A seleção The Selection 01



Baixar 1.6 Mb.
Pdf preview
Página6/10
Encontro30.09.2021
Tamanho1.6 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10

partituras de piano.     
—  Boooooooa  noiteeeee,  Illéa!  Quero  dizer  que  é  uma  grande  honra 
participar  da  Seleção.  Que  sorte  a  minha:  vou  conhecer  trinta  e  cinco 


belas  mulheres!  Qualquer  idiota  gostaria  de  ter  meu  emprego!  —  disse, 
piscando  para  câmera.  —  Mas  antes  de  conhecer  essas  adoráveis  damas, 
lembrando  que  uma  delas  será  nossa  nova  princesa,  tenho  o  prazer  de 
conversar com o homem do momento, o príncipe Maxon. 
Após  essa  deixa,  Maxon  caminhou  pelo  palco  acarpetado  até  duas 
cadeiras  preparadas  para  ele  e  Gavril.  O  príncipe  esticou  a  gravata  e 
ajeitou o terno, como se precisasse ficar ainda mais arrumado. Ele apertou 
a mão de Gavril, sentou-se na frente dele e pegou um microfone. A cadeira 
era  alta  o  suficiente  para  Maxon  poder  apoiar  os  pés  na  barra  entre  suas 
pernas. Ele parecia muito mais informal assim.     
— É um prazer revê-lo, Alteza.     
— Obrigado, Gavril. O prazer é todo meu.     
A voz de Maxon era tão empolada como o resto. Ele emitia ondas de 
formalismo. Eu torcia o nariz só de pensar em ficar na mesma sala que ele.     
— Em menos de um mês, trinta e cinco mulheres vão se mudar para a 
sua casa. Como você se sente?     
Maxon riu:     
— Para ser honesto, é um pouco estressante. Imagino que haja muito 
mais  barulho  em  casa  com  tantas  convidadas.  Mas,  mesmo  assim,  estou 
ansioso para que esse dia chegue. 
—  O  senhor  perguntou  a  seu  querido  pai  como  ele  conseguiu  laçar 
uma esposa tão linda em sua época?     
Tanto  Maxon  como  Gavril  olharam  para  o  rei  e  a  rainha.  A  câmera 
focalizou  o  casal  de  mãos  dadas,  trocando  olhares  e  sorrisos.  Parecia 
verdadeiro, mas não dava para ter certeza disso.     
— Na verdade, não. Como você sabe, a situação na Nova Ásia é cada 
vez  mais  preocupante.  Nosso  trabalho  juntos  é  mais  militar.  Não  sobra 
tempo para falar de mulheres.     
Minha mãe e May deram uma gargalhada. Talvez a situação fosse um 
tanto cômica.     
—  Nosso  tempo  está  acabando.  Gostaria  de  lhe  fazer  uma  última 
pergunta. Como seria a mulher perfeita para você?     
Maxon  recuou  um  pouco  na  cadeira.  Tive  a  impressão  de  que  seu 


rosto ficou vermelho.     
—  Para  ser  franco,  não  sei.  Acho  que  essa  é  a  melhor  parte  da 
Seleção.  Não  haverá  duas  mulheres  iguais  no  concurso,  nem  em  beleza, 
nem  em  personalidade.  Ao  longo  do  processo,  conhecendo  todas  e 
conversando  com  elas,  espero  descobrir  o  que  quero  —  disse  o  príncipe, 
sorrindo. 
— Obrigado, Alteza. Ótima resposta. Julgo falar por todos em Illéa ao 
lhe desejar a melhor das sortes.     
Gavril estendeu a mão para outro cumprimento.     
— Obrigado — agradeceu Maxon.     
A câmera demorou um pouco para cortar a imagem. Vimos o príncipe 
olhar para seus pais como que perguntando se tinha dito a coisa certa. A 
tomada seguinte era um close no rosto de Gavril, de modo que não pude 
saber a resposta do casal real.     
—  Receio  que  tenhamos  chegado  ao  fim  da  transmissão  de  hoje. 
Obrigado por assistir ao 
Jornal Oficial de Illéa
. Até a semana que vem.     
Era  isso.  Uma  música  começou  a  tocar  e  os  créditos  da  equipe 
apareceram na tela.     
— America e Maxon estão namoraaaaaando... — cantou May. Joguei 
uma almofada nela, mas não pude conter o riso. O príncipe era todo duro 
e  caladão.  Era  difícil  imaginar  alguém  feliz  ao  lado  de  um  cara  tão  sem 
graça. 
Passei  o  resto  da  noite  tentando  ignorar  as  provocações  de  May,  até 
finalmente  poder  ficar  a  sós  no  quarto.  Ficava  inquieta  só  de  pensar  em 
estar perto de Maxon Schreave. As cutucadas da minha irmã ficaram em 
minha cabeça a noite inteira. Custei a pegar no sono.     
Foi  difícil  identificar  de  onde  vinha  o  barulho  que  me  acordou,  mas 
logo que abri os olhos inspecionei o quarto no mais absoluto silêncio, para 
o caso de alguém estar lá.     
Toc, toc, toc.     
Voltei  lentamente  a  cabeça  para  a  janela.  Lá  estava  Aspen,  sorrindo 
para mim. Saí da cama e fui até a porta na ponta dos pés para fechá-la e 
passar a chave. Voltei para a cama, destravei a janela e a abri com cuidado.     


Um calor que nada tinha a ver com o verão subiu por meu corpo assim 
que vi Aspen pular a janela e cair na minha cama.     
— O que você veio fazer aqui? — sussurrei, sorrindo na escuridão.     
— Eu precisava ver você — ele disse com os lábios próximos do meu 
rosto, enquanto me envolvia em seus braços e me fazia deitar ao seu lado 
na cama.     
— Tenho tanta coisa para dizer, Aspen. 
—  Shhhhhhh,  não  diga  nada.  Se  alguém  ouvir,  estamos  perdidos. 
Quero só olhar para você.     
Obedeci.  Fiquei  lá,  quieta,  imóvel,  enquanto  Aspen  me  olhava  nos 
olhos. Uma vez satisfeito, ele começou a roçar o nariz no meu pescoço e 
nos  meus  cabelos.  Suas  mãos  subiam  e  desciam  pelas  curvas  da  minha 
cintura.  Senti  sua  respiração  cada  vez  mais  ofegante,  e  algo  nisso  me 
atraía.     
Seus  lábios,  próximos  do  meu  pescoço,  começaram  a  me  beijar. 
Minha respiração acelerou. Não pude evitar. Subiram pelo meu queixo até 
a minha boca, o  único jeito  de silenciar meus suspiros. Enrosquei-me no 
corpo dele, e a umidade da noite e nossos abraços apressados nos cobriram 
de suor.     
Um momento roubado.     
Por  fim,  os  lábios  de  Aspen  diminuíram  o  ritmo,  embora  eu  não 
tivesse  a  mínima  vontade  de  parar.  Mas  tínhamos  de  ser  espertos.  Se 
aquilo  fosse  mais  longe  —  e  deixasse  para  trás  qualquer  prova  —, 
acabaríamos na cadeia.     
Era  outra  razão  porque  todos  se  casavam  jovens:  era  uma  tortura 
esperar.     
— Tenho que ir — ele sussurrou. 
— Mas eu quero que você fique.     
Meus  lábios  estavam  na  orelha  de  Aspen,  e  eu  pude  mais  uma  vez 
sentir o cheiro de seu sabonete.     
— America Singer, um dia você vai dormir nos meus braços todas as 
noites. E acordar todas as manhãs com meus beijos. E algo mais.     
Mordi os lábios só de pensar.     


— Mas agora preciso ir. Estamos abusando da sorte.     
Suspirei e afrouxei os braços. Ele tinha razão.     
— Eu te amo, America.     
— Eu te amo, Aspen.     
Esses momentos secretos bastavam para me dar forças para enfrentar 
tudo  o  que  estava  por  vir:  a  decepção  da  minha  mãe  por  eu  não  ter  sido 
escolhida,  o  esforço  para  ajudar  Aspen  a  juntar  dinheiro,  a  confusão  que 
explodiria  quando  ele  pedisse  minha  mão  ao  meu  pai,  e  todas  as  outras 
batalhas  que  enfrentaríamos  depois  de  casados.  Nada  disso  importava, 
desde que eu tivesse Aspen. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 convenci Aspen a aparecer na casa da árvore.     
Deu um pouco de trabalho levar tudo o que eu queria lá para cima em 
silêncio,  mas  consegui.  Enquanto  organizava  os  pratos,  ouvi  alguém 
subindo na árvore.     
— Bu!     
Essa  foi  a  primeira  palavra  de  Aspen,  logo  seguida  por  uma 
gargalhada. Acendi a vela nova que tinha comprado só para nós. Ele foi até 
o canto onde eu estava para me dar um beijo. Comecei a falar de tudo o 
que tinha acontecido naquela semana.     
—  Nem  consegui  contar  sobre  o  dia  da  inscrição  —  eu  disse, 
empolgada.     
— Como foi? Minha mãe disse que estava lotado.     
— É uma loucura, Aspen. Você tinha que ver as roupas das meninas! 
E  tenho  certeza  de  que  sabe  que  a  escolha  não  é  feita  por  sorteio,  como 
dizem.  Então,  estou  tranquila.  Há  garotas  muito  mais  interessantes  em 
Carolina que eu. Isso não vai dar em nada.     
— Mesmo assim, obrigado por se inscrever. Significa muito para mim.     
Os olhos dele ainda estavam focados em mim. Ele nem olhou para o 
resto da casa da árvore. Parecia me puxar para dentro de si, como sempre. 
— Bom, a melhor parte é que minha mãe não fazia ideia da promessa 
que fiz a você, então me subornou para que eu me inscrevesse.     


Não pude esconder o sorriso. Algumas famílias estavam dando festas 
para  as  filhas,  com  a  certeza  de  que  seriam  escolhidas.  Cantei  em  nada 
menos do que sete comemorações, duas na mesma noite, só porque sabia 
que o pagamento iria direto para mim. E minha mãe foi fiel à palavra dada. 
Era libertador ter meu próprio dinheiro.     
— Suborno? Como? — seu rosto se iluminou de entusiasmo.     
— Dinheiro, claro. Veja o banquete que preparei para você!     
Afastei-me dele e comecei a pegar os pratos. Cozinhei mais do que o 
normal no jantar com a intenção de guardar um pouco para Aspen. Além 
disso, passei dias assando bolos e tortas. May e eu sempre fomos viciadas 
em  doce,  e  minha  irmã  ficou  radiante  por  eu  ter  escolhido  gastar  meu 
dinheiro assim.     
— O que é tudo isso?     
— Comida. Eu mesma fiz.     
Eu  estava  toda  orgulhosa  de  mim  mesma.  Naquela  noite,  Aspen 
finalmente ficaria de barriga cheia. Mas o sorriso dele diminuía à medida 
que reparava em cada um dos pratos.     
— Aspen, está tudo bem? 
— Isso não é certo.     
Ele balançou a cabeça e afastou o olhar das guloseimas.     
— O que você quer dizer?     
— America, 
eu 
é que tenho que cuidar de você. É humilhante vir aqui 
e ver que fez tudo isso para mim.     
— Mas eu dou comida o tempo todo para você.     
— O pouquinho que sobra. Você acha que não sei a diferença? Não 
me  sinto  mal  de  comer  algo  que  você  não  quer.  Mas  você  cuidando  de 
mim... 
Eu
 é que tenho que...     
—  Aspen,  você  sempre  me  dá  coisas.  Você  cuida  de  mim.  Guardo 
todas as minhas moe...     
—  Moedas?  Você  acha  que  tocar  nesse  assunto 
agora
  é  uma  boa 
ideia?  Sério,  America,  você  não  sabe  como  odeio  isso?  Adoro  ouvir  você 
cantar, mas detesto que todo mundo tenha dinheiro para te pagar, menos 
eu.     


— Você nem precisa pagar! É um presente. Eu te dou qualquer coisa 
que me pedir!     
Sabia  que  tínhamos  que  falar  em  voz  baixa,  mas  não  estava  ligando 
para isso naquele momento.     
— Não sou um mendigo, America. Sou um homem. É minha função 
cuidar de você. 
Aspen passou as mãos pelo cabelo. Dava para notar que sua respiração 
estava  acelerada.  Ele  estava  pensando  no  que  ia  dizer.  Mas  havia  algo 
muito  diferente  em  seu  olhar.  Em  vez  de  sua  expressão  ficar  mais 
centrada,  a  confusão  aos  poucos  ganhava  espaço.  Minha  raiva  passou 
quando  o  vi  naquele  estado,  parecendo  perdido.  Eu  me  senti  culpada. 
Minha intenção era paparicá-lo, não humilhá-lo.     
— Eu te amo — sussurrei.     
Ele balançou a cabeça.     
— Eu também te amo, America — disse ainda sem olhar para mim.     
Peguei um dos pães que tinha feito e pus na mão dele. Aspen estava 
faminto demais para não dar uma mordida.     
— Não quis magoar você. Pensei que isso fosse te alegrar.     
—  Ah,  Meri,  eu  adorei.  Não  consigo  acreditar  que  fez  tudo  isso  por 
mim.  É  só  que...  você  não  sabe  como  me  incomoda  não  poder  fazer  o 
mesmo. Você merece coisa melhor.     
Pelo menos ele continuava comendo enquanto falava.     
—  Você  precisa  parar  de  achar  que  eu  sou  assim.  Quando  estamos 
juntos,  não  sou  uma  Cinco  nem  você  é  um  Seis.  Somos  apenas  Aspen  e 
America. E não quero nada no mundo a não ser você. 
— Mas eu não consigo parar de pensar assim. — Ele olhou para mim 
e  prosseguiu:  —  Fui  criado  desse  jeito.  Desde  pequeno  sempre  ouvi  que 
os Seis “nascem para servir” e “não devem ser notados”. A vida inteira me 
ensinaram a ser invisível.     
Aspen agarrou minha mão o mais forte que pôde.     
—  Se  ficarmos  juntos,  Meri,  você  também  vai  ser  invisível.  E  não 
quero isso para você.     
—  Aspen,  já  conversamos  sobre  isso.  Sei  que  as  coisas  vão  ser 


diferentes.  Estou  preparada.  Não  sei  como  deixar  isso  mais  claro  para 
você.     
Pus a mão sobre o coração dele.     
—  Quando  você  estiver  pronto  para  pedir,  estarei  pronta  para  dizer 
que sim.     
Era  assustador  me  expor  daquele  jeito,  deixar  absolutamente  clara  a 
profundidade da minha paixão. Ele sabia o peso das minhas palavras. Mas, 
se  minha  vulnerabilidade  o  deixava  mais  forte,  valia  a  pena.  Seus  olhos 
procuraram os meus. Se Aspen procurava dúvida, estava perdendo tempo. 
Ele era a única certeza na minha vida.     
— Não.     
— O quê?     
— Não.     
Aquela palavra foi uma bofetada na cara.     
— Aspen? 
—  Não  sei  como  fui  capaz  de  me  iludir  pensando  que  isso  ia  dar 
certo.     
Ele passou as mãos nos cabelos de novo, como se tentasse tirar todos 
os pensamentos que já tivera sobre mim da cabeça.     
— Mas você acabou de dizer que me ama.     
— E eu amo, Meri. Essa é a questão. Não quero que seja igual a mim. 
Não  consigo  suportar  a  ideia  de  ver  você  com  fome,  frio  ou  medo.  Não 
quero que você seja uma Seis.     
Senti  as  lágrimas  chegando.  Ele  não  estava  falando  sério.  Não  podia 
estar. Mas antes que eu pudesse pedir que ele retirasse o que havia dito, 
Aspen já rastejava para sair da casa da árvore.     
— Aonde... aonde você vai?     
—  Embora.  Para  casa.  Desculpe  por  ter  feito  você  passar  por  isso, 
America. Acabou.     
— Quê?     
— Acabou. Não vamos mais no ver. Não assim.     
Comecei a chorar:     
— Aspen, por favor. Vamos conversar. Você só está irritado.     


— Mais irritado do que você imagina, mas não com você. Não posso 
fazer isso, Meri. Não posso. 
— Aspen, por favor...     
Ele  me  abraçou  forte  e  me  beijou  —  me  beijou  de  verdade  —  pela 
última vez antes de desaparecer na noite. E porque esse país é do jeito que 
é, por causa de todas as regras que nos faziam viver escondidos, nem pude 
gritar seu nome. Não pude dizer mais uma vez que o amava. 
 
 
Com  o  passar  dos  dias,  ficou  óbvio  que  minha  família  sabia  que  alguma 
coisa  estava  errada.  Deviam  achar  que  eu  estava  ansiosa  por  causa  da 
Seleção.  Mil  vezes  quis  chorar,  mas  me  segurei.  Arrastei-me  até  sexta-
feira,  na  expectativa  de  que  tudo  voltasse  ao  normal  depois  do  Jornal 
Oficial divulgar os nomes.     
Já tinha fantasiado tudo na minha cabeça. Eles iam anunciar Celia ou 
Kamber. Minha mãe ficaria desapontada, mas menos do que se fosse uma 
estranha.  Meu  pai  e  May  iam  ficar  contentes  por  elas,  porque  nossas 
famílias  eram  próximas.  Eu  teria  certeza  de  que  Aspen  pensava  em  mim 
como  eu  pensava  nele.  Aposto  que  iria  até  a  minha  casa  antes  de  o 
programa acabar,  com suas  desculpas e um pedido de casamento. Talvez 
fosse cedo demais — já que a escolhida ainda não teria nada garantido —, 
mas  podíamos  aproveitar  a  alegria  generalizada  do  dia,  que  dissolveria 
muitos obstáculos.     
Na minha cabeça, era perfeito. Ali, todos estavam felizes... 
 
Faltavam dez minutos para o 
Jornal Oficial
 começar e já estávamos a 
postos. Era impossível que só minha família não quisesse perder nem um 
segundo do anúncio.     
Minha mãe fez pipoca, como se fôssemos ver um filme:     
—  Eu  me  lembro  de  quando  a  rainha  Amberly  foi  escolhida.  Ah,  eu 
sabia desde o início que seria ela.     
— Você participou do sorteio, mamãe? — perguntou Gerad.     
—  Não,  meu  docinho,  mamãe  era  jovem  demais  para  poder  entrar. 


Tive  sorte,  porque  assim  pude  ficar  com  seu  pai  —  ela  disse,  dando  um 
sorriso e piscando.     
Uau.  Ela  devia  estar  de  muito  bom  humor.  Eu  não  conseguia  me 
lembrar da última vez em que a tinha visto ser carinhosa com meu pai.     
—  A  rainha  Amberly  é  a  melhor  de  todos  os  tempos.  Ela  é  linda  e 
inteligente. Toda  vez que a vejo na  TV, fico com vontade de ser igual  — 
disse May entre suspiros.     
— Ela é uma boa rainha — acrescentei com calma.     
Finalmente o relógio deu oito horas. O brasão de Illéa surgiu na tela, 
acompanhado  da  versão  instrumental  do  hino.  Eu  estava  mesmo 
tremendo? Tinha me preparado para o fim daquela história.     
O  rei  apareceu  e  falou  brevemente  sobre  a  guerra.  As  outras 
mensagens  também  foram  curtas.  Parecia  que  todos  estavam  de  bom 
humor. Talvez a Seleção fosse empolgante para eles também. 
Finalmente  o  mestre  de  cerimônias  entrou  e  apresentou  Gavril,  que 
foi na direção da família real.     
— Boa noite, Majestade — ele disse ao rei.     
— Gavril, é sempre um prazer vê-lo.     
O rei parecia realmente animado.     
— Ansioso por causa do anúncio, Majestade?     
—  Ah,  sim.  Ontem  estive  no  salão  onde  o  sorteio  foi  realizado  e  vi 
algumas das escolhidas. São todas adoráveis.     
— Então Vossa Majestade já sabe quem são? — perguntou Gavril.     
— Só algumas, só algumas.    
—  Por  acaso  ele  compartilhou  essas  informações  com  Vossa  Alteza? 
— Gavril se dirigiu a Maxon.     
—  Não,  de  jeito  nenhum.  Vou  conhecê-las  ao  mesmo  tempo  que  as 
pessoas em casa — o príncipe respondeu. Dava para notar que ele tentava 
esconder o nervosismo.     
Percebi o suor na palma de minhas mãos. 
—  Majestade  —  Gavril  voltou-se  para  a  rainha  —,  algum  conselho 
para as Selecionadas?     
Ela deu um sorriso sereno. Não sei como eram as outras garotas que 


competiram  com  a  rainha,  mas  duvidava  que  alguma  delas  fosse  mais 
graciosa ou adorável que ela.     
—  Aproveitem  a  última  noite  como  uma  garota  normal.  Amanhã, 
independentemente  do  que  virá,  a  vida  de  vocês  mudará  para  sempre.  E 
um conselho antigo, mas valioso: sejam vocês mesmas.     
—  Sábias  palavras,  minha  rainha,  sábias  palavras.  E  agora  vamos 
revelar  as  trinta  e  cinco  jovens  escolhidas  para  a  Seleção.  Senhoras  e 
senhores, unam-se às minhas felicitações para as seguintes filhas de Illéa!     
O  brasão  nacional  voltou  à  tela.  O  rosto  de  Maxon  aparecia  em  um 
quadradinho no canto superior direito. A ideia era mostrar as reações dele 
diante  das  fotos  que  iam  surgindo  no  monitor.  Acreditava-se  que  ele  já 
demonstraria  alguma  opinião  sobre  elas,  como  nós  também  faríamos  em 
casa.     
Gavril  tinha  uma  série  de  fichas  na  mão,  e  estava  pronto  para  ler  o 
nome das garotas que, segundo a rainha, estavam para ter sua vida mudada 
para sempre. A Seleção começava naquele exato momento.     
— Senhorita Elayna Stoles, de Hansport, Três. 
A  foto  de  uma  menina  delicada  com  pele  de  porcelana  apareceu. 
Parecia uma dama. Maxon pareceu animado.     
— Senhorita Tuesday Keeper, de Waverly, Quatro.     
Veio  a  foto  de  uma  garota  sardenta.  Ela  parecia  mais  velha,  mais 
madura. Maxon cochichou algo com o rei.     
— Senhorita Fiona Castley, de Paloma, Três.     
Era  uma  morena  de  olhos  flamejantes.  Talvez  tivesse  a  minha  idade, 
mas parecia mais... vivida.     
Virei para minha mãe no sofá:     
— Ela não parece um pouco...     
— Senhorita America Singer, de Carolina, Cinco.     
Voltei os olhos para a TV, no susto. Lá estava minha foto, tirada logo 
depois de ter descoberto que Aspen estava juntando dinheiro para se casar 
comigo.  Eu  parecia  radiante,  esperançosa,  linda.  Dava  para  notar  que  eu 
estava apaixonada. E algum imbecil achou que era pelo príncipe Maxon. 
Minha  mãe  gritou  na  minha  orelha.  May  deu  um  pulo,  espalhando 


pipoca  para  todo  lado.  Gerad  também  se  empolgou  e  começou  a  dançar. 
Meu pai... é difícil dizer, mas acho que ele escondia um sorriso por trás do 
livro.     
Perdi a expressão no rosto de Maxon.     
O telefone tocou.     
E não parou mais de tocar por dias. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
      
 


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
  inúmeros  funcionários  do  governo  invadiram  nossa 
casa  para  me  preparar  para  a  Seleção.  Havia  uma  mulher  intragável  que 
parecia pensar que metade do meu formulário era mentira. Depois chegou 
um dos próprios guardas do palácio, para repassar as medidas de segurança 
com os soldados locais e inspecionar minha casa. Aparentemente, eu tinha 
que me preocupar com possíveis ataques rebeldes ainda que estivesse em 
casa. Ótimo.     
Recebemos  duas  ligações  de  uma  mulher  chamada  Silvia,  que  tinha 
uma voz alegre e formal ao mesmo tempo, querendo saber se precisávamos 
de algo. Minha visita favorita foi a de um homem esbelto, de cavanhaque, 
que queria tirar as medidas para minhas roupas novas. Eu não sabia direito 
se ia gostar de usar roupas tão pomposas como as da rainha o tempo todo, 
mas estava ansiosa pela mudança. 
O  último  visitante  chegou  na  quarta-feira  à  tarde,  dois  dias  antes  de 
eu partir. Sua função era repassar todas as regras oficiais comigo. Ele era 
de uma magreza impressionante; tinha um cabelo preto e seboso penteado 
para trás e suava o tempo todo. Assim que entrou em casa, perguntou se 
havia um lugar em que poderíamos conversar em particular. Foi a primeira 
pista de que alguma coisa estava acontecendo.     
—  Podemos  ir  para  a  cozinha  se  você  não  se  importar  —  sugeriu 
minha mãe.     


Ele enxugou o rosto com um lenço e olhou para May.     
—  Na  verdade,  qualquer  lugar  está  bom.  Só  acho  que  seria  melhor 
pedir à sua filha mais nova que saia da sala.     
O que ele ia dizer que May não poderia escutar?     
— Mãe?  — ela chamou, triste com a possibilidade de perder aquele 
momento.     
—  May,  querida,  você  não  quer  retomar  a  pintura?  O  trabalho  ficou 
um pouco de lado esta semana.     
— Mas... 
— Eu acompanho você até a porta, May — propus quando as lágrimas 
começaram a encher os olhos da minha irmã.     
Quando chegamos ao corredor, onde ninguém podia nos escutar, dei-
lhe um abraço apertado.     
—  Não  se  preocupe  —  cochichei.  —  Conto  tudo  para  você  hoje  à 
noite. Eu prometo.     
Por sorte, May não entregou nossa conversa pulando pela casa, como 
de costume: séria, ela apenas acenou com a cabeça e foi para seu cantinho 
no estúdio do meu pai.     
Minha mãe preparou um chá para  o magrelo e nos sentamos à mesa 
da  cozinha  para  conversar.  Ele  carregava  uma  pilha  de  papéis  e  uma 
caneta,  que  pôs  ao  lado  de  uma  com  meu  nome.  Depois  de  deixar  o 
material na mais perfeita ordem, começou a falar.     
— Desculpem a discrição, mas preciso tratar de assuntos que não se 
prestam a ouvidos jovens.     
Minha mãe e eu trocamos um rápido olhar. 
— Senhorita Singer, isso pode parecer grosseiro, mas desde sexta-feira 
passada  a  senhorita  é  considerada  propriedade  de  Illéa.  Portanto,  deve 
tomar  certos  cuidados  com  seu  corpo.  Tenho  diversos  formulários  que  a 
senhorita deverá assinar enquanto lhe passo as informações necessárias. É 
meu  dever  informá-la  de  que  qualquer  falha  de  sua  parte  em  cumprir 
nossas  exigências  implica  sua  exclusão  imediata  da  Seleção.  A  senhorita 
compreende?     
— Sim — respondi um pouco insegura.     


—  Muito  bem.  Comecemos  com  a  parte  fácil.  Aqui  temos  algumas 
vitaminas. Visto que a senhorita é uma Cinco, parto do pressuposto de que 
nem sempre teve acesso a uma dieta adequada. A senhorita precisa tomar 
uma  pílula  dessas  diariamente.  Por  enquanto,  fará  isso  sozinha,  mas  no 
palácio haverá alguém para lhe ajudar.     
Ele deslizou um frasco grande pela mesa junto com um comprovante 
que  eu  tinha  de  assinar  dizendo  que  recebera  as  pílulas.  Tive  que  me 
segurar  para  não  rir.  Quem  precisa  de  ajuda  para  tomar  uma  pílula?  — 
Tenho comigo o resultado dos exames que peguei com seu médico. Nada 
com  que  se  preocupar.  A  senhorita  parece  estar  em  perfeito  estado  de 
saúde, embora ele me tenha dito que não tem dormido bem.     
— Humm... Fica difícil dormir de tanta emoção. 
Era quase verdade. Aqueles dias eram um redemoinho de preparativos 
para  a  ida  ao  palácio,  mas  à  noite,  sozinha,  eu  pensava  em  Aspen.  Não 
conseguia parar de pensar nele. Ele entrava na minha cabeça e parecia não 
querer sair.     
— Entendo. Bem, posso pedir para lhe entregarem alguns calmantes 
hoje  à  noite,  caso  a  senhorita  precise.  Queremos  que  esteja  bem 
descansada.     
— Não, não é preciso...     
— Sim — interrompeu minha mãe. — Desculpe, meu bem, mas você 
parece exausta. Por favor, peça os calmantes.     
— Sim, senhora.     
O magrelo fez algumas anotações na papelada.     
— Vamos prosseguir. Sei que se trata de um tema muito pessoal, mas 
tive que tratar do assunto com todas as participantes. Por favor, não fique 
tímida.     
Ele fez uma pausa e continuou.     
— Preciso que a senhorita me confirme se é virgem.     
Os  olhos  de  minha  mãe  quase  saltaram  para  fora.  Então  foi  por  isso 
que May teve que sair. 
— O senhor está falando sério?     
Eu  não  podia  acreditar  que  eles  tinham  mandado  alguém  para 


perguntar isso. Pelo menos podiam ter enviado uma mulher...     
—  Receio  que  sim.  Se  a  senhorita  não  é,  precisamos  saber 
imediatamente.     
Essa não... E na frente da minha mãe.     
— Eu conheço a lei, senhor. Não sou tonta. Claro que sou virgem.     
— Por favor, tenha em mente que se descobrirem que a senhorita está 
mentindo...     
— O que é isso?! America nunca namorou! — minha mãe exclamou.     
—  É  verdade  —  completei,  aproveitando  a  deixa  na  esperança  de 
encerrar o assunto.     
— Muito bem. Só preciso que a senhorita assine este formulário para 
confirmar a declaração.     
Obedeci, bufando. Eu era feliz por Illéa existir. O país tinha escapado 
por  pouco  de  virar  um  monte  de  escombros.  Só  que  essas  regras 
começavam a me sufocar, como correntes invisíveis que me prendiam ao 
chão.  Leis  sobre  quem  você  podia  amar,  formulários  sobre  sua 
virgindade... Era detestável! 
—  Preciso  repassar  as  regras  com  a  senhorita.  São  bem  claras  e  não 
terá dificuldade em cumpri-las. Caso tenha alguma dúvida, basta dizer.     
O magrelo levantou a cabeça da pilha de papéis e olhou para mim.     
— Certo — resmunguei.     
—  A  senhorita  não  poderá  sair  do  palácio  por  vontade  própria.  Só  o 
príncipe pode dispensá-la. Nem mesmo o rei e a rainha têm esse direito. 
Eles  podem  dizer  ao  príncipe  que  não  a  aprovam,  mas  é  dele  que  parte 
qualquer  decisão  sobre  quem  fica  e  quem  sai.  Não  há  um  cronograma 
predeterminado para a Seleção. Pode durar dias ou anos.     
— Anos? —  perguntei  horrorizada.  A ideia de ficar tanto tempo fora 
me inquietava.     
— Não se preocupe. É  improvável  que o príncipe demore tanto.  Ele 
precisa transmitir segurança diante do povo, e deixar a Seleção correr  por 
muito  tempo  não  é  bom  sinal.  Mas  se  ele  decidir  fazer  as  coisas  desse 
modo,  a  senhorita  terá  que  permanecer  no  castelo  enquanto  o  príncipe 
julgar necessário para tomar sua decisão.     


Acho que deixei meu medo transparecer, porque minha mãe segurou 
minha mão. O magrelo, porém, permaneceu inabalado. 
— A senhorita não determina seus  horários com o  príncipe.  Quando 
julgar  necessário,  ele  a  procurará  para  um  encontro  a  sós.  Os  grandes 
eventos sociais são outra história. Mas a senhorita não pode se aproximar 
dele sem ser convidada a tanto.     
Ele prosseguiu, sem interrupção.     
— Embora ninguém espere que seja amiga das outras trinta e quatro 
candidatas, são proibidas as brigas e as sabotagens. Caso a senhorita seja 
flagrada  agredindo  outra  candidata,  subtraindo-lhe  algo  ou  fazendo 
qualquer  coisa  que  possa  prejudicar  sua  relação  com  o  príncipe,  ele 
próprio  decidirá  se  a  senhorita  permanecerá  ou  será  dispensada  no  ato. 
Todos  os  seus  pensamentos  românticos  devem  ser  dirigidos  a  ele.  Se  a 
senhorita  for  pega  escrevendo  cartas  de  amor  no  palácio  ou  iniciar  um 
relacionamento amoroso com outra pessoa ali, será considerada culpada de 
traição e pode ser punida com a pena de morte.     
Minha mãe fez uma cara de tédio, embora essa fosse a única regra que 
me preocupava.     
—  Caso  a  senhorita  quebre  qualquer  uma  das  leis  de  Illéa,  será 
punida de acordo. Sua condição de Selecionada não a põe acima da lei. A 
senhorita  não  poderá  usar  roupas  ou  consumir  alimentos  que  não  lhe 
tenham  sido  oferecidos  diretamente  pelo  pessoal  do  palácio.  Trata-se  de 
uma medida de segurança que será rigorosamente aplicada. 
As regras pareciam não terminar.     
—  Todas  as  sextas-feiras  a  senhorita  estará  presente  ao  longo  da 
transmissão  do  Jornal  Oficial.  Haverá  momentos,  sempre  previamente 
informados, em que cinegrafistas e fotógrafos irão ao palácio. A senhorita 
deverá  ser  gentil  com  eles  e  permitir  que  filmem  seu  dia  a  dia  com  o 
príncipe.  Sua  família  será  recompensada  por  cada  semana  que  passar  no 
palácio.  Deixarei  o  primeiro  cheque  antes  de  sair.  Se  a  senhorita  for 
dispensada,  no  entanto,  haverá  assistentes  para  lhe  ajudar  a  se  adaptar  à 
vida  após  a  Seleção.  Sua  assistente  pessoal  vai  auxiliá-la  com  os 
preparativos de sua saída, bem como a conseguir uma nova moradia e um 


novo  emprego.  Caso  a  senhorita  fique  entre  as  dez  melhores  candidatas, 
será considerada da Elite. Só após atingir esse status lhe informaremos os 
deveres  e  as  funções  de  uma  princesa.  A  senhorita  não  tem  autorização 
para perguntar os detalhes antes da hora. De agora em diante, a senhorita 
é uma Três.     
— Uma Três? — minha mãe e eu exclamamos.     
— Sim. Após a Seleção, muitas garotas têm dificuldade para voltar à 
vida antiga. Garotas das castas Dois e Três saem-se bem, mas as Quatro e 
inferiores  costumam  sofrer.  A  senhorita  agora  é  uma  Três,  mas  seus 
familiares permanecem Cinco. Caso vença, todos serão Um, membros da 
família real. 
— Um — a palavra saiu devagar dos lábios da minha mãe.     
— Por último, caso permaneça até o final da Seleção, a senhorita vai 
se casar com o príncipe Maxon e ser coroada princesa de Illéa, assumindo 
todos os direitos e responsabilidades desse título. Compreende?     
— Sim — apesar da pompa, era a parte mais fácil de suportar.     
— Muito bem. A senhorita poderia  assinar este comprovante de que 
ouviu  todas  as  regras  oficiais?  E  poderia  assinar  o  recibo  do  cheque,  por 
favor, senhora Singer?     
Não consegui ver  a quantia, mas foi o bastante para encher  os olhos 
de minha mãe de alegria. Eu detestava a ideia de partir, mas tinha certeza 
de que, ainda que voltasse já no dia seguinte, aquele cheque sozinho me 
garantiria  um  ano  bem  confortável.  E  então  todos  iam  querer  que  eu 
cantasse para eles. Haveria muito mais trabalho. Mas  será que uma Três 
tinha  autorização  para  cantar?  Se  eu  tivesse  que  escolher  uma  carreira 
dessa  casta,  acho  que  seria  professora.  Talvez  assim  pudesse  ao  menos 
ensinar música.     
O  magrelo  juntou  a  papelada  e  se  levantou  para  sair,  agradecendo  a 
atenção  e  o  chá.  Eu  precisava  conversar  só  com  mais  um  funcionário  do 
governo  antes  de  partir:  minha  assistente,  a  pessoa  que  ia  me  buscar  em 
casa e levar ao aeroporto. Depois... ficaria sozinha. 
O  magrelo  perguntou  se  eu  podia  acompanhá-lo  até  a  porta.  Minha 
mãe consentiu, pois queria começar a preparar o jantar. Não me agradava 


a ideia de ficar a sós com ele, mas era um trecho curto.     
—  Mais  uma  coisa  —  ele  lembrou,  com  uma  das  mãos  na  porta.  — 
Não é exatamente uma regra, mas seria imprudente não seguir. Quando o 
príncipe  Maxon  convidá-la  para  fazer  alguma  coisa,  a  senhorita  não  deve 
recusar. Não importa o quê: jantar, sair, beijar, mais que beijar, qualquer 
coisa. Não o dispense.     
— Como?     
Por  acaso  o  mesmo  homem  que  tinha  acabado  de  me  fazer  assinar 
uma declaração de pureza estava dizendo que eu tinha que entregar tudo a 
Maxon se ele quisesse?     
—  Sei  que  soa  um  pouco...  inadequado.  Mas  não  convém  rejeitar  o 
príncipe em nenhuma circunstância. Boa noite, senhorita Singer. 
Senti nojo, revolta. A lei, a lei illeana, era esperar até o casamento. Era 
um jeito eficaz de conter doenças e ajudava a manter intacto o sistema de 
castas. Filhos ilegítimos eram jogados na rua e pertenciam à casta Oito. A 
pena para quem fosse descoberto — por gravidez ou por uma denúncia — 
era  a  cadeia.  Bastava  uma  suspeita  para  alguém  passar  umas  noites  na 
prisão. A lei me impedira de ter intimidades com a única pessoa que amei, 
e  isso  me  incomodava.  Mas  agora  que  Aspen  e  eu  tínhamos  terminado, 
ficava feliz de ter sido obrigada a me segurar.     
Eu  estava  furiosa.  Não  tinha  acabado  de  assinar  um  documento 
dizendo que seria punida se desrespeitasse as leis do país? Ele tinha dito 
que  eu  não  estava  acima  das  leis.  Mas  aparentemente  o  príncipe  estava. 
Senti-me suja, abaixo de um Oito.     
— America, querida, é para você — cantarolou minha mãe.     
Eu  tinha  escutado  a  campainha,  mas  não  estava  com  pressa  de 
atender. Não aguentaria outra pessoa pedindo autógrafo.     
Atravessei o corredor e fui em direção à porta. Lá estava Aspen, com 
um punhado de flores do campo na mão. 
— Oi, America — sua voz era grave, quase profissional.     
— Oi, Aspen — a minha era fraca.     
— Essas flores são de Kamber e Celia. Elas queriam desejar boa sorte.    
Ele se aproximou e entregou as flores. Das irmãs, não dele.     


— Mas é gentileza demais! — exclamou minha mãe. Eu tinha quase 
me esquecido de que ela estava na sala.     
—  Aspen,  que  bom  que  você  veio  —  tentei  soar  o  mais  distante 
possível. — Fiz uma bagunça enquanto arrumava as malas. Você pode me 
ajudar com a limpeza?     
Como minha mãe estava lá, ele tinha que aceitar. Pela regra, os Seis 
não recusavam trabalho. O mesmo valia para nós.     
Ele expirou e assentiu com a cabeça.     
Aspen me seguiu de longe até o quarto. Pensei em quantas vezes isso 
pareceu ser tudo o que queria: Aspen entrando pela porta de casa e indo 
até meu quarto. Será que as circunstâncias poderiam ser piores?     
Abri  a  porta  do  quarto  e  fiquei  no  corredor.  Aspen  soltou  uma 
gargalhada. 
— Foi o cachorro que fez suas malas?     
— Cale a boca! Tive um probleminha para encontrar o que procurava.     
Apesar de tudo, sorri.     
Aspen  começou  a  trabalhar,  ajeitando  os  objetos  e  dobrando  as 
roupas. Eu o ajudava, claro.     
— Você não vai levar nenhuma dessas roupas? — ele sussurrou.     
— Não. A partir de amanhã, eles é que vão me vestir.     
— Nossa.     
— Suas irmãs ficaram decepcionadas?     
—  Não,  nem  um  pouco  —  ele  disse,  balançando  a  cabeça  em 
desdém.  —  Assim  que  viram  sua  foto,  a  casa  inteira  explodiu  de  alegria. 
Elas sempre adoraram você. Especialmente minha mãe.     
— Adoro sua mãe. Ela sempre foi ótima comigo.     
Passamos  alguns  minutos  em  silêncio,  enquanto  meu  quarto  voltava 
ao normal.     
— Você... — ele começou — estava muito bonita na foto. 
Doía ouvi-lo dizer que eu estava bonita. Não era justo. Não depois de 
tudo o que ele tinha feito.     
— Era para você — sussurrei.     
— Quê?     


— É que... eu pensei que você ia me pedir em casamento logo...     
Minha voz estava embargada. Aspen ficou quieto por alguns instantes, 
escolhendo as palavras.     
— Eu estava pensando nisso, mas já não importa.     
— Importa, sim. Por que você não fez o pedido?     
Ele coçava o pescoço enquanto decidia o que dizer.     
— Estava esperando.     
— Esperando o quê?    
 O que valia tanto a pena esperar?     
— O recrutamento. 
Aí  estava  um  problema  de  verdade.  Em  Illéa,  todos  os  rapazes  de 
dezenove  anos  eram  elegíveis  para  a  guarda,  e  era  difícil  para  alguém 
decidir  se  queria  ser  escolhido  para  ela  ou  não.  Os  soldados  eram 
recrutados aleatoriamente duas vezes por  ano, a fim de cobrir seis meses 
antes  e  seis  meses  depois  do  aniversário  de  cada  candidato.  Os  soldados 
serviam  dos  dezenove  aos  vinte  e  três  anos.  E  a  data  do  próximo 
recrutamento estava próxima.     
Tínhamos  conversado  sobre  isso,  mas  sem  ser  muito  realistas.  Acho 
que  pensamos  que  se  ignorássemos  o  recrutamento,  o  recrutamento 
também nos ignoraria.     
O  lado  bom  era  que  quem  fosse  pego  se  tornava  um  Dois 
automaticamente.  O  governo  dava  treinamento  e  pensão  para  o  resto  da 
vida. A desvantagem era que o recruta nunca sabia onde ia ficar. O certo é 
que  não  seria  em  sua  província.  Eles  partiam  do  pressuposto  de  que  o 
recruta  tenderia  a  ser  mais  tolerante  com  pessoas  conhecidas,  então  ele 
podia  acabar  no  palácio  ou  na  polícia  local  de  outra  província.  Mas  ele 
também  podia  acabar  no  exército  e  ser  mandado  para  a  guerra.  Poucos 
homens que iam para o campo de batalha conseguiam voltar para casa. 
Os  que  não  se  casavam  antes  do  recrutamento  muito  provavelmente 
esperariam até voltar. Do contrário, no melhor dos casos, ficariam quatro 
anos sem ver a mulher — e, no pior, a recém-casada poderia acabar viúva.     
— Eu só... quis te poupar disso — Aspen sussurrou.     
— Entendo.     


Ele se endireitou e tentou mudar de assunto:     
— Então, o que você vai levar?     
—  Uma  muda  de  roupas  para  vestir  quando  eles  me  mandarem 
embora. Fotos e discos... Disseram que não vou precisar dos instrumentos. 
Tudo o que eu quisesse já estaria lá. Então só vou levar aquela malinha.     
O  quarto  estava  em  ordem  agora,  e  por  algum  motivo  minha  mala 
parecia  enorme.  As  flores  que  Aspen  me  deu  pareciam  muito  vivas  na 
minha escrivaninha, ao lado de meus pertences sem graça. Ou talvez tudo 
estivesse um pouco sem cor... agora que estava acabado.     
— Não é muito — ele comentou.     
— Nunca precisei de muito para ser feliz. Pensei que você soubesse 
disso.     
Ele fechou os olhos:     
— Chega, America. Eu fiz a coisa certa. 
—  A  coisa  certa?  Aspen,  você  me  fez  acreditar  que  a  gente  ia 
conseguir.  Você  me  fez  te  amar.  E  depois  me  convenceu  a  entrar  nessa 
droga de concurso. Você sabe que eles estão me mandando para o castelo 
para ser um brinquedinho do príncipe?     
Ele se virou para mim:     
— Como?     
— Eu não posso recusar nada que ele queira.     
Aspen pareceu ficar nervoso, bravo. Seus punhos se cerraram.     
—  Mesmo...  mesmo...  que  ele  não  queira  se  casar  com  você...  ele 
pode...?     
— Sim.     
— Desculpe, eu não sabia.     
Aspen respirou fundo algumas vezes:     
— Mas se ele escolher você... vai ser bom. Você merece ser feliz.     
Era o bastante. Dei um tapa na cara dele.     
—  Seu  idiota!  —  eu  sussurrei,  com  força.  —  Odeio  o  príncipe!  Eu 
amava 
você!
 Eu queria 
você!
 Tudo o que sempre quis foi 
você!
 
Os  olhos  dele  marejaram,  mas  eu  não  me  importava.  Aspen  já  tinha 
me magoado muito. Agora era a minha vez.     


— Preciso ir — ele disse, dirigindo-se à porta.     
— Espere. Eu ainda não paguei.     
— America, você não precisa me pagar — ele disse, saindo.     
— Aspen Leger, nem ouse se mexer.     
Minha voz estava feroz. Ele parou e, finalmente, prestou atenção em 
mim.     
— Está praticando para quando for Um?     
Se  não  fosse  por  seus  olhos,  eu  pensaria  que  era  uma  piada,  e  não 
uma ofensa.     
Só balancei a cabeça e fui até a escrivaninha. Peguei todo o dinheiro 
que ganhei sozinha, até o último centavo, e botei na mão dele.     
— America, não vou aceitar.     
— Vai aceitar, sim! Eu não preciso disso, e você precisa. Se algum dia 
me amou, pegue esse dinheiro. Será que seu orgulho já não fez demais por 
nós dois?     
Senti que uma parte de Aspen se rendeu. Ele parou de argumentar. 
— Certo.     
— E tem mais.     
Enfiei  o  braço  atrás  da  cama  e  tirei  um  jarrinho  com  as  moedas. 
Despejei  todas  na  mão  dele.  Uma  moedinha  rebelde  que  devia  ter  um 
pouco de cola ficou grudada no fundo do jarro.     
— Use essas moedas. Elas sempre foram suas.     
Agora  eu  já  não  tinha  mais  nada  dele.  E  assim  que  gastasse  aqueles 
centavos  movido  pelo  desespero,  Aspen  não  teria  mais  nada  meu.  Veio  a 
mágoa. Meus olhos se encheram de água, e respirei fundo para segurar os 
soluços.     
— Sinto muito, Meri. Boa sorte.     
Ele meteu as moedas e o dinheiro no bolso e saiu correndo.     
Não  pensei  que  fosse  chorar  daquela  maneira.  Esperava  soluços 
enormes e estridentes, não lágrimas lentas e pequenas.     
Ia  botar  o  jarro  em  uma  prateleira,  mas  notei  a  moedinha  de  novo. 
Enfiei o dedo no jarro e consegui soltá-la. Ela balançou sozinha no vidro. 
Era um som seco, que ecoava em meu peito. Sabia, para o bem e para o 


mal,  que  não  estava  livre  de  Aspen.  Não  ainda.  Talvez  nunca  estivesse. 
Abri a mala, pus o jarro dentro e fechei.     
May se esgueirou pelo quarto. Tomei um daqueles calmantes idiotas e 
dormi abraçada a ela, finalmente anestesiada. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
  vesti  o  uniforme  das  Selecionadas:  calça  preta, 
camisa  branca  e  a  flor  da  minha  província  —  um  lírio  —  no  cabelo.  Os 
sapatos eram escolha minha. Calcei sapatilhas vermelhas e gastas. Pensei 
que  seria  bom  deixar  claro  desde  o  princípio  que  não  tinha  nascido  para 
princesa.     
Em breve partiríamos para a praça. Cada uma das Selecionadas teria 
uma  despedida  em  sua  província,  e  eu  não  estava  muito  ansiosa  pela 
minha. Toda aquela gente me olhando enquanto eu não fazia nada além de 
ficar em pé. Essa  história já começava a parecer ridícula, até porque iam 
me  levar  de  carro  até  o  local  apesar  de  a  distância  ser  de  apenas  dois 
quilômetros, por razões de segurança.     
O dia não começou muito bem. Kenna veio se despedir de mim junto 
com  James,  uma  gentileza  da  parte  dela,  que  estava  grávida  e  cansada. 
Kota também veio, embora sua presença tenha provocado mais tensão que 
descontração.  Ele  queria  aparecer  para  todos  os  fotógrafos  e  fãs  ao  longo 
do trecho que separava minha casa do carro do governo. Meu pai meneou 
a cabeça e todos entraram quietos no carro. 
May  era  meu  único  consolo.  Ela  segurava  minha  mão  e  tentava  me 
injetar  um  pouco  de  seu  entusiasmo.  Ainda  estávamos  de  mãos  dadas 
quando demos o primeiro passo na praça abarrotada de gente. Parecia que 
toda a população da província de Carolina tinha vindo se despedir de mim. 


Ou conferir o motivo de tanta euforia. Do alto do palanque, eu podia ver 
aquela massa humana me encarando.     
De pé na plataforma, podia ver as fronteiras entre as castas. Margareta 
Stines  era  uma  Três  e,  assim  como  seus  pais,  me  fuzilava  com  os  olhos. 
Tenile Digger era uma Sete e me mandava beijos. As castas superiores me 
olhavam  como  se  eu  lhes  tivesse  roubado.  Dos  Quatro  para  baixo,  todos 
torciam por mim — a menina comum que fora elevada. Tomei consciência 
do  meu  significado  para  todos  ali.  Era  como  se  representasse  algo  para 
eles.     
Eu tentava focar naqueles rostos, mantendo a cabeça erguida. Estava 
determinada a ir bem. Seria a melhor entre nós, a superior dos inferiores. 
Isso conferia um sentido de missão à situação. America Singer, a campeã 
das castas inferiores.    
O prefeito discursava com gestos grandiosos.     
—  E  Carolina  estará  torcendo  pela  bela  filha  de  Magda  e  Shalom 
Singer, a jovem senhorita America! 
A multidão aplaudia e nos incentivava. Alguns jogavam flores.     
Deixei  aquele  som  me  invadir  por  alguns  momentos.  Eu  sorria  e 
acenava  para  todos.  Depois,  voltei  a  observar  a  multidão,  mas  dessa  vez 
com um objetivo diferente.     
Queria  ver  o  rosto  dele  mais  uma  vez,  se  possível.  Não  sabia  se  ele 
viria.  No  dia  anterior  ele  tinha  me  dito  que  eu  estava  linda,  mas  sua 
atitude fora ainda mais distante e reservada do que na casa da árvore. Eu 
sabia que tinha acabado. Mas ninguém ama uma pessoa por dois anos e a 
esquece do dia para a noite.     
Depois  de  varrer  a  multidão  algumas  vezes,  eu  o  encontrei.  Quem 
dera  não  tivesse  encontrado.  Aspen  estava  lá,  atrás  de  Brenna  Butler, 
passando os braços por sua cintura e sorrindo para ela.     
Talvez algumas pessoas esquecessem outras do dia para a noite.     
Brenna era uma Seis com mais ou menos a mesma idade que eu. Era 
bonita,  mas  não  tinha  nada  a  ver  comigo.  Imaginei  que  ela  teria  o 
casamento e a vida que Aspen tinha reservado para mim. E parecia que o 
recrutamento já não o incomodava tanto assim. Ela sorriu para ele e voltou 


para junto de sua família. 
Será que Aspen sempre tinha gostado dela? Será que ela era a garota 
que  ele  via  todos  os  dias,  enquanto  eu  era  aquela  que  o  alimentava  e  o 
cobria  de  beijos  uma  vez  por  semana?  A  ideia  de  que  durante  nossas 
conversas roubadas ele omitia mais do que apenas longas e tediosas horas 
de trabalho me veio.     
Fiquei  com  raiva  demais  para  chorar.  Além  do  mais,  eu  tinha 
admiradores que queriam minha atenção. Aspen nem imaginava que eu o 
tinha  visto,  então  tratei  logo  de  me  interessar  de  novo  por  aqueles  rostos 
carinhosos. Pus de volta um sorriso na cara, o sorriso mais aberto da minha 
vida, e comecei a  acenar. Aspen  nunca mais teria  o prazer de partir meu 
coração. Eu estava ali por causa dele, e agora ia tirar proveito disso.     
—  Senhoras  e  senhores,  queiram  unir-se  a  mim  na  despedida  a 
America  Singer,  nossa  filha  de  Illéa  predileta!  —  convocou  o  prefeito. 
Atrás de mim, uma banda tocava o hino nacional.     
Mais  aplausos,  mais  flores.  De  repente,  a  voz  do  prefeito  começou  a 
sussurrar algo para mim:     
— Você gostaria de dizer umas palavras, minha querida?     
Eu não sabia como negar sem ser rude. 
—  Obrigada,  mas  estou  tão  maravilhada  que  acho  que  não 
conseguiria.     
Ele pôs minha mão entre as suas e respondeu:     
—  Claro,  minha  jovem.  Não  se  preocupe.  Vou  cuidar  de  tudo.  Eles 
vão  prepará-la  para  esse  tipo  de  situação  no  palácio.  Você  vai  precisar 
disso.     
O  prefeito  então  falou  de  minhas  qualidades  à  multidão  reunida  na 
praça,  deixando  passar  que  eu  era  muito  bonita  e  inteligente  para  uma 
Cinco. Ele não parecia ser má pessoa, mas às vezes até os membros mais 
simpáticos das classes superiores eram esnobes.     
Vi  mais  uma  vez  o  rosto  de  Aspen  na  multidão  enquanto  corria  os 
olhos  pela  praça.  Ele  estava  com  uma  expressão  aflita,  o  extremo  oposto 
daquela que mostrara a Brenna uns minutos antes. Outro jogo? Desviei o 
olhar.     


O prefeito terminou de falar. Eu sorri e todos aplaudiram, como se ele 
tivesse  acabado  de  pronunciar  o  discurso  mais  inspirador  da  história  da 
humanidade.     
E  de  repente  já  era  hora  de  dizer  adeus.  Mitsy,  minha  assistente, 
pediu  que  eu  me  despedisse  de  maneira  rápida  e  discreta.  Logo  em 
seguida, ela me acompanharia até o carro que me levaria ao aeroporto. 
Kota me deu um abraço e disse que estava orgulhoso de mim. Então, 
sem  muita  sutileza,  pediu  que  eu  falasse  de  sua  arte  para  o  príncipe 
Maxon. Eu me livrei daquele abraço da maneira mais educada possível.     
Kenna chorava.     
— Mal vejo você normalmente. O que vou fazer quando for embora? 
— perguntou entre lágrimas.     
— Não se preocupe. Logo estarei em casa.     
—  Sim,  com  certeza.  Você  é  a  moça  mais  linda  de  Illéa.  Ele  vai  te 
amar!     
Por  que  todo  mundo  pensava  que  a  Seleção  se  reduzia  à  beleza? 
Talvez  fosse  verdade.  Talvez  o  príncipe  Maxon  não  precisasse  de  uma 
esposa com quem conversar, mas apenas de uma mulher que fizesse boa 
figura. Literalmente tremi ao pensar que meu futuro poderia ser esse. Mas 
havia garotas muito mais bonitas entre as Selecionadas.     
Foi difícil abraçar Kenna com sua barriga de grávida, mas demos um 
jeito. James, que eu nem conhecia muito bem, também me abraçou. Então 
foi a vez de Gerad.     
—  Seja  um  bom  menino,  certo?  Experimente  o  piano.  Aposto  que 
você é ótimo nisso. Quero ouvir você tocando quando voltar.     
Gerad apenas concordou com a cabeça e fez uma cara triste. Ele jogou 
seus bracinhos no meu pescoço e disse: 
— Eu te amo, America.     
— Também te amo. Não fique triste. Logo voltarei para casa.     
Gerad  concordou  com  a  cabeça  de  novo,  mas  cruzou  os  braços.  Eu 
não fazia ideia de que encararia minha partida desse jeito. May era o exato 
oposto. Ela dava pulinhos de alegria.     
— Ai, America, você vai ser a princesa! Eu sei que vai!     


— Ah, fique quieta! Preferia ser uma Oito e permanecer com vocês. 
Seja boa, por mim. E trabalhe duro.     
Ela concordou e deu mais pulinhos. Então chegou a vez do meu pai, 
que estava prestes a chorar.     
— Não chore, pai! — pedi, caindo em seus braços.     
—  Escute  aqui,  querida.  Perdendo  ou  ganhando,  você  sempre  será 
uma princesa para mim.     
— Ah, papai... 
Finalmente comecei a chorar. Aquilo foi suficiente para abrir as portas 
para o medo, a tristeza, a preocupação e o nervosismo. Uma frase que dizia 
que nada daquilo era importante.    
Se eu voltasse de lá usada e rejeitada, ele ainda teria orgulho de mim.     
Era  um  peso  grande  demais,  todo  aquele  amor  por  mim.  Logo  eu 
estaria cercada por fileiras de guardas no palácio, mas não podia imaginar 
um lugar mais seguro que os braços de meu pai. Afastei-me e fui abraçar 
minha mãe.     
—  Faça  o  que  mandarem.  Pare  de  fazer  cara  feia  e  seja  feliz. 
Comporte-se. Sorria. Escreva para nós. Eu sempre soube que você um dia 
ia fazer algo especial.     
Sua intenção era boa, mas não era isso que eu precisava ouvir. Queria 
que ela me dissesse que eu já era especial para ela, como meu pai. Talvez 
minha mãe nunca parasse de querer mais e mais para mim. Talvez todas as 
mães fossem assim.     
—  Senhorita  America,  está  pronta?  —  Mitsy  perguntou.  A  multidão 
não podia ver meu rosto, e eu rapidamente enxuguei as lágrimas.     
— Sim. Tudo pronto. 
Minha  mala  já  me  esperava  dentro  do  carro  branco  e  brilhante.  Era 
isso. Dirigi-me às escadas no canto do palanque.     
— Meri!     
Eu me virei. Reconheceria aquela voz em qualquer lugar.     
— America!     
Logo  vi  Aspen  no  meio  da  multidão,  agitando  desesperadamente  os 
braços. Ele avançava aos empurrões por entre as pessoas, que reclamavam 


de seus modos pouco educados.     
Nossos olhos se encontraram.     
Ele  parou  e  me  olhou  fixamente.  Eu  não  conseguia  entender  o  que 
seu  rosto  queria  transmitir.  Preocupação?  Arrependimento?  De  qualquer 
modo,  era  tarde  demais.  Dei  de  ombros.  Estava  cansada  dos  joguinhos 
dele.     
—  Por  aqui,  senhorita  America  —  Mitsy  indicou  o  lugar  ao  pé  da 
escada. Parei por um breve segundo para absorver tudo aquilo. 
— Adeus, meu bem! — minha mãe gritou.     
E me levaram embora. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
ao aeroporto e fiquei extremamente assustada. A 
alegria superficial da multidão desaparecera. Agora eu enfrentaria a terrível 
experiência  de  voar.  Eu  ia  viajar  ao  lado  de  outras  três  Selecionadas. 
Procurei controlar meu nervosismo: não queria de forma nenhuma ter um 
ataque de pânico na frente delas.    
Já  tinha  decorado  os  nomes,  os  rostos  e  as  castas  de  todas  as 
Selecionadas.  Primeiro  como  um  exercício  terapêutico,  um  meio  de  me 
acalmar. Eu já fazia isso antes, mas com escalas musicais e cultura inútil. 
Na  verdade,  o  que  procurava  na  lista  de  Selecionadas  eram  rostos 
amigáveis,  meninas  com  quem  pudesse  conversar  enquanto  estivesse  no 
palácio. Nunca tive uma amiga de verdade. Tinha passado a maior parte da 
infância  brincando  com  Kenna  e  Kota.  Minha  mãe  tinha  me  ensinado 
tudo, e eu só tinha trabalhado com a minha família. Quando meus irmãos 
mais  velhos  saíram  de  casa,  passei  a  me  dedicar  a  May  e  Gerad.  E  a 
Aspen...     
Só  que  nós  dois  nunca  fomos  apenas  amigos.  Desde  o  primeiro 
momento em que o vi, eu o amei.     
Agora ele estava por aí, segurando a mão de outra garota. 
Ainda bem que eu estava sozinha. Nunca teria conseguido segurar as 
lágrimas na frente das outras meninas. Doía. Tudo doía. E não havia nada 
que eu pudesse fazer.     


Mas como é que eu tinha ido parar ali? Um mês antes, eu tinha uma 
porção  de  certezas  na  minha  vida.  Agora,  o  pouco  que  conhecia  tinha 
ficado para trás. Casa nova, casta nova, vida nova. Tudo por conta de um 
pedaço de papel idiota e de uma foto. Quis sentar e chorar, lamentar todas 
as coisas que perdi.     
Eu me perguntava se alguma das outras garotas também estava triste. 
Achava que todas, exceto eu, deveriam estar comemorando. E eu precisava 
pelo menos fingir que comemorava também, pois o país inteiro estaria me 
vendo.     
Tomei coragem para enfrentar o que estava por vir. Eu me fiz de forte. 
Enfrentaria  o  que  surgisse.  Quanto  ao  que  tinha  ficado  para  trás,  decidi 
que era melhor assim: deixar para trás. O palácio seria meu refúgio. Jamais 
pensaria nele ou diria seu nome outra vez. Ele não tinha autorização para 
me acompanhar até lá. Era minha regra para essa pequena aventura.     
Acabou.     
Adeus, Aspen. 
Meia  hora  depois,  duas  meninas  de  camisa  branca  e  calça  preta 
entraram  pela  porta.  Suas  malas  eram  puxadas  pelas  assistentes.  Ambas 
sorriam,  confirmando  assim  minha  teoria  de  que  eu  era  a  única 
Selecionada deprimida.     
Era hora de levar a sério minha promessa. Reuni forças e me levantei 
para cumprimentá-las.     
— Oi! — disse, radiante. — Meu nome é America.     
—  Eu  sei!  —  disparou  a  garota  da  esquerda,  uma  loira  de  olhos 
castanhos. Notei imediatamente que se tratava de Marlee Tames, de Kent. 
Uma  Quatro.  Ela  nem  ligou  para  minha  mão  estendida;  partiu  logo  para 
um abraço.     
— Opa! — deixei escapar. Não esperava aquilo. Embora Marlee fosse 
uma  das  garotas  com  um  rosto  sincero  amigo,  minha  mãe  passara  a 
semana anterior me dizendo para ver todas as garotas como inimigas, e um 
pouco desse jeito ofensivo de pensar entrou na minha cabeça. Eu esperava 
quando  muito  um  desejo  cordial  de  boas-vindas  por  parte  daquelas 
meninas  que  estavam  prontas  para  lutar  até  a  morte por  um  homem  que 


eu não queria. Em vez disso, ganhei um abraço.     
— Meu nome é Marlee, e o dela é Ashley. 
Sim, Ashley Brouillette, de Allens, uma Três. Seu cabelo também era 
loiro,  mas  muito  mais  claro  que  o  de  Marlee.  Seus  olhos  muito  azuis 
davam  ao  rosto  um  ar  pacífico  e  delicado.  Ela  parecia  frágil  ao  lado  de 
Marlee.    Ambas eram do norte; talvez por isso estivessem juntas. Ashley 
fez  um  aceno  simpático  e  sorriu.  Só.  Não  sei  se  era  tímida  ou  se  queria 
descobrir  qual  era  a  minha  primeiro.  Ela  era  uma  Três  de  nascimento, 
então talvez só fosse mais comportada.     
— Amei seu cabelo! — irrompeu Marlee. — Queria ter nascido ruiva. 
Você fica tão bem assim. Ouvi dizer que as ruivas têm um gênio difícil. É 
verdade?     
Apesar do dia péssimo, o jeito de Marlee era tão animado que eu não 
pude deixar de sorrir.     
—  Acho  que  não.  Quer  dizer,  posso  ser  difícil,  mas  minha  irmã 
também é ruiva e é um doce.     
Depois disso, começamos uma conversa agradável sobre as coisas que 
nos irritavam e as que melhoravam nosso humor. Marlee gostava de filmes, 
e eu também, embora raras vezes pudesse ver algum. Falamos dos atores 
que achávamos irresistíveis, o que foi estranho. Afinal, estávamos ali para 
nos  juntar  ao  bando  de  namoradas  de  Maxon.  Ashley  soltava  uma 
risadinha de vez em quando e nada mais. Se alguém lhe perguntava algo, 
ela dava uma resposta rápida e voltava a exibir seu sorriso reservado. 
Marlee e eu nos demos bem logo de cara, o que me deu esperanças de 
talvez sair de tudo aquilo com  uma  amiga. Embora tenhamos conversado 
por quase meia hora, o tempo voou. Não teríamos parado senão pelo som 
marcado dos saltos altos pontilhando o chão. Viramos a cabeça ao mesmo 
tempo, e pude ouvir a boca de Marlee se abrir com um estalo.     
Uma  morena  de  óculos  escuros  caminhava  em  nossa  direção.  Usava 
uma margarida no cabelo, só que tingida de vermelho para combinar com 
seu  batom.  Seus  lábios  balançavam  a  cada  passo,  e  sua  pisada  reforçava 
uma marcha confiante. Ao contrário de Marlee e Ashley, ela não sorriu.     
Não  é  que  estivesse  infeliz.  Ela  tinha  foco.  Sua  entrada  foi  pensada 


para intimidar. E funcionou com Ashley, de quem escutei um suspiro de 
“Ah, não” à medida que a recém-chegada se aproximava.     
Celeste Newsome, de Clermont, uma Dois, não me incomodava. Ela 
pensava  que  estávamos  lutando  pela  mesma  coisa.  Só  que  não  se  pode 
provocar alguém que não quer competir.     
Celeste  finalmente  chegou  até  nós.  Marlee  soltou  um  “olá” 
esganiçado,  tentando  fazer  amizade  em  meio  a  toda  aquela  intimidação. 
Celeste apenas a olhou de alto a baixo e deu um suspiro.     
— Quando partimos? — perguntou. 
— Não sabemos — respondi, sem um pingo de medo. — Você estava 
demorando para aparecer.     
Celeste  pareceu  não  gostar  nem  um  pouco,  e  começou  a  me  medir, 
mas fez questão de sugerir que não tinha se abalado.     
— Desculpem, mas muita gente queria se despedir de mim. Não pude 
evitar — e deu um sorriso largo, como se fosse óbvio que era cultuada.     
E eu estava a ponto de me ver cercada por garotas assim. Ótimo.     
Um  homem  entrou  pela  porta  logo  em  seguida,  como  se  quisesse 
aproveitar a deixa.     
— Fui informado de que nossas quatro Selecionadas já chegaram.     
— É isso mesmo — Celeste disse com doçura.    
 Deu  para  ver  nos  olhos  do  homem  que  ele  tinha  amolecido  um 
pouco. 
Ah, então esse era o jogo dela...
 Ele ficou calado por um instante, e 
então pareceu despertar.     
—  Pois  bem,  senhoritas,  tenham  a  bondade  de  me  acompanhar. 
Vamos levar vocês até o avião, que vai partir para sua nova casa.     
O  voo,  que  só  foi  assustador  durante  a  decolagem  e  o  pouso,  durou 
poucas horas. Havia filmes e comida, mas eu só queria olhar pela janela. 
Observava o país de cima, impressionada com seu tamanho. 
Celeste  preferiu  dormir  durante  o  voo,  o  que  foi  um  favor.  Ashley 
baixou  uma  das  mesas  dobráveis  do  avião  e  começou  a  escrever  cartas 
sobre sua aventura. Foi inteligente da parte dela trazer folhas de papel na 
bagagem. Aposto que May adoraria saber dessa parte da jornada, ainda que 
o príncipe estivesse ausente dela.     


— Ela é tão elegante  — Marlee cochichou no meu ouvido enquanto 
apontava com o queixo na direção de Ashley.     
Estávamos sentadas uma de frente para a outra em assentos estofados 
logo na entrada do pequeno avião.     
—  Ela  tem  sido  superlegal,  desde  que  a  conheci.  Vai  ser  uma  forte 
concorrente — Marlee prosseguiu.     
—  Você  não  pode  pensar  assim  —  respondi.  —  Sim,  claro  que  você 
quer chegar até o fim, mas não porque venceu alguém. Só precisa ser você 
mesma. Quem sabe? Talvez Maxon prefira uma pessoa menos formal.     
Marlee pensou um pouco:     
— Acho que é um bom argumento. É difícil não gostar de Ashley. Ela 
é muito gentil. E é linda.     
Concordei com a cabeça. Depois, a voz de Marlee virou um sussurro.     
— Celeste, por outro lado... 
Arregalei os olhos e balancei a cabeça.     
— Eu sei. Só faz uma hora que a conhecemos e eu já estou torcendo 
para ela voltar para casa.     
Marlee pôs a mão na boca para esconder a risada.     
— Não quero falar mal de ninguém, mas ela é tão agressiva! E Maxon 
nem está perto. Fico meio tensa por causa dela.     
—  Não  fique  —  confortei-a.  —  Esse  tipo  de  garota  cai  fora  da 
competição naturalmente.     
Marlee deu um suspiro:     
— Espero que sim. Às vezes eu gostaria...     
— Do quê?     
—  Bem,  às  vezes  eu  gostaria  que  os  Dois  tivessem  alguma  ideia  de 
como é ser tratado como nós.     
Concordei. Nunca tinha pensado que estava no mesmo nível de uma 
Quatro, mas acho que ocupávamos posições semelhantes. Além dos Dois e 
Três, havia apenas graus distintos de vida ruim.     
— Obrigada por conversar comigo — ela disse. — Estava preocupada 
pensando  que  ia  ser  cada  uma  por  si,  mas  você  e  Ashley  têm  sido  muito 
legais.  Talvez  seja  divertido  —  ela  concluiu,  erguendo  a  voz  com 


esperança. 
Eu não tinha muita certeza disso, mas sorri de volta. Não tinha razões 
para  me  afastar  de  Marlee  ou  ser  grossa  com  Ashley.  As  outras  garotas 
podiam não ser tão tranquilas.     
Quando aterrissamos, encontramos uma atmosfera silenciosa ao longo 
do  caminho  —  cercado  de  guardas  —  entre  o  avião  e  o  terminal.  Mas 
assim que as portas se abriram vieram os gritos ensurdecedores.     
O  terminal  estava  cheio  de  gente  pulando  e  torcendo.  Um  tapete 
dourado  indicava  o  caminho  aberto  por  cordões  de  isolamento.  Por  esse 
trecho circulavam a intervalos regulares guardas que  olhavam de maneira 
inquieta para os lados, prontos para atacar ao primeiro sinal de perigo. Será 
que não tinham nada mais importante para fazer?     
Por sorte, Celeste ia à frente e começou a acenar. Percebi no ato que 
essa era a reação certa, e não ficar encolhida como eu planejava. Como as 
câmeras estavam lá para captar cada movimento nosso, fiquei feliz por não 
conduzir o grupo.     
A multidão estava louca de alegria. Aquelas pessoas viviam perto dali e 
estavam ansiosas para vislumbrar em primeira mão a chegada das meninas 
à cidade. Um dia, uma de nós seria a rainha. 
Virei a cabeça inúmeras vezes em questão de segundos à medida que 
as  pessoas  espremidas  no  terminal  gritavam  meu  nome.  Havia  também 
cartazes com meu nome. Eu estava maravilhada. Já havia gente — que não 
era da minha casta nem da minha província — que queria que eu fosse a 
escolhida. Senti um nó de culpa no estômago por desapontá-las.     
Baixei a cabeça por um instante e vi uma menininha esmagada contra 
o  parapeito.  Ela  não  devia  ter  mais  de  doze  anos.  Nas  mãos,  levava  um 
cartaz  com  a  frase  AS  RUIVAS  DOMINAM!,  uma  pequena  coroa 
desenhada  em  um  canto  e  estrelinhas  para  todos  os  lados.  Eu  sabia  que 
era  a  única  ruiva  da  competição,  e  percebi  que  meus  cabelos  e  os  dela 
tinham praticamente o mesmo tom.     
A menina queria um autógrafo. O rapaz ao lado dela queria uma foto, 
assim como a pessoa ao lado dele, e outra ainda queria apertar minha mão. 
No  fim,  acabei  percorrendo  todo  o  tapete  umas  duas  ou  três  vezes  para 


falar com gente dos dois lados do trecho. 
Fui a última a sair. As outras garotas devem ter me esperado por pelo 
menos uns vinte minutos. Para ser bem franca, eu só sairia dali depressa 
se  o  próximo  avião  de  Selecionadas  estivesse  para  pousar.  Seria  falta  de 
educação usar o tempo delas.     
Quando entrei no carro, Celeste bufou, mas não liguei. Ainda estava 
em  êxtase  diante  da  minha  adaptação  tão  rápida  a  uma  situação  que  me 
assustara momentos antes. Tinha superado as despedidas, o encontro com 
as primeiras garotas, meu primeiro voo e a interação com a massa de fãs. 
Tudo isso sem cometer nenhuma gafe.     
Pensei  nas  câmeras  que  me  seguiam  no  terminal  e  imaginei  minha 
família  assistindo  tudo  pela  TV.  Eu  queria  que  estivessem  orgulhosos  de 
mim. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
  de  boas-vindas  no  aeroporto,  as 
estradas rumo ao palácio estavam cercadas de multidões torcendo por nós. 
A parte triste é que não podíamos abaixar a janela do carro para agradecer. 
O  guarda  no  banco  da  frente  disse  que  deveríamos  nos  considerar  uma 
extensão da família real. Muitos  nos adoravam, mas havia pessoas  lá fora 
que  não  se  importariam  em  nos  ferir  para  ferir  o  príncipe.  Ou  a  própria 
monarquia.     
Eu estava presa ao lado de Celeste no carro. Era um modelo especial 
com dois bancos de passageiros na parte de trás, um voltado para o outro, 
e  vidros  escuros.  Ashley  e  Marlee  iam  sentadas  à  nossa  frente.  Marlee 
olhava  radiante  pela  janela.  O  motivo  era  óbvio:  seu  nome  estava  escrito 
em  diversos  cartazes.  Seria  impossível  contar  quantos  admiradores  ela 
tinha.     
O nome de Ashley também aparecia aqui e ali, quase tanto quanto o 
de  Celeste  e  bem  mais  que  o  meu.  Ashley,  sempre  uma  dama,  não  se 
deixou  levar  pelo  pensamento  de  ser  uma  das  favoritas  no  concurso. 
Celeste, eu podia notar, estava irritada.     
—  O  que  você  acha  que  ela  fez?  —  cochichou  no  meu  ouvido 
enquanto Marlee e Ashley conversavam sobre suas casas.     
— Como assim? — cochichei de volta. 
— Para ser tão popular. Você acha que ela subornou alguém?    Seus 


olhos frios se fixaram em Marlee, como se estivesse aferindo o valor dela 
mentalmente.     
—  Ela  era  uma  Quatro  —  afirmei,  com  ar  cético.  —  Não  teria 
dinheiro para subornar alguém.     
Celeste estalou a língua.     
—  Por  favor...  Uma  mulher  possui  outros  meios  de  conseguir  o  que 
quer — ela disse, virando para olhar a janela.     
Levei um tempo para compreender o que quis dizer e não gostei nada 
daquilo. Não porque era óbvio que uma pessoa tão inocente como Marlee 
seria incapaz de pensar em dormir com alguém — ou seja, quebrar uma lei 
— para se dar  bem, mas porque ficava claro que a vida no palácio ia ser 
pior do que eu tinha imaginado.     
Eu  não  tive  uma  boa  visão  do  local  na  chegada,  mas  reparei  nas 
paredes:  tinham  um  tom  amarelo-claro  e  eram  muito,  muito  altas.  Havia 
guardas no alto de cada um dos lados do amplo portão, que se abria para 
dentro  conforme  nos  aproximávamos.  O  carro  entrou  e  seguiu  uma  pista 
de cascalho que contornava uma fonte e conduzia à porta principal, onde 
alguns oficiais esperavam para nos dar as boas-vindas. 
Com pouco mais que um “oi”, duas mulheres me agarram pelo braço e 
me arrastaram para dentro.     
— Perdoe-nos pela pressa, senhorita, mas seu grupo está atrasado  — 
uma delas disse.     
— Ah, acho que foi culpa minha. Falei demais no aeroporto.     
—  Você  estava  conversando  com  a  multidão?  —  a  outra  perguntou 
com ar de surpresa.     
Elas  trocaram  um  olhar  que  não  compreendi  antes  de  começarem  a 
indicar para onde devíamos ir.     
A  sala  de  jantar  ficava  à  direita,  contaram,  e  o  Grande  Salão  à 
esquerda. Vi um pedacinho florescente de jardim do outro lado das portas 
de vidro. Queria ter parado. Antes de conseguir processar para onde íamos, 
as  duas  me  empurraram  para  um  salão  gigantesco  com  pessoas  que 
passavam de um lado para o outro.     
Abriu-se  uma  brecha  naquele  formigueiro  humano.  Pude  ver  fileiras 


de profissionais cortando o cabelo e fazendo as unhas das garotas. Roupas 
pendiam de cabides, e as pessoas gritavam coisas como “Encontrei o tom!” 
e “Assim ela parece gorda”.     
— Aqui estão elas!     
Vi  uma  mulher  caminhando  na  nossa  direção.  Com  certeza  era  a 
responsável. 
—  Meu  nome  é  Silvia.  Conversamos  pelo  telefone  —  ela  se 
apresentou e imediatamente se pôs a trabalhar. — Uma coisa de cada vez. 
Primeiro,  as  fotos  do  “antes”.  Venham  aqui  —  ela  ordenou,  apontando 
uma  cadeira  em  frente  a  um  biombo  no  canto  do  salão.  —  Não  se 
preocupem  com  as  câmeras,  senhoritas.  Faremos  um  especial  sobre  a 
transformação  de  vocês.  Todas  as  meninas  de  Illéa  vão  querer  ficar 
parecidas com vocês quando tivermos terminado.     
De  fato,  várias  pessoas  com  câmeras  perambulavam  pelo  salão, 
filmando  de  perto  os  sapatos  das  garotas  e  fazendo  entrevistas.  Após  as 
fotos, Silvia começou a disparar ordens diferentes.     
—  Levem  a  senhorita  Celeste  para  a  estação  quatro,  a  senhorita 
Ashley para a cinco... e parece que acabaram de liberar a estação dez. Leve 
a senhorita Marlee para lá. A senhorita America vai para a seis.     
—  Então,  é  o  seguinte  —  disse  um  moreno  baixo,  conduzindo-me 
para o assento número seis. — Precisamos conversar sobre sua imagem.     
Ele ia direto ao assunto.     
— Minha imagem?     
Já não estava boa? Não foi ela que me levou até ali? 
— Que impressão você quer dar? Com esses cabelos ruivos, podemos 
te  deixar  bem  sedutora.  Mas  se  essa  não  for  sua  jogada,  pensamos  em 
outra coisa — ele disse sem rodeios.     
—  Não  vou  mudar  tudo  em  mim  para  arranjar  um  cara  que  nem 
conheço — eu disse, enquanto em minha cabeça completava a frase com 
um “e de quem não gosto”.     
—  Nossa,  temos  alguém  especial  aqui?  —  ele  disse,  como  se  fosse 
uma criança.     
— E não somos todos especiais?     


O homem deu um sorriso.     
—  Tudo  bem,  então.  Não  vamos  mudar  sua  imagem;  vamos  apenas 
melhorá-la. Preciso dar uma polida em você, mas sua aversão a tudo que é 
falso pode até ser uma grande vantagem aqui. Continue assim, querida.     
Ele me deu um tapinha nas costas e saiu, não sem antes chamar um 
grupo de mulheres que se moveu em bloco na minha direção.     
Não sabia que a “polida” de que ele tinha falado era literalmente uma 
polida. Uma mulher começou a esfregar meu corpo, o que aparentemente 
eu  era  incapaz  de  fazer  direito  sozinha.  Em  seguida,  cada  pedacinho  de 
pele  descoberta  foi  untado  com  loções  e  óleos  que  me  deixaram  com 
cheiro de baunilha. Segundo a moça que os passava em mim, era o aroma 
favorito do príncipe. 
Assim  que  terminaram  de  me  deixar  macia  e  suave,  as  atenções  se 
voltaram para as minhas unhas. Apararam, lixaram e — milagrosamente — 
conseguiram  até  tirar  os  pedaços  mais  duros  de  cutícula.  Eu  disse  que 
preferia  não  pintar  as  unhas,  mas  as  moças  ficaram  tão  chateadas  que 
deixei  que  fizessem  meu  pé.  Uma  das  moças  escolheu  um  tom  mais 
neutro, então o resultado não ficou tão ruim.     
O  grupo  que  trabalhou  em  minhas  unhas  saiu  para  dar  lugar  a  outra 
moça,  enquanto  eu  permanecia  quieta  na  cadeira  à  espera  da  próxima 
rodada  de  embelezamento.  Uma  equipe  de  filmagem  passou  por  mim  e 
focalizou minhas mãos.     
— Não se mexa  — ordenou uma mulher, olhando torto para minhas 
unhas. — Mas você não vai passar nada nelas?     
— Não.     
Ela deu um suspiro, sem me convencer, e foi embora.     
Percebi  alguma  coisa  tremendo  à  minha  esquerda.  Vi  então  uma 
menina de olhos perdidos balançando as pernas sob uma grande capa que 
alguém tinha jogado por cima dela.     
— Está tudo bem? — perguntei.     
Minha voz a tirou do transe. Ela suspirou.     
— Querem tingir meu cabelo de loiro. Disseram que ia combinar mais 
com meu tom de pele. Acho que só estou nervosa. 


Ela abriu um sorriso tenso, que retribuí.     
— Seu nome é Sosie, certo?     
— Isso — ela sorriu, ainda ansiosa. — E o seu é America?     
Concordei com a cabeça.     
— Disseram que você veio com aquela Celeste. Ela é terrível!     
Respirei  fundo.  O  salão  inteiro  escutava  os  gritos  de  Celeste  com  as 
pobres  assistentes,  ordenando  que  lhe  levassem  algo  ou  simplesmente 
saíssem da frente.     
— Você não faz ideia — murmurei, e demos uma risadinha. — Olha, 
eu acho seu cabelo lindo.     
E era mesmo. Nem escuro demais, nem claro demais, e bem cheio.     
— Obrigada.     
— Se não quiser mudar a cor dele, não mude.     
Sosie  sorriu,  mas  dava  para  notar  que  ela  não  sabia  ao  certo  se  eu 
estava tentando ser sua amiga ou prejudicá-la. Antes de ela dizer qualquer 
coisa,  mais  equipes  chegaram,  gritando  suas  instruções  tão  alto  que  não 
houve como terminar a conversa. 
Meu  cabelo  foi  lavado,  condicionado,  hidratado  e  amaciado.  Antes, 
era bem comprido e tinha corte reto. Minha mãe o cortava, e era o melhor 
que  ela  podia  fazer.  Quando  terminaram,  ele  estava  vários  dedos  mais 
curto  e  tinha  camadas.  Gostei  delas;  faziam  meu  cabelo  brilhar  em 
diferentes contrastes. Algumas garotas fizeram luzes. Outras, como Sosie, 
mudaram  completamente  a  cor  do  cabelo.  Nesse  quesito,  tanto  eu  como 
minhas assistentes concordamos que não era necessário fazer nada.     
Uma  moça  muito  linda  fez  minha  maquiagem.  Pedi  que  não 
carregasse  muito,  e  o  resultado  ficou  bom.  Um  monte  de  meninas  ficou 
parecendo um pouco mais velha ou mais jovem. Eu ainda parecia comigo 
mesma.  E,  claro,  Celeste  também,  uma  vez  que  já  estava  com  o  rosto 
inteiro rebocado quando chegou.     
Usei  um  roupão  durante  a  maior  parte  do  processo.  Quando 
terminaram  de  me  ajeitar,  levaram-me  para  as  araras.  Meu  nome  estava 
marcado  em  uma  barra  de  onde  pendiam  vestidos  para  uma  semana. 
Parecia que as candidatas a princesa não usavam calça. 


Acabei  escolhendo  um  vestido  creme.  Tinha  bom  caimento  nos 
ombros, batia nos joelhos e ficava confortável na cintura. A moça que me 
ajudava disse que era um vestido para o dia, e garantiu que os vestidos de 
noite  já  estavam  no  meu  quarto,  para  onde  as  outras  araras  logo  seriam 
levadas. Em seguida, ela pôs um broche prateado perto da alça do vestido. 
Meu  nome  estava  escrito  nele  em  letras  brilhantes.  Por  fim,  ela  me  deu 
uns  sapatos  de  salto  médio  que  chamava  de  “saltos  de  gatinha”,  e  me 
mandou de volta para o canto, onde iam tirar minha foto do “depois”. De 
lá, mandaram-me para uma das quatro estações menores alinhadas contra 
a  parede.  Cada  uma  delas  tinha  uma  cadeira,  um  biombo  e  uma  câmera 
bem na frente.     
Sentei e esperei, como me pediram. Uma mulher se sentou na minha 
frente com uma prancheta cheia de informações. Ela me pediu um pouco 
de paciência enquanto encontrava minha papelada.     
— Pra que isso? — perguntei. 
—  É  para  o  especial  sobre  a  transformação.  Vamos  transmitir  um 
programa  sobre  a  chegada  de  vocês  hoje  à  noite  e,  na  quarta-feira,  um 
sobre  a  transformação.  Na  sexta-feira,  vocês  vão  participar  do 
Jornal 
Oficial.
 As pessoas viram as fotos de vocês e sabem um pouco do que está 
nos  formulários  de  inscrição  —  ela  contou  enquanto  colocava  minha 
recém-encontrada papelada no alto da pilha na prancheta.     
A mulher cruzou os dedos e continuou.     
—  Mas  queremos  que  o  povo  realmente  torça  por  vocês.  E  isso  não 
vai acontecer se eles não conhecerem bem cada uma. Então faremos uma 
rápida entrevista aqui, e você vai fazer o seu melhor no 
Jornal Oficial.
 Não 
fique  tímida  quando  nos  vir  circulando  pelo  palácio.  Não  estaremos  aqui 
todos os dias, mas vamos aparecer bastante.     
— Tudo bem — concordei, obediente.     
Eu  não  queria  mesmo  ter  que  falar  com  equipes  de  filmagem.  Era 
muito invasivo.     
—  Então,  America  Singer,  está  pronta?  —  ela  perguntou  segundos 
antes de uma luz vermelha na câmera acender.     
— Sim — respondi tentando não parecer nervosa. 


— Para ser sincera, não percebo muitas mudanças no seu visual. Você 
poderia nos dizer como foi sua transformação hoje?     
Pensei um pouco.     
— Cortaram meu cabelo em camadas e coisas assim.     
Passei  as  mãos  por  minhas  madeixas  vermelhas  e  senti  como  meu 
cabelo estava mais suave depois dos cuidados profissionais.     
—  Também  passaram  loção  de  baunilha  no  meu  corpo.  Fiquei  com 
cheiro de sobremesa — continuei, cheirando os braços.     
Ela riu.     
— Que linda. E esse vestido cai muito bem em você.     
—  Obrigada  —  eu  disse,  olhando  minhas  roupas  novas.  —  Não  sou 
muito  de  usar  vestido,  então  vou  demorar  um  pouquinho  para  me 
acostumar.     
— Está certo — disse a entrevistadora. — Você é uma das três Cinco 
na Seleção. Como a experiência tem sido até agora?     
Procurei na minha cabeça uma palavra para descrever como tinha sido 
o dia, desde minha decepção na praça até a sensação de voar e a simpatia 
de Marlee.     
— Surpreendente. 
—  Acho  que  dias  ainda  mais  surpreendentes  virão  —  comentou  a 
entrevistadora.     
—  Espero  que  sejam  um  pouco  mais  tranquilos  do  que  hoje  — 
repliquei entre suspiros.     
— O que você achou da concorrência até agora?     
Engoli em seco.     
—  As  outras  garotas  são  muito  simpáticas  —  eu  disse,  completando 
na minha cabeça: “Com uma notável exceção”.     
— Ahã...    Ela percebeu que minha resposta escondia algo.     
—  E  o  que  você  acha  do  resultado  da  transformação?  Tem  medo  de 
que outra menina tenha ficado melhor?     
Ponderei minha resposta. Dizer não seria esnobe, e dizer sim seria dar 
uma de coitada.     
— Acho que conseguiram realçar a beleza individual de cada garota.     


Ela sorriu.     
— Muito bem. É o suficiente.     
— Já? 
— A gente tem que encaixar trinta e cinco entrevistas em uma hora e 
meia. O que fizemos está de bom tamanho.     
— Certo.     
Até que não foi ruim.     
—  Obrigada.  Você  pode  se  sentar  naquele  sofá  ali  que  alguém  logo 
virá cuidar de você.     
Levantei-me e fui para o grande sofá circular no canto. Duas meninas 
que  eu  ainda  não  conhecia  estavam  sentadas  ali,  conversando 
calmamente.  Olhei  para  os  lados  e  vi  alguém  dizer  que  o  último  lote 
acabara  de  chegar.  Mais  correria  nas  estações.  Prestei  tanta  atenção  no 
tumulto que quase não notei quando Marlee se sentou ao meu lado.     
— Marlee! Seu cabelo!     
— Eu sei. Puseram um aplique. Você acha que o príncipe vai gostar? 
— ela parecia realmente preocupada.     
— Claro! Quem não gostaria de uma loira estonteante?     
—  America,  você  é  tão  simpática.  Aquelas  pessoas  no  aeroporto 
amaram você.     
—  Ah,  eu  só  estava  sendo  legal  com  elas.  Você  também 
cumprimentou bastante gente — repliquei.     
— Sim, mas bem menos que você. 
Baixei  a  cabeça,  um  pouco  envergonhada  de  receber  um  elogio  por 
uma coisa tão óbvia. Quando a levantei de novo, olhei para as duas garotas 
sentadas conosco: Emmica Brass e Samantha Lowell. Ainda não tínhamos 
sido apresentadas, mas eu sabia quem elas eram. Fiquei com a pulga atrás 
da  orelha.  As  duas  me  olhavam  de  um  jeito  esquisito.  Antes  de  eu  ter 
tempo para pensar no motivo disso, Silvia aproximou-se.     
— Muito bem, garotas, estão prontas?     
Ela  conferiu  a  hora  e  nos  olhou,  esperando  uma  reação.  Depois, 
continuou.     
—  Vou  fazer  um  passeio  rápido  com  vocês  pelo  palácio  e  depois 


mostrar seus quartos.     
Marlee  bateu  palmas,  e  nós  quatro  nos  levantamos  para  sair.  Silvia 
contou  que  aquele  lugar  onde  nos  maquiaram  e  paparicaram  era  o  Salão 
das  Mulheres.  Geralmente  a  rainha,  suas  damas  de  companhia  e  outras 
mulheres da realeza se divertiam ali.     
— Acostumem-se àquele salão. Vocês passarão boa parte do tempo lá. 
Agora,  quando  vocês  entraram,  viram  o  Grande  Salão,  que  geralmente  é 
usado para festas e banquetes. Se houvesse muitas mais de vocês por aqui, 
seria lá que faríamos as refeições. Mas a sala de jantar normal é grande o 
suficiente para suas necessidades. Vamos dar uma passada por lá. 
Silvia mostrou onde a família real fazia suas refeições, em uma mesa à 

Compartilhe com seus amigos:
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10


©historiapt.info 2019
enviar mensagem

    Página principal