Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
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obriga a reconhecer que não há qualquer movimento do molde  em relação ao espaço 
absoluto. As duas experiências, a de Newton e esta última, são formalmente iguais e as 
conclusões extraídas são completamente diferentes. 
QUADRO I 
Embora, em tudo o que se expôs até aqui, o conceito de espaço seja aquele a que se 
deu mais atenção, a primeira definição a ser apresentada no 
Scholium é referente ao tempo. 
Newton escreve  
«O tempo absoluto, verdadeiro e matemático, por si e pela sua própria natureza, 
flui uniformemente sem relação com algo externo (…) o tempo relativo, aparente 
e comum é uma medida de duração sensível e externa (quer precisa quer irregular) 
feita por intermédio do movimento que é geralmente usado em vez do tempo 
verdadeiro, tal como a hora, o dia, o mês, o ano (...)» (PRINCIPIA: 6).   
O conceito de tempo absoluto é deveras difícil de entender: qualquer coisa que «
flui 
uniformemente» (o que pressupõe uma comparação), em relação a quê? A medição deste fluir 
não tem termo de comparação. Será que Newton não se apercebeu que este conceito era 
falacioso e, até certo ponto, inútil?  A resposta deverá ser afirmativa, pois logo a seguir 
avança com o conceito prático de tempo relativo que, ele próprio reconhece, ser o 
aplicável. 
Ao comentar esta sua definição que inicia o 
Scholium, Newton explica: 
«Tempo absoluto, em Astronomia, distingue-se do relativo, pela equação ou 
correcção do tempo vulgar. Pois os dias naturais são verdadeiramente desiguais, 
embora sejam vulgarmente considerados iguais e usados como  uma medida de 
tempo. Os astrónomos corrigem esta desigualdade ao medir os movimentos 
celestes com um tempo mais preciso (...)» (PRINCIPIA: 7).  



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