encontram disponíveis em balcões

 

de supermercados e em mercados virtuais, como



 

xampus, sabonetes, bombons, doces, mix de açaí

 

com outras frutas tropicais, bebidas e cápsulas



 

energéticas, biojóias, óleo e corante de açai, no

 

qual  os  consumidores  serão  os  juizes  dessa



 

viabilidade  (SAMBAZON,  2006;  BOSSA  NOVA,

 

2006; AMAZON THUNDER,



 2006; FRUTZZO, 2006;

 

FRUTAFRUTA,  2006;  COMPANHIA  DAS  ERVAS,



 

2006). Em termos de medicamentos e fármacos

 

as possibilidades futuras são ilimitadas, tal  qual



 

o  processo  de  patenteamento  iniciado  pela

 

Embrapa


 Amazônia Oriental e pela Universidade 

Federal do Pará (UFPA) do uso do corante de açaí

 

como  identificador  de  placa  bacteriana,  sinaliza



 

este  caminho.

 Trata-se  de  um  campo  sujeito  a 

grande  concorrência  internacional,  no  qual  o

 

registro de patentes, por instituições de pesquisa



 

dos países mais desenvolvidos, será sempre uma

 

ameaça  se  esforços  de  pesquisa  científica  não



 

forem desenvolvidos no  país. O interesse  pelos

 

produtos  nutracêuticos  ou  funcionais,  muitos



 

deles sem comprovação científica, mas baseado

 

no

  mercado  da  angústia  como  adequado  para 



evitar  o  câncer  da  próstata,  produto  geriátrico,

 

entre  outros,  tendem  a  criar  um  mercado



 

simpatizante  apoiado  no  crescimento  do

 

contingente de idosos no país e no mundo.



 

 

Um 



   dos     grandes     entraves     ao 

beneficiamento  da fruta  é  a  informalidade  que

 

leva  a  contaminação  e  a  descaracterização  dos



 

produtos.

 A cor forte da polpa de açaí constitui 

um atrativo para gerar fraudes, cuja lucratividade

 

pode ser ampliada mediante maiores adições de



 

água.


  A  falta  de  legislação  específica,  de 

fiscalização  eficiente  e  o  desconhecimento  dos

 

consumidores,  permitem  que  esta  adulteração



 

não seja percebida.

 A Portaria nº 78 do Ministério

 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006. 



21 


 

da

 Agricultura e Abastecimento, de 17 de março 



de  1998,  classifica  a  bebida  açaí  da  seguinte

 

forma:  a)  açaí  grosso  ou  especial,  quando



 

apresenta teor de sólidos totais superior a 14%;

 

b) açaí médio ou regular, quando apresenta teor



 

de sólidos totais entre 11% e 14%; c) açaí fino

 

ou popular, é o produto com teor de sólidos totais



 

entre 8% e 11%. Com base nessa classificação,

 

no açaí grosso o teor de água seria inferior a 86%,



 

no médio entre 86% e 89% e no fino entre 89%

 

e 92% (BRASIL, 1998).



 

 

Apesar  da  existência  de  amplo  mercado



 

para frutos do açaizeiro, o manejo nas áreas de

 

várzea  esconde  riscos  ambientais  que  podem



 

ganhar 


 magnitude   e   que   precisam   ser

 

considerados.



  A  transformação  do  frágil 

ecossistema de várzeas em bosque homogêneo

 

de açaizeiros, com construção de canais, grande



 

movimentação  de  barcos  a  motor,  sem  dúvida

 

terá  efeitos  na  flora  e  na  fauna.



 A  contínua 

extração  de  frutos  precisa  ser  avaliada  com

 

relação à reposição de nutrientes proporcionada



 

pelas  marés  diárias,  em  horizonte  de  médio  e

 

longo prazo.



 

 

Para  reduzir  a  pressão  sobre  as  várzeas



 

seria  importante  contrabalançar  com  os

 

plantios  de  açaizeiros  em  áreas  de  terra  firme,



 

em  sistema  agroflorestais,  ocupando  as  áreas

 

desmatadas  e  àquelas  que  não  deveriam  ter



 

sido desmatadas.

 

AGRADECIMENTOS 



Ao 

 Senhor  Noboru   Takakura   pelo 

fornecimento  das  informações  com  muita

 

paciência  e  boa  vontade  nas  cinco  visitas



 

efetuadas para a compreensão do sistema de

 

açaí  irrigado.



 A  Regina  Alves  Rodrigues  pela 

correção  gramatical  e  Moacyr  Bernardino  Dias

 

Filho pela ajuda no trabalho.



 

Amazônia: Ci. & Desenv., Belém, v. 1, n. 2, jan./jun. 2006.

                                                                                                             22 



 

REFERÊNCIAS 

AMAZON thunder. Disponível em: .

 Acesso em: 18 jul. 2006. 

ARCE, A.;

 LONG, N. (Ed.). Anthropology, development and modernities: exploring discourses, counter- 

tendencies and violence. London: Routledge, 2000. 232 p. 

BOSSA nova. Disponível em: .

 Acesso em: 18 jul. 2006. 

BRASIL. Ministério da

 Agricultura e do Abastecimento. Portaria nº 78, de 17 de março de 1998. Diário Oficial 

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