Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
[159] 
 
«Maupertuis fut le premier qui ait osé parmi nous se déclarer ouvertement 
newtonien. Il a cru qu’on pouvait être bon citoyen sans adopter aveuglément la 
physique de son pays, et pour attaquer cette physique il a eu besoin d’un courage 
dont on doit lui savoir gré». 
O seu contacto com a teoria de Newton deveria ter acontecido quando estivera 
em Londres em 1728 e será o seu  arauto  no continente ao publicar  o  «
Discours sur les 
différentes figures des astres», um discurso ousado para ser pronunciado no meio da cidadela 
cartesiana que era a Academia de Paris. Voltaire, que, quando do seu exílio inglês, talvez se 
tivesse  cruzado com ele, pediu-lhe, a propósito das suas «
Lettres philosophiques»
 
que ele 
fizesse a sua revisão. E perante o seu êxito na expedição à Lapónia
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, Voltaire louvou-o em 
verso, 
«Le Globe  mal connu qu’il a su mesurer,  
Devient un monument ou sa gloire se fonde; 
Son sort est de fixer la figure du Monde,  
De lui plaire, et de l’éclairer». 
não se coibindo, em Junho de 1738, de  aconselhar Frederico II da Prússia a tomá-lo como 
Presidente da futura Academia Real  de Ciências e Letras  de Berlim. 
Perante isto, pergunta-se: como conciliar o ponto de vista de um newtoniano (o 
que seria suposto Maupertuis ser), negando qualquer princípio teleológico e de 
conservação, com o de apóstolo da existência de um princípio metafísico de carácter 
finalista, matematicamente contido numa expressão de extremo, que regulasse todos os 
princípios naturais? Procurem-se outras influências… 
Se em 1728, quando da sua estada em Londres, Maupertuis absorvera a influência 
Newtoniana e tornara-se um dos seus primeiros defensores, no ano seguinte deslocou-se a 
Basileia onde assistiu a aulas de Jacob Bernoulli que, muito provavelmente, lhe passou a 
influência do cálculo Leibniziano  (GRAVE, 1998a:  470), os segredos do trabalho com 
problemas de máximo a mínimo  e talvez ainda  a ideia de conservação, neste caso a 
conservação da 
vis viva.   
Antes da comunicação de 1744,  Maupertuis já tinha publicado, em 1726, um 
trabalho «
Sur une question de maximis et minimis», e, em 1740, uma outra comunicação sobre 
                                                           
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 Se para os newtonianos a forma da terra era achatado nos pólos, para os seus adversários filosóficos, que 
eram os cartesianos, ela, contrariamente, seria achatada no plano equatorial. A Academia francesa propôs 
uma missão ao Peru, onde se deslocaram, em 1735, Bouguer, La Condamine e Godin, para determinar as 
dimensões do arco de meridiano terrestre, e Maupertuis propôs uma outra missão à Lapónia, onde 
participaram, além dele, Clairaut e Celsius; da confrontação das medidas feitas pelos dois grupos, concluiu-se 
pelo achatamento nos pólos, tal como Newton previra. 

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