Ciencias (História das)



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5. (os elementos)
  Aristóteles continua fiel ao esquema de Empédocles 
dos quatro elementos: TerraÁguaAr Fogo. Para ele os elementos não constituem os 
primeiros corpos, mas os aspectos de uma substância única, a «matéria primeira», 
passível de formas diferentes segundo as qualidades que a afectam. As diferentes  
formas que a matéria pode revestir preexistem nela no estado de possibilidade, existem 
em potência.  
As formas elementares em potência modificam-se pelo efeito de quatro 
qualidades fundamentais: o  frio, o calor, o seco  e o húmido. Estas qualidades não se 
encontram isoladas, mas em pares, e é a presença de um desses pares que caracteriza 
cada um dos quatro elementos, mas dois pares devem excluir-se (o frio-calor e o seco-
húmido) pois qualidades contrárias não podem emparelhar. Restam assim quatro pares 
possíveis: frio-seco, frio-húmido, calor-seco e calor-húmido. Quando a matéria primeira 
é afectada pelas qualidades frio-seco, ela torna-se o elemento terra; a água corresponde 
ao par frio-húmido; o ar ao par calor-húmido e o fogo ao par calor-seco.. estes quatro 
elementos, não as suas combinações, dão origem a todos os corpos, infinitamente 
diversos, que se encontram na natureza. Por outro lado, eles podem transformar-se entre 
eles, cada um dos quatro  sendo susceptível de engendrar os outros três. É preciso, 
contudo, que esta geração seja «circular», pois o calor-seco, por exemplo, não pode sair 
directamente do frio-húmido, mas somente por intermédio do calor-húmido ou do frio-
seco. A passagem de um elemento para outro, por exemplo da água para o fogo, exigirá 
simplesmente «um tempo mais longo». Este modo de permutação que só diz respeito 
aos quatro elementos simples, designa-se por alloiosis.  

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