Ciencias (História das)



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4. (ERATÓSTENES)
  Nascido em Cirene, no norte de África, actualmente 
Líbia,  Eratóstenes  (276-194) passou os seus primeiros anos de estudo em Atenas. 
Tornou-se conhecido em vários domínios, tanto na matemática e astronomia, como na 
poesia e história. Por volta do ano de 240 ac, é chamado par preceptor do filho do rei do 
Egipto, sendo também nomeado bibliotecário, o terceiro após a fundação, da Biblioteca 
de Alexandria. É a Eratóstenes que Arquimedes endereça o seu tratado sobre o Método
Contudo o feito pelo qual é mais conhecido diz respeito à determinação do raio da 
Terra. 
Conta-se que ao vaguear pelo mercado
 
Eratóstenes terá ouvido a um mercador o 
seguinte comentário, «aqui ainda se encontra 
uma sombra, mas, na minha terra há dias do 
ano em que o calor é tanto que, nem no funde 
um poço, há sombra que nos proteja», e 
indagando sobre essa tal terra, o bibliotecário 
de Alexandria constatou ser Siena (Assuão). 
Será esta a razão pela qual estas duas terras
situadas no mesmo meridiano, foram palco 
das medições do matemático. A sua distância era conhecida e a sua diferença de latitude 
era facilmente calculável, pois no solstício de Verão o Sol incidia a pique sobre os 
poços de Siena, a cidade encontra-se sobre o trópico do hemisfério Norte. Bastava então 
medir com precisão, em Alexandria e à mesma hora, o ângulo formado pela sombra de 
                                                           
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 SERRES, M, (vol.I), p144. 

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