3 Joaquim Nabuco e o abolicionismo f perlato



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Abolicionismo  Nabuco  assinala  a  respeito  da  falta  de  apoio  da  escravidão  em  amplos 

setores da sociedade: 

 

Já  existe,  felizmente,  em  nosso  país  uma  consciência 



nacional – em formação, é certo – que vai introduzindo 

o elemento da dignidade humana em nossa legislação, e 

para  qual  a  escravidão,  apesar  de  hereditária,  é  uma 

                                                 

37

 Ibidem, p. 344. 



38

 SOARES, Mariza de Carvalho e SALLES, Ricardo Henrique. Episódios de história afro-brasileira. Rio de 

Janeiro: DP&A/Fase, 2005, pp. 112 e 113.  

39

 NABUCO, Joaquim. O Abolicionismo. São Paulo: Publifolha, 2000, p. 7. 




 

 

verdadeira  mancha  de  Caim  que  o  Brasil  traz  na 



fronte.

40

 



 

 Enquanto  nos  Estados  Unidos havia um movimento abolicionista bem estruturado, 

até  meados  de  1860  não  havia  no  Brasil  a  “imagem  de  uma  comunidade  de  sentimento 

abolicionista”. Célia Azevedo destaca que somente nas décadas de 1860 e 1870, houve no 

Brasil  a  criação  de  sociedades  literárias  e  jornais  criticando  a  escravidão.

41

  O  movimento 



abolicionista  no  Brasil  destacou-se  por  seu  caráter  moderado.  A  abolição  lenta  e  gradual 

será  defendida  por  muitos  pensadores  antiescravistas  que  embora  reconhecessem  a 

necessidade da libertação, temiam uma revolução fatal ao país. Porém, a partir da década de 

1880  surgiram  diversos  grupos  radicais  abolicionistas  que  agiam  por  meios  ilegais, 

incentivando e financiando as fugas de cativos.

42

  



No  decorrer  do  livro,  Joaquim  Nabuco  enfatiza  a  evolução  do  pensamento 

antiescravista,  dedicando  capítulos  específicos  para  abordar  aspectos  referentes  ao 

movimento abolicionista e sua história no país. Ele destaca que no Brasil – ao contrário do 

que  ocorreu  em  outros  países  –  este  movimento  adquiriu  um  caráter  de  reforma  política 

primordial.

43

 Segundo Nabuco, no país já se consolidara uma opinião pública que aderiu ao 



abolicionismo,  com  jornais  e associações denunciando os horrores da escravidão, faltando 

unicamente vencer a batalha no Parlamento.  

A  obra O  Abolicionismo possui grandes afinidades com a corrente abolicionista de 

teor  liberal,  moderada  e  pragmática,  que  havia  “ganho”  a  disputa  contra  a  corrente 

abolicionista  francesa,  na  Conferência  contra  a  Escravidão,  realizada  em  Paris,  em  1867. 

Esta corrente francesa possuía um caráter anarquista e cobrava dos brasileiros que tivessem 

uma  postura  radical  para  que  a  escravidão  acabasse  de  vez  no  país.  A  partir da vitória da 

corrente moderada contra a radical, o discurso abolicionista internacional que afirmava ser 

a  escravidão  no  Brasil  mais  branda  do  que  aquela  praticada  no  sul  dos  Estados  Unidos 

ganhou força total.

44

 

                                                 



40

 Idem, p. XXI.   

41

  AZEVEDO,  Célia  Maria  Marinho  de.  Abolicionismo:  Estados  Unidos  e  Brasil,  uma  história  comparada 



(século XIX). São Paulo: Annablume, 2003, pp. 36-42. 

42

 SCHWARCZ, Lilia Moritz. op. cit., pp. 36-37.   



43

 NABUCO, op. cit. , p.14. 

44

 AZEVEDO, Célia Maria Marinho de. Quem precisa de São Nabuco?. op.cit, p. 85-97.  




 

 

 Conforme  Célia  Azevedo  evidencia,  o  movimento  abolicionista  brasileiro  foi 



essencialmente  secular  e  pragmático.  Joaquim  Nabuco  destaca  em  sua  obra  que  enquanto 

em outros países a propaganda abolicionista havia sido um movimento religioso, no Brasil 

o  movimento  nada  deve  à  Igreja,  que  “nunca  elevou  no  Brasil  a  voz  em  favor  da 

emancipação”.

45

  No  país,  “o  abolicionismo  é  antes  de  tudo  um  movimento  político”.



46

 

Além  de  secular  e  pragmático,  o  movimento  abolicionista  do  Brasil  foi  herdeiro  de  uma 



tradição iluminista que tendia a ver a escravidão como irracional, na medida em que levava 

o  país  ao  atraso.

47

  A  associação  da  escravidão  como  instituição  contrária  ao  progresso  da 



nação permeia toda a obra de Nabuco. Ancorado nas tradições iluminista e liberal, o autor 

procura evidenciar a todo instante como esta instituição afasta o país da civilização.  

 

(...)  dez  milhões  de  brasileiros,  que,  nesse  decurso  de 



tempo,  talvez  cheguem  a  ser  quatorze,  continuarão  a 

suportar  os prejuízos efetivos e os lucros cessantes que 

a escravidão lhes impõem, e vítimas do mesmo espírito 

retardatário  que  impede  o  desenvolvimento  do  país,  a 

elevação  das  diversas  classes  e  conserva  a  população 

livre  do  interior  em  andrajos  e, mais triste do que isso, 

indiferente  à  sua  própria  condição  moral  e  social.

48

  (



grifo é meu). 

 

Para o autor, “a escravidão pertence ao número das instituições fósseis, e só existe 



em  nosso  período  social  numa  porção  retardatária  do  globo”.

49

  Ao  enumerar  os  motivos 



pelos  quais  a  escravidão  deveria  ser  erradicada,  Joaquim  Nabuco  enfatiza  que  ela  arruína 

economicamente  o  país,  impossibilitando  seu  progresso  material,  bem  como  atrasa  o 

crescimento  do  Brasil  em  relação  a  outros países, “que não a conhecem”. Além disso, ele 

destaca que “só com a emancipação total podem concorrer para a grande obra de uma pátria 

comum, forte e respeitada, os membros que atualmente se acham em conflito”, quais sejam, 

os escravos, os senhores, os inimigos da escravidão e os brasileiros em geral.

50

  

 



                                                 

45

 NABUCO, op. cit., p. 13. 



46

 Idem, p. 14. 

47

 AZEVEDO, Célia Maria Marinho de. Abolicionismo: Estados Unidos e Brasil..., op. cit. , pp. 43-47. 



48

 NABUCO, op. cit, p.148. 

49

 Idem, p. 79. 



50

 Ibidem, pp. 81-82. 



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