Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
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da existência de vazio e, consequentemente, da existência de átomos; a segunda, a 
homogeneidade do espaço entre a Terra e os céus.  O segundo conceito fundamental é o 
de movimento dos corpos. Para Descartes movimento corresponde à alteração de local, 
extirpa deste conceito toda a ideia aristotélica de alterações das qualidades inerentes ao 
corpo. O movimento cartesiano não é um processo, mas sim um estado. Para Descartes 
movimento e repouso são identificados enquanto estados de movimento de um corpo  em 
relação a um ponto de referência já fixado. Contudo, ao estudar o movimento Descartes 
preocupa-se com a causa, admitindo que «
Deus é a causa primeira do movimento» e que «ele age de 
uma forma que não muda nunca». A lei fundamental do universo cartesiano é uma lei da 
conservação. Após a criação, as duas realidades do universo cartesiano, espaço e 
movimento, perdurarão eternamente. O espaço não muda e o movimento também não. 
Este é um dos princípios metafísicos que fundamenta toda a física cartesiana 
―  a 
conservação é um dos pilares metafísicos de toda a física cartesiana. E é o princípio da 
conservação da quantidade de movimento que enformará os enunciados das sete regras dos 
choques
6
. Mas as regras do choque estão relacionadas só com o movimento e o estudo do 
movimento constitui o sentido da Física Cartesiana… 
A filosofia de Descartes depois de passar por um período de perseguições oficiais, 
sobretudo da parte do corpo de professores mais ligado à ortodoxia religiosa, será adoptada 
pelos filósofos continentais até à implantação do newtonianismo. E um dos nomes que fará 
essa ponte, com um pé cá, no cartesianismo, e um pé lá, no newtonianismo, foi Christian 
Huyghens. Huyghens, figura proeminente da Academia de Paris e um admirador das ideias 
de Descartes, desempenhará um papel primordial nesta transição.  
Huyghens desenvolverá grande parte dos seus trabalhos de mecânica tendo 
presente a conservação  ideia cartesiana  de uma outra quantidade 
2
mv
, aquela a que 
Leibniz chamará 
vis viva. É o que acontece quando põe em causa as regras dos choques 
estabelecidas por Descartes e, entre outras correcções, mostra que no caso do choque ser 
elástico há conservação da 
vis viva. Na quarta parte do seu Horologium Oscillatorium
7
, ao 
estudar o problema do centro de oscilação do pêndulo composto, Huyghens avança com a 
hipótese,  
«(HYPOTHESIS I) Si les poids que l’on veut commencent à être mûs par la force 
de leur gravité, le centre de gravité, le centre de gravité de leur ensemble ne peut 
                                                           
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 Em que só a primeira está correcta (DUGAS, 1954). 
7
 Conforme referido na Bibliografia, utilizou-se a tradução francesa desta obra. 

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