Ciencias (História das)


parte das investigações que se realizaram no século seguinte» (TRUESDELL



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parte das investigações que se realizaram no século seguinte» (TRUESDELL, 
1975: 94).  
É aqui que Newton antecipa, enuncia e tenta resolver alguns problemas de Mecânica 
que só em meados do séc. XVIII virão a ser satisfatoriamente resolvidos, como é o caso da 
aplicação das suas três leis da mecânica ao movimento de fluidos, e ainda a aplicação dos 
princípios variacionais aos problemas de extremos. 
É na última parte, o Livro III dos 
Principia, intitulada O Sistema do Mundo (em tratamento 
matemático)  [The System of the World (in mathematical treatment)], que vai aplicar as 
conclusões teóricas obtidas nos livros anteriores ao estudo dos fenómenos naturais. Este 
livro abre com as célebres 
Regras de Raciocínio em Filosofia [Rules of reasoning in philosophy], 
a que se segue uma secção, intitulada «
Phenomena». Esta secção inicia-se como uma lista de 
dados de fenómenos astronómicos: características das órbitas dos satélites de Júpiter e o 
seu acordo com as Leis de Kepler; o mesmo para os satélites de Saturno; identicamente 
para os planetas do sistema solar. É na Proposição VII deste Livro que se define a 
constante de proporcionalidade da força gravítica como uma função da massa gravítica. 
Esta proposição corresponde ao enunciado da célebre Lei da Gravitação Universal. O livro 
III presta uma atenção particular às anomalias do movimento da Lua, mostrando que este 
facto resultava da acção do Sol sobre o satélite terrestre, e ao efeito das marés. Este último 
é tratado de uma forma bastante minuciosa. É explicado o movimento de precessão dos 
equinócios através da acção conjunta da Lua e do Sol. O final deste livro é dedicado aos 
cometas. Na época de Newton, o universo significava o sistema solar, não com todos os 
planetas que hoje se conhecem, disposto numa estrutura de estrelas fixas. É nos Principia 
que Newton 
alarga o céu, ampliando-o para que, nos seus limites, fossem incluídos os 
cometas, corpos celestes que, entretanto, ele provou descreverem órbitas, semelhantes às 
dos outros planetas, em torno do sol. E o sistema solar cresceu para lá de Saturno… 



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