Geografia Espaço e identidade Levon Boligian, Andressa Alves 3 Componente curricular Geografia



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Biologia 3 Orientações Professor
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Estados Unidos da América
Os Estados Unidos são, atualmente, o país mais rico do mundo, com Produto Interno Bruto (PIB) 
anual em torno de 17,4 trilhões de dólares, segundo dados de 2014. Além disso, apresentam os 
mais altos índices de desenvolvimento científico e tecnológico e detêm o maior arsenal bélico do 
planeta. Os Estados Unidos exercem grande influência não somente nas decisões político-
econômicas internacionais, mas também no que se refere à cultura de outras nações. Todo esse 
poder sobre os demais países está fundamentado, principalmente, na economia e nas Forças 
Armadas do país.
A atual condição estadunidense vem sendo edificada desde meados do século XIX, com a intensa 
acumulação de capital industrial, o que possibilitou a emergência dos Estados Unidos como uma 
das maiores economias mundiais. No início do século XX, já havia no país grandes empresas que 
detinham o monopólio de alguns setores estratégicos da economia mundial, como o de petróleo 
(família Rockfeller), o de aço (família Morgan), o de automóveis (família Ford) e o de ferrovias 
(família Vanderbilt). A necessidade de promover a integração do imenso território estadunidense 
favoreceu a expansão dessas empresas, ligadas à mineração e aos transportes, cujos negócios 
cresceram aceleradamente.
Drake Well Museum, Pennsylvania
Campo de extração de petróleo na região da Georgia e Alabama, Estados Unidos, por volta de 1860. Em 1870, John D. Rockfeller 
fundou, em Ohio, a Standard Oil Company, empresa que deteve o monopólio do petróleo até o início do século XX.
Estados Unidos, o gigante geopolítico
Além dos fatores mencionados, o crescimento da economia estadunidense também foi propiciado 
(conforme vimos no capítulo anterior) pela ocorrência de dois importantes acontecimentos 
históricos: a Primeira Guerra Mundial (1914-1918) e a Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Como
esses conflitos ocorreram principalmente no território europeu, os países desse continente, que já 
tinham se industrializado e despontavam como potências econômicas, foram praticamente 
arrasados. Por estarem geograficamente distantes da Europa, os Estados Unidos foram 
beneficiados, pois não sofreram os mesmos desgastes e as perdas resultantes desses conflitos.


Minnesota Historical Society/Corbis/AFP
Trabalhadores na construção da ferrovia de Saint Paul, que mais tarde será chamada de Grande Ferrovia do Norte,em 
Minneapolis, Estados Unidos, em 1887. As ferrovias foram fundamentais para a integração do território estadunidense, além de 
facilitarem o transporte de produção industrial.
Ao final da Segunda Guerra, a produção agrícola e industrial de países como Inglaterra, França, 
Itália e Alemanha estava arruinada. A escassez de produtos no mercado interno levou-os a 
importar dos Estados Unidos, acelerando o crescimento da economia estadunidense. Ao mesmo 
tempo, o governo estadunidense passou a fornecer empréstimos aos países europeus para 
financiar sua reconstrução. Esses empréstimos contribuíram para o endividamento das nações 
europeias, ampliando ainda mais sua dependência dos EUA. Em razão disso, o dólar estadunidense 
tornou-se a moeda de referência no mercado internacional: o valor das mercadorias 
comercializadas entre os países passou a ser definido conforme a cotação do dólar americano no 
mercado mundial. Além disso, os investimentos realizados pelas


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multinacionais estadunidenses foram direcionados principalmente aos países desenvolvidos da 
Europa, como França e Inglaterra, assim como aos mercados consumidores em expansão dos 
países subdesenvolvidos, entre eles Brasil, Argentina, México e África do Sul. Algumas das 
primeiras empresas estadunidenses a se tornarem multinacionais foram a General Motors e a Ford 
(automobilísticas), a Texaco e a Esso (petrolíferas), a Coca-Cola e a Nabisco (alimentícias), e a 
Johnson & Johnson e a Gillette (de higiene e limpeza).

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