Ciencias (História das)


História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)



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História e Filosofia da Ciência (colectânea de textos)                    
                                                
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quando da sua presença em Portugal, ele pertencia ainda a este Instituto (BECK, 1943a) e é 
através dele que recebe o convite para ir para a Argentina. 
Beck não era o primeiro físico que perante o horizonte negro do avanço da horda 
nazi, e devido à sua ascendência judaica, demandara Portugal e, mercê dos contactos 
parisienses, tal como já foi referido, procurara Mário Silva. Já em 1940, Sergio de 
Benedetti
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  um italiano de origem judia que trabalhava no Instituto do Rádio de  Paris, 
procurou instalar-se em Coimbra tendo aí permanecido por alguns meses.  Da sua 
actividade ficou uma conferência feita no Laboratório de Física subordinada ao tema 
«Raios Cósmicos e Núcleo Atómico». A instituição universitária portuguesa era, no geral, 
avessa a mudanças, portanto pouco permeável à entrada destes homens provenientes de 
outras paragens e, nestes casos, portadores de «novidades». Mas Beck, na altura com 39 
anos e com uma larga experiência de ensino em meios muito diversos, desde a União 
Soviética aos Estados Unidos da América, estava habituado a ambientes difíceis e 
diferentes. A sua conduta radicava em encontrar formas de ancorar a investigação num 
ensino vivo, aprofundado e em contacto com os problemas científicos novos, procurando, 
sobretudo, «contribuir para a construção de novos Sistemas Universitários, que, como 
afirmava, deveriam ser sólidos para se tornarem duradouros» (VIDEIRA, 1997) ―é neste 
sentido que actuará em Portugal. A sua intervenção vai, no essencial, centrar-se no 
lançamento das bases do ensino da Física Teórica em Portugal, privilegiando as seguintes  
frentes de trabalho: estimular os jovens interessados a resolverem problemas novos (C-
470106), problemas que devem ocupar o centro da actividade do seminário em Física 
―seminário que integrará obrigatória-mente o ensino desta disciplina; a  promoção de um 
contacto mais íntimo entre os físicos experimentais e os físicos teóricos.  
No estímulo  aos jovens investigadores, Beck tomará nas suas mãos a orientação 
efectiva para doutoramento de dois assistentes, jovens na casa dos vinte e poucos anos, 
conseguindo, num ano da sua presença em Portugal (C-420916; C-430129), que eles 
desenvolvam trabalho de tal modo que um deles consegue fazer com sucesso, em 1945,  o 
seu exame de doutoramento (C-451231); o outro fica com o trabalho praticamente 
concluído, não se apresentando a doutoramento por razões meramente burocráticas, como 
se verá no relato epistolar (C-440820). Será também procurado por um terceiro que, por 
motivos a seguir explicados, encaminha para uma escola no estrangeiro (C-420720) e, 
                                                           
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 «Como a Universidade de Coimbra não lhe facilitou a sua permanência, seguiu para os Estados Unidos da 
América onde foi «Professor of Physics, Carnegie Institute of Technology» e escreveu, em 1964, a obra 
“Nuclear Interactions”» (SILVA,1971: 152) 

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