Física para o Ensino Médio Gravitação, Eletromagnetismo e



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reação em cadeia. Se o processo não for con-
trolado, ocorre a liberação muito rápida de energia, que é o que acon-
tece na bomba atômica. Para controlar o processo e mantê-lo estável, 
a ponto de retirar energia de forma lenta para aplicações comerciais
utiliza-se o que chamamos de moderador. O moderador, que pode ser 
feito de grafite, absorve parte dos nêutrons emitidos, limitando a quan-
tidade de fissões que ocorrem.


Prof. Cássio Stein Moura
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Quando ocorre a fusão nuclear, a massa dos reagentes não é 
exatamente igual à massa dos produtos da reação. Parte da massa ini-
cial é convertida em energia conforme a equação de Einstein:
m c
2
,
onde m é a diferença de massa entre os reagentes e os resultados da 
reação nuclear. É possível escrever para a reação nuclear uma fórmula 
de maneira similar às reações químicas:
m
reagentes
 c
2
 → m
resultante
 c
2
E
liberada
 Como 
c é a velocidade da luz no vácuo, que vale 3 x 10
8
 m/s, o 
valor de E é muito elevado, resultando na liberação de uma quantidade 
muito grande de energia. Uma bomba nuclear contendo apenas 13 kg 
de 
235
U pode causar a destruição por inteiro de um grande centro urba-
no. Mas, se a energia nuclear for usada para fins pacíficos, ela pode 
ser muito benéfica. Uma usina nuclear pode gerar, a partir de algumas 
dezenas de kg de massa, vários MWh de energia. Atualmente, vivemos 
uma época de incertezas com respeito às fontes de energia que resta-
rão no futuro próximo. Depois de passarmos séculos queimando com-
bustíveis fósseis e exaurindo suas reservas no planeta, nos deparamos 
com a necessidade de passar para novas fontes de energia. A energia 
nuclear tem sido, dentre outras, uma das formas escolhidas. Vários 
países produzem uma parte considerável da energia que consumem a 

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