Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
[12] 
 
e Pierre Duhem
26
 (1861-1916); uma terceira,  evidenciando-se pela erudição no comentário 
exegético dos textos clássicos, que foi Paul Tannery
27
 (1843-1904).   
Mach foi um dos primeiros físicos a sustentar os seus pontos de vista filosóficos 
em relação à Física em estudos assentes na evolução histórica dos seus conceitos. Publicou, 
entre outras obras, o livro, 
A Mecânica, Relato crítico e histórico do seu desenvolvimento
28
, onde se 
propunha estudar o desenvolvimento histórico da Mecânica como meio para entender a 
sua evolução teórica, analisando os seus conceitos e passando consequentemente à crítica 
dos mesmos.  O seu entendimento sobre a história da ciência é claramente apresentado 
numa passagem desta obra:  
«Devemos reconhecer também que para a compreensão histórica da ciência, não 
só é necessário conhecer as ideias que foram aceites e cultivadas pelos professores 
subsequentes, como também os pensamentos rejeitados e transitórios dos 
investigadores que, aparentemente, poderão parecer como noções erradas, 
contudo são matérias  que se revestem de grande importância e são deveras 
elucidativas (…) A investigação histórica não só promove a compreensão do que 
existe na actualidade, como também mostra novas perspectivas, revelando que o 
que existe é, em grande medida, 
convencional e acidental(…)»
29
.  
O pensamento filosófico de Mach assenta em três pilares: o darwinismo científico, 
o  princípio da economia de pensamento e a purga dos elementos metafísicos da Física. 
Mach possui uma noção «biológica» do conhecimento: o conhecimento é uma adaptação 
progressiva aos factos da experiência, uma adaptação imposta tal como as necessidades 
biológicas. Como ele próprio afirmou, «as ideias científicas transformam-se e adaptam-se 
do mesmo modo que Darwin assumiu para o caso dos organismos vivos»
30
; é neste sentido, 
enquanto generalização a todo o campo da ciência, que se deve entender a noção de 
darwinismo científico. O princípio da economia de pensamento corresponde à ideia 
seguinte: os conceitos científicos, as leis, as teorias devem ser entendidas como uma forma 
de economizar o trabalho intelectual de tal modo que a experiência adquirida fique 
                                                           
26
 Graduado em Ciências pela École Normale Superieure, foi professor em Lille, Rennes e Bordéus. 
27
 Engenheiro graduado na prestigiada École Polytechnique. 
28
 Mach, Ernst (1883). 
Die Mechanik in Ihrer Entwicklung Historisch-Kritisch Dargestellt. Leipzig: F. A. Brockhaus. 
Em vida do autor esta obra foi editada sete vezes, em 1883, 1888, 1897, 1901, 1904, 1908 e 1912; a oitava e 
nona edições em língua alemã datam de 1921 e 1933. A primeira edição em língua inglesa data de 1893 e 
corresponde à edição por nós utilizada (Mach, 1974a). Não existe nenhuma edição em língua portuguesa. 
29
 «We shall recognize also that not only a knowledge of the ideas that have been accepted and cultivated by 
subsequent teachers is necessary for the historical understanding of a science, but also that the rejected and 
transient thoughts of the inquires nay even apparently erroneous notions, may be very important and very 
instructive. (…)Historical investigations not only promotes the understanding of that which now is, but also 
brings new possibilities before us, by showing that which exists to be in great measure 
conventional  and 
accidental. (…)»  (MACH, 1974: 316). 
30
 (Mach, 1974b: 350). 

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