Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
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da Física. Mach possui uma noção «biológica» do conhecimento: o conhecimento é uma 
adaptação progressiva aos factos da experiência, uma adaptação imposta por 
necessidades biológicas. Como ele próprio afirmou, «as ideias científicas transformam-
se e adaptam-se do mesmo modo que Darwin  assumiu  para o caso dos organismos 
vivos» (Mach, 1974b: 350); é neste sentido, enquanto generalização a todo o campo da 
ciência, que se deve entender a noção de darwinismo científico. O princípio da 
economia de pensamento corresponde à ideia seguinte: os conceitos científicos, as leis, 
as teorias devem ser entendidas como uma forma de economizar o trabalho intelectual 
de tal modo que a experiência adquirida fique registada, podendo ser transmitida através 
de uma teoria formulada matematicamente. É este princípio geral que se constitui como 
trincheira contra os pretensos avanços das especulações ou, por outras palavras, das 
pretensas teorias científicas sem uma base empírica  sólida. Este princípio é arvorado 
como o único critério para determinar a validade dos conceitos, separando-os entre 
científicos e metafísicos. Segundo o princípio da economia de pensamento, uma boa 
teoria científica é aquela que permite a classificação e previsão dos fenómenos sem o 
recurso a um excessivo número de ideias sem correspondência com o que é observado 
pelos sentidos, a lei científica corresponde a um enunciado económico, formulado na 
linguagem matemática (a mais económica e geral), dos resultados experimentais
7
. Na 
purga dos elementos metafísicos, Mach efectuou uma revisão importante dos 
fundamentos da mecânica e elaborou um corpo de princípios que conduzisse esta 
disciplina à pureza antimetafísica. Da necessidade de quatro conceitos fundamentais 
(espaço, tempo, massa e força) na formulação newtoniana, a mecânica clássica passa a 
precisar somente de dois conceitos essenciais: espaço e tempo. 
Mach é um dos primeiros físicos a sustentar os seus pontos de vista filosóficos em 
relação à Física num estudo cuidado da evolução histórica dos seus conceitos. Uma 
preocupação que não tocava particularmente o matemático e físico francês Henri 
Poincaré, autor de uma obra vasta e muito importante nestas duas ciências, e que 
também se sentiu atraído pela teoria do conhecimento científico
8
. Enquanto físico-
                                                           
7
 Por este motivo a hipótese atomista, supondo o átomo como entidade real, constitui uma teoria física 
muito complicada. Além disso um átomo nunca se observara, o que implicava a impossibilidade da sua 
comprovação experimental, logo esta teoria não teria sentido. Este princípio não se preocupa com a 
constituição da natureza nem com a explicação causal dos fenómenos observados. 
8
 Autor, neste domínio, das obras seguintes: (1902) La Science et l’Hypothèse, (1905) La Valeur de la 
Science e  (1908) Science et Méthode

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