Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
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geometria do mundo  físico, uma espécie de libertação da sensibilidade a priori  em 
Kant.  
As características da Física no século XIX podem definir-se, no essencial, pelo 
progresso na pesquisa segundo dois programas de investigação: o primeiro, o mais 
antigo e que já se vinha desenvolvendo na esteira da filosofia natural dos séculos 
passados, correspondeu ao triunfo das ideias mecanicistas enquanto quadro geral da 
explicação dos fenómenos naturais; o segundo, o mais jovem, porque nascido neste 
mesmo século e dificilmente filiável numa genealogia secular, era equivalente à 
afirmação do conceito de energia enquanto conceito unificador de toda a Física. Importa 
aqui sublinhar que estes dois programas não eram concorrentes, não disputavam entre si 
a primazia como quadro explicativo fundamental dos conceitos físicos. Inversamente, 
eles podem considerar-se como complementares: o desenho conceptual da ideia de 
energia  foi  a ferramenta que permitiu que os novos domínios do calor, da luz e da 
electricidade, em conjunto com a velha mecânica, fossem abarcados pela mesma 
estrutura conceptual, isto é, a explicação mecanicista da natureza. Foi neste século que 
novas disciplinas da Física se desenvolveram teórica e experimentalmente: a 
termodinâmica, a óptica e o electromagnetismo. Foi neste século que surgiu uma nova 
síntese teórica, entre o electromagnetismo e a óptica, construída por Maxwell  e 
experimentalmente comprovada, nove anos após a morte deste, por Hertz. Esta 
construção é considerada como a primeira grande síntese na Física após o reinado de 
Newton e, na sua essência, não se afasta das ideias mecanicistas. Maxwell, ao estudar as 
linhas de força propostas por Faraday, propôs um modelo de um meio fluido e elástico 
que constituiria o suporte da acção electromagnética, traçando o retrato do seu 
funcionamento mecânico no Tratado  publicado em 1873: «A tentativa que fiz para 
construir um modelo desse mecanismo, não deve ser tomada mais a sério do que 
realmente ela representa, a demonstração de que um mecanismo pode ser capaz de 
produzir uma relação mecânica equivalente à actual relação entre as partes do campo 
electromagnético» (Maxwell,1954: 470). Este esforço de Maxwell  em elaborar o 
mecanismo de funcionamento do seu éter mostra quão arreigada estava ainda, nos meios 
científicos, a concepção mecanicista da natureza. 
Desde o princípio do século XIX que os físicos exploravam experimentalmente a 
inter conversão entre diferente tipos de fenómenos: químicos e eléctricos com Davy, 

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