Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
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estes modos demasiado autoritários, e pessoais, de resolver esta contenda, facto que só 
serviu para atiçar ainda mais a sua ira, ao ponto de se dirigir à Princesa de Orange pedindo-
lhe que demitisse Koenig do seu lugar de bibliotecário.   
Em 18 Junho de 1752, Koenig, respondendo à acusação da Academia, devolveu a 
esta instituição o seu diploma de Académico. Voltaire, que se sentia revoltado com o 
comportamento de Maupertuis, escreve numa carta:   
 (…) on n'avait point encore vu de procès criminel dans une académie des 
sciences. C'est une vérité démontrée qu'il faut s'enfuir de ce pays-ci» (in GRAVE, 
1998b
 

Em setembro de 1752, Koenig publicou em Leiden, na Holanda, 
L’Appel au Public 
onde se manifestou contra as posições da Academia, contando a história da disputa e 
acrescentando textos onde mostrava que o 
Princípio da Menor Acção  já se encontrava no 
pensamento de Malebranche, Gravesande, Wolff. As posições de Koenig granjeiam-lhe 
simpatias no meio intelectual e é então que Voltaire intervém a seu favor, contra 
Maupertuis, num panfleto anónimo intitulado 
Réponse d'un académicien de Berlin à un 
Académicien de Paris, onde se pode ler:  
«A Berlin, le 18 septembre 1752. Voici l'exacte verité qu'on demande. M. Moreau de 
Maupertuis, dans une brochure intitulée Essai de Cosmologie, prétendit que la seule preuve 
de l'existence de Dieu est AR + nRB, qui doit être un minimum voyez page 52 de son recueil 
in-4°. Il affirme que, dans tous les cas possibles, l'action est toujours un minimum, ce qui est 
démontré faux; et il dit avoir découvert cette loi du minimum, ce qui n'est pas moins faux 
(…) Plusieurs membres de l'academie de Berlin ont protesté contre une conduite si criante, 
et quitteraient l'academie que le sieur Maupertuis tyrannise et déshonore, s'ils ne craignaient 
de deplaire au roi qui en est le protecteur.» 
Há que destacar duas ideias chave nesta prosa voltairiana: tirania, prova 
matemática da existência de Deus… 
Em Novembro de 1752,  sai à liça Frederico II para defender publicamente o 
Presidente da sua Academia num escrito intitulado 
Lettre d'un académicien de Berlin à un 
Académicien de Paris, o que suscitou de Voltaire, escrito no mesmo mês, a Primeira Diatribe du 
Docteur Akakia, constituida pelas peças seguintes: Décret de l'inquisition de Rome, Jugement des 
professeurs du College de la Sapience et Examen des Lettres. A esta primeira diatribe, segue-se uma 
segunda, 
la Séance mémorable, onde se critica o julgamento académico de Koenig. Sempre 
protegendo o presidente da sua Academia, Frederico II, mandou, em 24 de Dezembro, que 
se queimasse em praça publica os exemplares da 
Diatribe, auto de fé a  que Voltaire assiste 
das  janelas da sua casa. Revoltado contra este procedimento, no dia primeiro de Janeiro de 
1753, Voltaire mandou entregar no palácio real as condecorações que lhe tinham sido 

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