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PESQUISA FAPESP 130

As sequóias californianas absorvem água da neblina pelos estômatos

clui. Em um trabalho anterior com feijão, publicado na

revista Genome em 2005, ela observou que genes ligados

à fotossíntese reduzem sua atividade quando as plantas

são atacadas por algum agente infeccioso. Esses resulta-

dos indicam que o fechamento dos estômatos não é um

fenômeno isolado, mas parte de um sistema que coorde-

na as funções vitais da planta com sua defesa.

Feita a descoberta em Arabidopsis, é preciso demonstrar

que o mesmo vale para outros sistemas. O uso de modelos

biológicos, como Arabidopsis para plantas, ratos de labo-

ratório para mamíferos ou drosófilas para insetos, permi-

te um avanço mais rápido da pesquisa. Após descobrir um

mecanismo em uma dessas espécies, é possível direcionar

os estudos em busca de propriedades específicas de outros

organismos. Maeli examinou também tomateiros e plantas

de tabaco, que apresentaram a mesmo tipo de resposta.

Por enquanto, o grupo da Universidade de Michigan

vai investir em compreender melhor o mecanismo que

descobriu. “Pretendemos estudar com maior detalhe os

componentes moleculares envolvidos na defesa estoma-

tal e como a coronatina age para desarmá-la. Queremos

também entender se essa defesa é efetiva contra outras

bactérias patogênicas que entram na folha, principalmen-

te pelo estômato”, diz Maeli.

Em uma floresta tropical as folhas abrigam uma imen-

sa diversidade de microorganismos (até 600 espécies nu-

ma única folha) e processos complexos de interação (ve-

ja edição de julho deste ano de Pesquisa FAPESP). O mun-

do das folhas chega a ter um nome entre os especialistas,

filosfera. Ainda há muito a desbravar nesse universo.

M



A R I A

G

U I M A R Ã E S



ADELINE F

ABRE E T


ODD D

A

W



S

ON/UC BERKELE



Y

54a56-130-pesquisa-plantas  11/29/06  5:11 PM  Page 56





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