Brasil, uma história



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Eduardo Bueno - Brasil. Uma história
O
QUÊ
: a Guerra do Contestado foi o conflito armado entre o exército e os
camponeses miseráveis da região sudoeste do Paraná e noroeste de Santa
Catarina. Território de 48 mil quilômetros quadrados, disputado desde os tempos
do Império pelas províncias de Paraná e Santa Catarina, a área “contestada” era
delimitada pelos rios Uruguai, Iguaçu e do Peixe e pela fronteira com a
Argentina. Essa remota “terra de ninguém”, rica em pinheirais e ervais, havia
sido ocupada por refugiados das revoluções gaúchas e por desvalidos em geral.
Em 1900, o governo cedeu uma faixa de trinta quilômetros de largura para a
Brazil Railway, no centro da qual seria construída a ferrovia São Paulo-Rio
Grande do Sul. Posseiros que ocupavam a área foram desalojados à força. A
seguir, a madeireira Southern Brazil Lumber & Colonization se instalou na
região e “contratou” milhares de camponeses, transformando-os em mão de obra
semiescrava. Ambas as empresas, a Brazil Railway e a Southern Lumber,
pertenciam ao magnata norte-americano Percival Farquhar, um dos “donos” do
Brasil. Na região do Contestado, quem não trabalhava para Farquhar trabalhava
para os “coronéis” da ervamate, em ervais onde a semiescravidão também
imperava. Em 1906, quando as obras da ferrovia foram suspensas, oito mil
homens foram sumariamente demitidos e deixados ao léu, perambulando pela


região. Estava preparado o terreno para a fermentação da revolta.
Q
UANDO
: em novembro de 1911, surgiu em Palmas – PR um homem alto,
cabeludo, desdentado e barbudo, um gaúcho mestiço de índio chamado Miguel
Lucena de Boaventura, desertor da Força Pública do Paraná. Citando a Bíblia e
um livro infantil ilustrado sobre Carlos Magno, dizia-se “herdeiro espiritual” do
beato João Maria, líder messiânico que havia percorrido aquela mesma região
cerca de dez anos antes, na época da Revolução Federalista do Rio Grande do
Sul. Lucena logo mudou de nome, passou a se chamar de “monge José Maria” e
reuniu em torno de si dois mil seguidores.
A GUERRA DOS PELADOS:, uma milícia de “peludos”, composta por camponeses da região do
Contestado, contratada para combater os rebeldes que se autodenomiram“pelados”.

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