Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
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eléctricos e magnéticos com Oersted  e Faraday, luminosos e térmicos  com Melloni. 
Foram estes trabalhos que permitiram a Mayer, Joule e Helmholtz o estabelecimento do 
princípio geral da conservação da energia ou primeiro princípio da termodinâmica. Foi 
no segundo princípio da termodinâmica (Carnot, Clausius  e Kelvin) que se introduziu 
um novo conceito físico, a entropia, grandeza que exprime a desordem de um sistema 
isolado e que é forçada a aumentar quando sujeita a uma transformação irreversível. A 
noção de irreversibilidade, à qual a concepção mecanicista parece estar completamente 
alheia, provocou uma contradição entre o mecanicismo e a termodinâmica. Uma 
contradição que era aparente, tal como o demonstraram Maxwell, Gibbs e Boltzmann ao 
aplicarem métodos estatísticos aos sistemas termodinâmicos que supunham serem 
constituídos por um grande número de partículas. Mais uma vez a concepção 
mecanicista da natureza se impunha, contudo havia quem se opusesse a esta concepção 
que se manifestava triunfante. Oposição onde se destacava Ostwald, um dos fundadores 
da química-física, que desenvolveu uma teoria geral da «energética», procurando 
mostrar que a energia era a única entidade real da natureza, contrariando toda e qualquer 
explicação da termodinâmica que usasse os conceitos atómicos, isto é, os métodos da 
mecânica estatística.  
A Biologia do século XIX era dominada pela grande revolução científica operada 
pela obra de Darwin,  A Origem das Espécies, cujas repercussões se estenderam muito 
para lá do domínio desta  ciência. Com o evolucionismo desapareceu a imagem que 
durante milénios fora construída sobre o homem e todo o reino animal, uma imagem em 
que todas as espécies eram fixas e imutáveis desde o acto da criação. Darwin colocava 
os animais submetidos à escala temporal de milénios, tal como Lyell já o fizera para o 
próprio planeta nos seus Princípios de Geologia. No essencial Darwin  defendia: 
primeiro, há evolução das espécies, estas não são imutáveis e o seu desenvolvimento 
gradual dá origem a espécies diferentes; segundo, o mecanismo deste processo é a 
selecção natural. 
Se a teoria de Darwin e todo o debate científico-filosófico que a envolveu marcam 
de uma forma determinante a Biologia do século XIX, uma outra descoberta científica, 
as Leis de Mendel, não foi menos importante no avanço futuro desta disciplina. Mendel, 
ao cruzar e fecundar artificialmente certas variedades de ervilhas, estudando os 
resultados obtidos, contribuiu de um modo decisivo para os primeiros passos da 

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