Das ervilheiras de mendel à dupla hélice de watson e crick



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#5322
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pairing  we  have  postulated  immediately  suggest  a  possible  copying 

mechanism for the genetic material"

Nesse  mesmo  ano  o  mundo  assistia  à  coroação  da  Rainha  Isabel  II  e  à 

conquista  do  Everest.  Mas  só  um  jornal  britânico  –  o  News  Chronicle  –  

se referia à dupla hélice num artigo intitulado "Nearer secret of life". 




 

15 


Watson, Crick e Wilkins receberiam o Prémio Nobel em 1962. Rosalind 

Franklin, cuja contribuição fôra fundamental para este feliz desfecho, não 

estava presente: tinha falecido em 1958, aos 37 anos, com um cancro do 

ovário. 


 

Passados 50 anos, algumas consequências desta descoberta são agora bem 

visíveis.  A  ciência,  ao  mesmo  tempo  que  tem  tentado  desvendar  os 

mistérios  da  reprodução  e  da  hereditariedade,  fez  também  reacender 

velhos receios e temores. E o Homem parece à beira de se apoderar, mais 

uma vez, de atributos que eram pertença exclusiva das divindades: depois 

de dominar o fogo e de aprender a voar, prepara-se agora para controlar a 

própria origem da vida. 

Ora,  sempre  que  coisas  destas  acontecem,  renascem  os  mitos  cuja 

presença  é  uma  constante  no  nosso  inconsciente  colectivo.  Quer  sob  a 

forma  de  andróginos-cortados-ao-meio  por  Zeus,  de  Prometeu 

agrilhoado,  de  expulsão  do  Paraíso  ou  de  caos  poliglótico  de  Babel, 

ressurgem  de  novo  as  imagens  simbólicas  que  dão  conteúdo  e  sentido 

ético à vida e à acção dos homens.  

Mas, mais do que recear o castigo dos deuses, há que ter presente o risco 

de  provocar  roturas  nos  equilíbrios  que  estão  subjacentes  à  própria 

natureza  das  coisas.  E,  em  vez  de  condenar  a  ciência  e  a  tecnologia, 

alimentando temores irracionais, é altura de recuperar e reciclar os velhos 

mitos, dando-lhes o significado que hoje têm, como equivalentes arcaicos 

que são, de um debate ético que é preciso desenvolver e aprofundar.                

   

        




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