Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
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distanciados da mentalidade e das preocupações da investigação científica, se 
preocupassem bastante com o desenvolvimento da ciência e todas as suas implicações 
nas várias esferas do pensamento. Foi no século XIX que surgiu o positivismo, doutrina 
filosófica caracterizada por um optimismo geral nascido da certeza de que o progresso 
científico-tecnológico era imparável e que desembocaria inevitavelmente numa 
sociedade de bem-estar generalizado. No positivismo poder-se-ão destacar como traços 
marcantes: primeiro, a aplicação do método das ciências da natureza também ao estudo 
da sociedade; segundo, a afirmação de que o método científico é uno, atribuindo-lhe o 
estatuto do único instrumento capaz de atingir o conhecimento; terceiro, a exaltação da 
ciência enquanto único meio capaz de solucionar ao longo do tempo todos os problemas 
humanos e sociais. O positivismo, no seu combate às concepções idealistas e 
espiritualistas da natureza, afirmava-se antimetafísico, no entanto a radicalização do seu 
discurso obrigá-lo-ia também a cair numa postura metafísica e dogmática.  
A filosofia das ciências é, no final do século XIX e princípios do século XX, a 
herdeira histórica do positivismo oitocentista, distinguindo-se desta corrente filosófica 
pela sua visão crítica da própria ciência e pelo esforço em determinar os limites da 
validade desta. A filosofia da ciência demarcar-se-á do positivismo metafísico, 
começando por exercer uma crítica baseada na própria evolução histórica da ciência; 
dos seus próprios problemas, a ciência passou a interrogar-se sobre o seu método, a 
natureza deste e os próprios limites do conhecimento científico. Estas são algumas das 
questões que foram pela primeira vez tratadas pelos filósofos da ciência, filósofos que 
assumem uma característica peculiar: são compelidos à conjectura filosófica pelo seu 
labor científico ou, de uma forma mais prosaica, o seu recrutamento enquanto filósofos 
é feito no seio das fileiras científicas.  
Avultam, nesta transição de século, três personagens que, pela sua investigação 
científica e reflexão filosófica, podem ser consideradas como os principais mentores da 
filosofia da ciência no século XX; são eles: Ernst Mach
4
 (1838-1916), Henri Poincaré
5
 
(1854-1912) e Pierre Duhem
6
 (1861-1916). 
O pensamento filosófico de Ernst Mach  assenta em três pilares: o darwinismo 
científico, o princípio da economia de pensamento e a purga dos elementos metafísicos 
                                                           
4
 Foi professor de Física em Graz e Praga e, mais tarde, de Filosofia em Viena. 
5
 Formado em Engenheiro na École des Mines, foi professor nas Universidades de Caen e Paris. 
6
 Formado  em Ciências pela École Normale Superieure, foi professor em Lille, Rennes e Bordéus. 

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